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17 janvier 2018 3 17 /01 /janvier /2018 07:13

VOYAGE GUATEMALA 2018

 

ANTIGUA

 

LAC ATITLAN

 

TRIANGLE IXIL

 

 

Visa

 

Pas de visa à demander pour un séjour de moins de 3 mois.

Avoir le passeport valable 6 mois après la date du retour.

 

 

Vaccination

 

Pas de vaccination obligatoire.

 

Question argent

 

1 $ = 7,20 quetzals. 1 € = 8,43 quetzals 

Employés de banque très "tatillons" sur l'état des billets de banque ( ex - taches ) et sur certaines valeurs. Les coupures de 50 € oui, mais pas les nouveaux billets de 50 € (pas encore habitués à en voir) -  (n'acceptent pas toujours les 20 €, car beaucoup de faux qui circulent).  

 

 

Le Guatémala est un pays abordable pour un voyageur, même en s'offrant des petits (parfois plus gros) plaisirs.

 

Le quotidien est très bon marché.

 

Le logement:

.Le choix est large pour trouver le confort qui convient à chacun. Basique, la nuit à 14 $ à confortable, 33 $ la nuit avec p/d.

 

La nourriture:

.Repas pour trois fois rien dans les marchés (attention à l'hygiène).

.Repas dans les restaurants, de meilleure qualité à prix très abordable. Bon plat de 6 $ à 10 $. 

.Achat de provisions dans les épiceries à moindre coût.

 

Le transport:

.Le chicken bus, très bon marché, 1h00 de route = 1€. Très peu de touristes les utilisent, préférant les bus plus confortables.

.Le shuttle, pour plus de confort, plus cher et pas plus rapide. Ex: Copan (Honduras) à Antigua, 50 $ pour deux. 

 

Les activités:

Le poste de dépense peut-être important.

 

Les Parcs Nationaux et les lieux attractifs sont toujours payants. Souvent on vous recommandera un guide( en cause, la sécurité). Malgré tout, ils est possible d'effectuer des sorties par ses propres moyens.   

 

Exemples d'activités: 

 

.Obligation de passer par une agence pour l'ascension des volcans + le droit d'entrée dans les Parcs Nationaux. Ex: volcan Acaténango, et entrée du parc: 86 $ pour deux.  

.Site Maya de Tikal et entrée du parc: 43 $ pour deux.             

                       

 

 

 

Question hébergement 

 

Tous nos hébergements sont choisis sur place. Bien sûr nous demandons à chaque fois à visiter la chambre avant de nous installer. Nous avons toujours fonctionné au "feeling" et n'avons jamais eu de problème.  

 

Antigua:

Hotel Yellow House. 25€/n (p/d compris-copieux) réservé avec Expedia depuis le France. Bon accueil. Belle terrasse avec vue sur les volcans. Bien placé près de la station de bus. Chambre moyenne. Propre. wifiyellowhouseantigua@hotmail.com.

Luna Jade. voisin du Yellow House. 125 qz/n. Bon wifi. Pour un dépannage.

 

Panajachel:

Hospédaje Montufar. 90 qz/n. Bon accueil, propre, vue sur les volcans à l'étage.wifi faible.

 

San Juan La Laguna:

Association Lena. Chambre chez l'habitant. 250 qz/n. p/d et Diner compris. Famille très sympathique. Pas de wifi. Adresse à recommander. Diégo et Blanca Mendoza. bcholotiocumez@gmail.com. 05 AV. Zona 1. San Juan La Laguna. asocianlemao1@gmail.com.

 

Chichicastenango:

Hôtel Giron. 150 qz/n. Près du marché au calme dans une cour intérieure. Chambre avec s/b. Bon accueil, propreté. Bonne adresse.

 

Nebaj:

hôtel Ixil. 120 qz/n. angle 2a Avenida et 9a calle. Près de la gare routière. Très bonne adresse. chambre avec s/b dans un beau jardin. Propriétaires sympathiques et de bon conseil pour les randonnées avec prêt de cartes de la région. Adresse à recommander.

 

Todos Santos Cuchumatan:

Hôtel Casa Familiar. 140 qz/n.Chambre agréable. S/b à partager. Pas trop de choix dans la ville. Wifi dans le couloir.


 

Question transport 

 

TGV:

 

Bordeaux - Paris Roissy :  billets ouigo 10 €/1 + 5 €/1 gros bagage (sac à dos) achetés 3 mois avant la date d'utilisation.

Paris Roissy - Bordeaux : 110 € les 2 billets, achetés 3 mois avant la date d'utilisation. 

 

Avion:

 

Aller-Retour - Paris-Amsterdam-Panama City-Guatémala City -  Billets achetés en octobre 2017 : 1621 € - (Un peu tard. S'y prendre 5-6 mois à l'avance pour un meilleur tarif).

 

Taxi: 

 

Guatémala City - Antigua :  13 $US/p.  

 

Bateau :

 

Panajachel - San Juan La Laguna

San Pedro La Laguna - Santiago Atitlan. 25qz/p. 

 

Bus :

 

Antigua - Chimaltenango - Los cuentros - Solola - Panajachel - chiken-bus: 30 qz/p. 

Panajachel - Los Cuentros - Chichicastenango - chiken-bus et combi: 13 qz/p. 

Chichicastenango - Nebaj - combi et chiken bus : 42 qz/p.

Nébaj - Sacapulas - Huéhuétenango - Todos Cuchumatan, chiken bus: 30qz/p.

Todos Santos Cuchumatan - La Mésilla (frontière mexicaine) chicken bus : 35 qz/p.

 

 

Question au quotidien 

 

 

Décalage horaire : 7 heures entre la France et le Guatémala.

Moment idéal pour partir : pendant la saison sèche de novembre à avril.

1 bière: 15qz - 1blle d'eau de 2 l : 10qz -  3 bananes : 3qz -  1 plat correct : 55qz- 

1 p/d continental : 25qz -  1 gallon diésel ou d'essence (3,8l) : de 20 à 20qz - 

 

 

 

 

 

Itinéraire 

 

Rose: 

1ère partie - 19 janvier au 4 février 2018. Guatémala City - Antigua - Lac Atitlan - Nebaj - Todos Santos Cuchumatan - La Messila

Rouge: La Mesilla - Comitan (Mexique)

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

Jeudi 18 janvier 2018

 

Départ de Langon en train pour Bordeaux en début d'après-midi.

Bordeaux - Paris en TGV Ouigo - arrivée à la gare sous l'aéroport Charles De Gaulle. On prend la navette "blue" (gratuite) et en 15 mn on est au F1 Roissy, idéal pour le départ demain matin à 5h00.

 

Vendredi 19 janvier 2018

 

Enregistrement de nos sacs pour Guatémala City et formalités administratives dès 7h00 dans le hall d'embarquement.

 

Envol pour Amsterdam à 9h00 avec la compagnie Air France.

 

Atterrissage à 10h15- le transfert est rapide. Le prochain vol est assuré par KLM, décollage à 11h00. Nous laissons une météo capricieuse (pluie et fraicheur) derrière nous.

 

Arrivée à Panama City à 16h30, heure locale, la chaleur et le ciel bleu sont au rendez-vous.

 

Petite attente dans l'aéroport. On regarde par une grande baie vitrée le transfert des bagages de l'avion que l'on vient de quitter. On quitte le Panama à 19h00.

 

1h30 de vol avec la compagnie Copa et on atterrit à Guatémala City, ouf !!!. 

 

Le passage est rapide pour les formalités d'entrée. Le "hic" est à la récupération des bagages ; 1 sac à dos manque à l'appel.

 

Notre pratique de l'espagnol commence tôt pour faire les démarches auprès du personnel pour remplir la déclaration de perte. On donne l'adresse de notre hôtel à Antigua (où nous avions réservé depuis la France car nous arrivions tard) ainsi que notre mail et il ne reste plus qu'à espérer.

 

Il est 21h 45 et il n'y a plus de navette pour Antigua. Avec deux jeunes filles rencontrées dans le hall, nous partageons un taxi qui nous amène en 1 heure à notre destination. Enfin vers 23h00, on prend possession de notre chambre au Yellow House.

 

 

Samedi 20 janvier 2018

 

Dès le lever du jour, un inventaire du sac restant s'impose. Si le manquant n'arrive pas, une séance de shopping s'imposera pour poursuivre le voyage !!!!.

Heureusement la journée s'annonce bien : un ciel bleu, une température agréable et le petit déjeuner copieux et varié, servi avec le sourire par les employées de l'hôtel.

Depuis la terrasse, la vue est superbe sur les volcans dont le Fuégo qui, actif, lâche par intermittence des volutes de fumée. Côté ville, on devine dans le jour naissant la façade jaune de l'église de la Merced, un monument "phare"  de la cité. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

Nous donnons des consignes à la réception de l'hôtel au cas ou il y aurait des nouvelles du sac et nous partons découvrir la ville.

 

Ancienne capitale du pays, Antigua possède un riche style d'architecture coloniale, un côté baroque et de Renaissance espagnole.

 

Inscrite depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, on trouve de nombreuses ruines provoquées par des tremblements de terre successifs, surtout ceux de 1773 et le dernier en 1976.

 

Facile de déambuler dans les rues qui se croisent à angle droit autour de la Plaza Mayor (Place Centrale).

Les avenidas (avenues) du nord au sud et les calles (rues) de l'ouest à l'est. C'est le plan d'urbanisation de toutes les villes du Guatémala

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

On change quelques dollars dans un cambio de rue à un taux pas du tout intéressant (1$US=6,00 qz) mais le samedi, il a le monopole. Les banques ne font pas de change ce jour-là.

 

On démarre notre visite par le marché central près de la gare routière. C'est un point de rencontre important entre les gens de la ville, les villageois et les marchands qui viennent depuis les coins reculés des hautes terres, avec le moyen de transport fétiche du pays, le Chicken bus (bus de poulet). Véhicule coloré, modifié et décoré, il transporte les personnes et les biens, d'où son nom.

 

Pendant notre séjour, on utilisera ce moyen de déplacement en permanence, pas cher et idéal pour rencontrer la population. 

 

Avec le volcan Agua en toile de fond, la place est animée toute la journée. Eclatantes de couleurs, les femmes portent de jolis huipils (blouses traditionnelles) avec des motifs propres à chaque village, plus chamarrés et colorés les uns que les autres. 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

Par un sentier aménagé et sécurisé, on grimpe au Cerro de la Cruz. La vue y est époustouflante.  

 

Comme dans un écrin, la ville est entourée par le volcan Agua, isolé et au dôme parfait à 3766 mètres d'altitude, et à droite, plus éloignés, le volcan Fuégo - actif - et son voisin l'Acatenango qui le domine de quelques centaines de mètres.

Rien à faire la-haut sinon profiter du point de vue.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

On redescend en ville avec la sensation, avérée plus tard, d'avoir pris un bon coup de soleil sur le visage.

 

On déambule dans les rues pavées, c'est beau toutes ces façades colorées, ces ferronneries et les imposantes portes en bois. De temps en temps, on aperçoit de jolies cours intérieures arborées.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

La ville est reconnue pour ses nombreuses églises existantes ou en ruines.

 

L'église de la Merced possède deux tours-clochers, une façade baroque très sophistiquée d'une belle couleur jaune avec des moulures et sculptures en stuc  blanc. Le monastère, accolé à l'église, abrite à l'intérieur une des plus grandes fontaines coloniales d'amérique latine, en forme de nénuphar.

 

La petite place devant le monument, très animée en soirée, est le lieu idéal pour se restaurer auprès de vendeurs ambulants, de tacos (tortilla fourrée à la viande/ sauce/oignon et coriandre), tortas (pain brioché avec viande/avocat/oignon/sauce)  etc, à des prix dérisoires, parfait pour manger sur le pouce.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

On poursuit par l'Arche de Santa Catalina, un des emblèmes de la ville, avec la silhouette du volcan Agua en arrière-plan. Elle apporte beaucoup de charme à cette rue très touristique.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Située face au Parque Central, la Cathédrale San José, avec sa belle façade blanche, est un des édifices les plus anciens d'Antigua ; sa première construction date de 1545.

Dévastée par de nombreux séismes, entièrement reconstruite en 1680, elle reste malgré tout très endommagée depuis un tremblement de terre en 1773.

 

Le Palacio de Los Capitaines Generales, classé à l'UNESCO, fut le QG de l'administration coloniale en Amérique Centrale : de style baroque, son architecture est majestueuse.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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L'église de San Francisco avec ses colonnes torses et deux clochers. Quelques rues plus loin, l'église Nuestra Senora Del Carmen avec, sur les trottoirs, un marché d'artisanat.

 

Une autre église en ruines dont on a oublié le nom, sert de décor pour les photos des futures mariées.

 

Sans oublier le cimetière San Lazaro, aux imposantes sépultures blanches.  

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

A la réception de notre hôtel nous réservons pour demain matin, une randonnée au volcan Pacaya (60 qz/p).

Le volcan est accessible sans passer par une agence, mais demande un peu plus de disponibilité pour la recherche d'informations et nous sommes un peu perturbés par notre mésaventure liée au sac. 

 

Pour la céna (diner) on goûte note premier pollo asado (poulet grillé) au barbecue avec des frites dans un restaurant local, on comprend pourquoi les habitants du Guatémala en sont fans, c'est délicieux !!!..

 

 

Dimanche 21 janvier 2018

 

Bonne nouvelle. Dans la nuit, un mail de la compagnie Copa Airlines nous annonce la récupération de notre bagage et sa livraison à notre hôtel dans la matinée de lundi. On va pouvoir programmer l'ascension du volcan Acatenango pour mardi, nos vêtements chauds nécessaires à ce trek étant dans ce sac.

 

Mais pour ce matin, direction le volcan Pacaya. Un minibus vient nous chercher à l'hôtel à 6h00. Petite tournée en ville pour récupérer les participants, nous sommes 12 pour le moment. D'autres nous rejoindrons plus tard. On effectue un arrêt à la sortie de la ville pour boire un café. La vue sur les volcans est toujours captivante avec le panache de fumée du Fuégo. 

Finalement, on partira dans un bus avec trente participants vers 7h30.

 

On traverse de magnifiques paysages de montagne et nous mettons 1h30 pour arriver au centre d'accueil du Parc National près du village de San Francisco de Sales.

Dès la descente du bus (même avant, à travers les fenêtres), un grand nombre de locaux (des loueurs de bâtons de marche et pour les moins entraînés, d'autres proposent la location de chevaux), attendent les touristes.

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

3 guides scindent notre groupe en trois. A l'entrée du Parc, on règle 50qz/p. Un stand vend des boissons, chips et bananes. Une aubaine pour faire le plein d'énergie avant l'effort. L'ascension débute par une montée, sans grande difficulté, dans la forêt.

Aux différents belvédères aménagés, la vue, sous un ciel très clair, sue les volcans Agua (3760 m) à droite, au centre l'Acatenango (3976 m) puis le Fuégo (3763 m), est magnifique,  

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Le chemin alterne plat et montée rude dans la partie volcanique sans végétation.

On atteint le flanc du volcan et les coulées de lave solidifiée. On entend, à un rythme régulier, les grondements de ce volcan actif, suivis par un panache de fumée qui sort des entrailles de la terre.

 

Plus haut, avec des jumelles, on distingue des inconscients qui montent au sommet ; une ascension normalement interdite.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

A notre niveau, les blocs de lave partent dans tous les sens, témoignage de leur refroidissement rapide surement. La roche est abrasive et coupante.

Notre guide donne des marshmallows à faire griller au-dessus des fumerolles.

A côté un magasin, au milieu de nulle part, propose de l'artisanat local fabriqué avec des roches du Pacaya.

Séance photos au promontoire aménagé avec vue sur une lagune, le lac Atitlan et au loin la capitale.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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La descente est bien plus rapide : à 12h00 nous sommes dans le bus pour rejoindre Antigua.

 

De retour à l'hôtel, on modifie, avec la responsable de la réception, notre séjour pour les jours suivants. On réserve un tour pour effectuer l'ascension, sur 2 jours,  du volcan Acaténango départ mardi : 72$US/2.

 

On se balade l'après-midi au marché d'artisanat, plus commercial que chaleureux  (on lui préfère le marché alimentaire avec son ambiance bonne enfant). Plus tard, long moment de "glandage" au Parc Central pour un bain de foule assuré, nous sommes dimanche c'est le point de rencontre où se mêlent les habitants, les touristes et les vendeurs de souvenirs.

La visite du Musée du Jade nous permet d'admirer des pièces uniques et originales exposées dans ses galeries.

 

En soirée, on rejoint la place de la Merced pour tester les tortas. Essai concluant, à reproduire !!!. Surtout partagé avec une population locale bien amicale. 

Au loin, la couleur rougeoyante des nuages au-dessus du sommet du Fuégo nous fait "baver". Vivement mardi.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Lundi 22 janvier 2018

 

Depuis la terrasse, dans la nuit noire, on aperçoit un point rouge lumineux provenant du cratère du volcan Fuégo distant de la ville de 20 kms environ. Magique et mystérieux.

Après le désayuno (petit déj) en compagnie de Tim (jeune allemand de 18 ans en vacances avec sa mère, une femme très ouverte et à la culture extraordinaire avec qui nous avons sympathisés), on quitte Antigua en Chicken bus (4 qz/p)  pour visiter les villages environnants.

 

En premier, San Antonio Los Caliantes, un village kakchiquel (peuple indigène maya) agréable au pied du volcan Agua. Réputé pour le tissage de huipils aux motifs représentant des animaux et des fleurs (les plus chers pouvant coûter jusqu'à 2800qz).

Au marché, on a l'occasion de regarder et discuter avec des femmes qui tissent sur des métiers accrochés à la taille.

Sur la place centrale, c'est un artisan potier qui vend ses créations devant un lavoir où les femmes viennent faire leur lessive.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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De nouveau, on monte dans un chicken bus (3 qz) pour le village de Ciudad Viéja

​​Près le l'église, en haut du bourg, on discute avec un menuisier, spécialisé dans la fabrication des cercueils (les plus sophistiqués atteignent le prix de 13000 qz), une fortune dans ce pays.

Le village est aussi réputé pour ses artisans, spécialistes dans la transformation des vieux bus américains en chicken bus repeints et parés de motifs bariolés. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Retour à Antigua, avec le plaisir de récupérer notre sac à dos "vadrouilleur "à la réception de l'hôtel.

On fait du change à la banque Aztéca, le taux est bien plus avantageux ( 1 $US=7,20 qz). 

 

Tous les deux, on passe l'après-midi à Jocoténango, (chicken bus 2qz/p) ville traditionnelle et authentique. L'église est surprenante par sa couleur pêche. Devant l'édifice, dans un jardin très soigné trône un immense ceiba - l'arbre emblème national du pays - considéré comme un symbole de sagesse et de protection.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

La région d'Antigua est très favorable à la culture du café, jouissant d'un micro-climat et du sol parfois enrichi par la poussière de cendres à forte teneur en minéraux provenant du volcan Fuégo.

 

Du coup on décide de visiter la Finca La Azoéta située dans le coin.

Très en avance, on découvre le musée (entrée 50qz/p) avec des explications murales (dans la langue de Molière, une aïeule du propriétaire actuel était française) sur le monde du café.

 

La visite commentée est prévue à 15h00, nous serons 4 touristes à bénéficier des  explications en espagnol du guide qui détaille les différentes étapes : plantation, fleur, fruit, cueillette et séchage. Nous sommes en pleine période de récolte, idéal pour la visite.

Dans la cour en béton, les grains qui ont été lavés et débarrassés de leur pulpe  sèchent au soleil d'une manière naturelle.

 

On poursuit la visite dans la plantation : les caféiers poussent à l'ombre de bananiers et d'arbres de la famille de l'eucalyptus. A côté, une machine déverse les résidus du fruit ( pulpe et pelure ) utilisés comme fertilisant.

La phase de torréfaction est à la charge des clients, La Azoéta produit environ 50000 livres/an (petite/moyenne plantation).

 

On termine par une dégustation. La plantation torréfie une petite quantité de sa production pour la vente au domaine et quelques boutiques de souvenirs d'Antigua. Pour les puristes c'est pas le meilleur, la qualité supérieure part à l'exportation.

 

On apprécie toutes ces informations d'une activité locale, très importante pour les familles employées.

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

En soirée, repas au Rincon Typiquo à la gastronomie guatémaltèque.

La balade de nuit est pour admirer les monuments illuminés.

 

Plus tard, avant sa fermeture, un petit tour au magasin de souvenirs Nim Po't, une vaste halle qui regorge de masques, sculptures, tableaux, etc..et des différents huipils (tuniques amples), cortes (jupes), fajas (larges ceintures) regroupés par région, rend la visite instructive. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Retour à l'hôtel et préparation de nos petits sacs pour l'ascension de l'Acaténango demain matin.

 

Mardi 23 janvier 2018

 

 

Ce matin, lors du petit déj pris en commun sur la terrasse de l'hôtel,nous disons au revoir à Tim et à sa mère Rita, qui poursuivent leur voyage.

 

On dépose en gardiennage (25qz/s) nos sacs à dos dans une laverie proche et à 9 h00 un bus vient nous chercher à notre hébergement. Jocoténango est le point de rassemblement. Les responsables du tour assure la logistique (repas, tente, tapis de sol, duvet...). 

Nous quittons la ville dans un bus avec 30 personnes. Chacun s'acquitte, directement au guide, du billet d'entrée au parc soit 50 qz/p. En contrepartie, nous avons droit à un bracelet de couleur.

 

Une heure de route et nous atteignons le hameau de Soledad. Un parking est emménagé face au sentier qui va nous mener au camp de base sur un flanc du volcan.

Des français de l'expédition de la veille qui s'apprêtent à monter dans le bus pour le retour nous racontent leur expérience, fatigués mais heureux, ils nous mettent en garde sur le froid là-haut.

 

Cinq guides vont nous accompagner et encadrer un groupe qui nous semble très hétérogène.

A 12h00, à 2200 mètres d'altitude on s'engage dans le sentier qui, dès le début, est bien raide et sablonneux. Au premier arrêt, le peloton s'est scindé en plusieurs groupes.

Il fait assez chaud, la vue sur les volcans du côté du lac Atitlan est magnifique malgré les nuages qui cachent les sommets.

 

 

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

Plus haut, les champs ont laissé la place à des paysages de forêt ( feuillus puis des conifères ).

A la halte casse-croûte, le "groupéto" arrive avec beaucoup de retard.

 

La température a chuté fortement, une légère pluie s'invite, la forêt a laissé la place à une végétation clairsemée, le sentier devient pierreux. Les grondements, à intervalles réguliers du volcan Fuégo sont plus distincts.  

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Vers 17h00, nous arrivons parmi les premiers à 3600 mètres d'altitude au camp de base.

Nos tentes sont déjà installées. Nous prenons possession de la nôtre. Pour la nuit, nous la partagerons avec deux jeunes québécois.

 

Par intermittence on voit le flanc du Fuégo ; malheureusement le sommet est dans les nuages. Au loin le volcan Agua est resplendissant au coucher du soleil.

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Les guides nous font chauffer une soupe lyophilisée. Autour du feu, ils ne nous annoncent pas de bonnes conditions climatiques et surtout pas d'amélioration dans l'immédiat.

La nuit est difficile dans la tente, la pluie au-dehors, de la condensation à l'intérieur et un tapis de sol assez mince sur un sol dur, la totale !!!. Mais pas froid dans nos duvets.

On s'endort avec le bruit des grondements du volcan.

 

Vers 4h00, passage des guides devant chaque tente pour nous avertir que l'ascension au sommet est annulée, grosse désillusion pour nous.

Une grosse heure après, suite à l'insistance d'un groupe de randonneurs, les guides acceptent de monter.

 

A la frontale (gants et bonnets obligatoires) et en file indienne, on est une quinzaine à grimper au sommet. Nos chaussures disparaissent sous les gravillons de magma. C'est souvent un pas en avant, deux pas en arrière.

Les guides sont attentifs, rapidement des personnes refusent de monter plus haut tant le froid est vif, il fait entre -5 et -10°C, sans compter les rafales de vent.

 

Au sommet à 3976 mètres, avant le lever du soleil, c'est la déception ; la vue est bouchée, le vent est glacial. Une lumière rougeâtre par instant apparait. Difficile de savoir si c'est le soleil qui se lève ou les lueurs du volcan Fuégo.

 

 

 

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En photo, une vue du volcan Fuégo lors d'une éruption...ce que l'on aurait dû voir.... 

et ce que l'on a vu !!!!!, pas besoin de commentaire.

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Mercredi 24 janvier 2018

 

La descente depuis le sommet est dévalée à grandes enjambées et en se laissant glisser.

On retrouve le reste du groupe qui a assisté à un superbe lever du soleil depuis le camp de base. 

Par intermittence, à la faveur de la dissipation des nuages on a une petite vue sur le volcan Fuégo, que de regrets !!!.  

On prend le café et le thé autour du feu, puis il est l'heure de revenir au parking des bus.

Le chemin est boueux, très souvent glissant. Malgré les courbatures le trajet est réalisé en 3h00. 

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On est au bord de la route, attendant notre bus, aussi crotté et fatigué que le groupe de la veille, ruminant après notre mésaventure avec le sac qui a retardé le jour de l'ascension alors que les conditions météo étaient bien meilleures.

Quelques jours après, alors que nous étions au Mexique dans la région du Chiapas, nous avons été informés de l'éruption du Fuégo avec une évacuation partielle des habitants les plus proches.

Retour à Antigua vers 13h00. Plus de chambre de libre au Yellow House, on s'installe au Luna Jade situé dans la même rue.

On se restaure avec un bon ceviche aux camarones (crevettes ) dans un resto local au marché ; pas de chichi mais quel régal.

On passe l'après-midi à déambuler dans le centre à la recherche de nouvelles découvertes. 

 

Retour enfin à notre chambre complètement "rincés". C'est notre dernière nuit à Antigua, demain direction le lac Atitlan

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Jeudi 25 janvier 2018

 

On se rend à pied à la station des Chickens bus vers 7h00. Le voyage va se faire en plusieurs étapes avec ce moyen de locomotion ( ils ne font jamais de grandes distances) ; tant mieux on a le temps !!!!.

 

Sur le parking, l'ambiance est animée, ça interpelle le client, ça vrombit, ça fume, ça hurle : Chichi... Xéla...Pana, au milieu de l'agitation des bus qui entrent et sortent de l'enceinte.

Les noms des villes sont parfois longs, seules les premières syllabes sont prononcées, donc le trajet "Chichicasténango à Quetzaltnénango devient Chichi para Xéla". Facile, non ?. 

 

On démarre en direction de Chimaltenango ( 5qz/p ) à 7h30. Au fil des kilomètres le nombre de passagers augmente exagéremment, la rangée de 2 sièges sert pour 3 ou 4 personnes. L'intérêt pour l'aide chauffeur est de prendre un maximum de passagers et de marchandises. Ce n'est pas très confortable.

Le sens de circulation est au bon vouloir du chauffeur et de l'état de la route: à gauche, à droite, au milieu, il n'y a pas trop de règle.

La télévision diffuse un film, la musique de la radio est à fond, des vendeurs ambulants montent et descendent lors des arrêts.

Le transport en chicken bus est un enchaînement de bus pour faire un trajet (parfois court) mais ça se passe en général très bien tellement ils sont fréquents.

On ouvre grand les yeux, c'est le genre d'expérience qui fait le charme des pays de l'Amérique centrale.  

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Au premier arrêt, à Chimaltenango et dans un superbe chaos, on est alpagué par un aide-chauffeur d'un bus qui se dirige vers Xéla. Il crie Pana,Pana et, sans que nous leur demandions quoi que ce soit, (les aides-chauffeurs, connaissent les destinations touristiques) nous pousse à toute vitesse à l'intérieur (20qz/p). Les bus s'arrêtent très souvent, à la demande, mais démarrent très vite.

 

Quelques kilomètres plus loin, à Los Cuentros, carrefour routier de la Panaméricaine, un village en haut d'un col dans la grisaille, nouvelle prise d'un chicken bus pour Solala (2,5qz/p). 

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Arrêt sur la jolie place de Solala et dernier chicken bus ( 3qz/p ) pour Panajachel, la ville principale sur les rives du lac Atitlan.  Depuis notre départ, on traverse un paysage de montagnes couvertes par une forêt dense. 

Installés sur le côté droit du véhicule, la vue sur le lac est magnifique. On arrive enfin à 11h30 à Pana. Pour une nuit, on s'installe à l'hôtel Montufart à l'entrée d'une rue très, très touristique.

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On fait connaissance avec cette très grosse bourgade et en même temps, on va se renseigner sur les départ des lanchas (bateaux à moteur) pour demain.

Le cadre est spectaculaire. Suite à un séisme il y a des dizaines de milliers d'années, une profonde dépression circulaire (une caldeira ) s'est formée et s'est remplie d'eau, le lago de Atitlan. Les puissants et majestueux volcans Atitlan, Toliman et San Pedro bordent le sud des rives du lac.                                                   

 

Détails de l'itinéraire du séjour au lac Atitlan:

 

En noir: Arrivée et départ en bus

En violet: pick up pour les villages

En vert: déplacement en lancha sur le lac

En bleu: déplacement à pied pour l'ascension du volcan San Pédro

En rouge: départ de San Juan pour Panajachel avec escales très rapides dans les villages riverains

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Près de l'église, pour aller au village de San Antonio Palopo on s'installe à l'arrière d'un pick-up bondé au maximum de femmes indigènes. Je suis obligé de rester sur les marches arrières en me tenant à des barres de fer au-dessus de ma tête.

C'est incroyable le nombre de dos d'ânes ( appelés topes ou tumulus ) sur les routes, mes bras et cuisses sont mis à rude épreuve. Les paysages des rives du lac sont somptueux.

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A la descente du véhicule, une jeune fille dans un bon français, appris au contact des touristes nous propose de visiter un atelier de poteries et de céramiques. On sait pertinemment que son intervention est intéressée, mais c'est une bonne façon de découvrir ici cet artisanat.

 

En plein milieu d'un dédale de ruelles, l'emplacement est très rudimentaire. On à droit à une information complète sur les procédés de fabrication et de peinture de motifs mayas. Deux petits souvenirs trouverons place dans nos sacs.

 Le village vit surtout de l'agriculture : avocat, oignon, ciboulette, etc. 

Les huipils des femmes sont caractérisés par des motifs bleus et rouges.

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Nouveau trajet en pick-up ( 5qz/p ), avec moins de passagers. On profite largement de notre décapotable pour rejoindre le village de Santa Catarina Palopo, construit à flanc de montagne, le bourg offre une belle vue sur le lac.

 

C'est un village agricole (culture de maïs et d'haricots) et d'ateliers d'arts et de tissages. Les maisons du centre-ville sont d'un bleu vif décorées d'étonnants dessins géométriques.

La visite de l'église s'impose ainsi que le centre culturel. 

 

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On reprend des forces dans un restaurant qui surplombe le lac, au menu, viande/frites/riz, du classique au pays.

On fait le retour à pied jusqu'à Pana (5 kms). Quelques belles maisons dominent les rives du lac, protégées par des murs eux-mêmes surmontés de barbelés.

Des dispositifs qui nous intriguent en opposition totale avec la gentillesse, l'ambiance, les sourires et les échanges que l'on a avec les habitants depuis notre arrivée.  

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Nous terminons notre journée par une visite du marché local, puis de l'église San Francisco décorée d'immenses tentures vertes. 

En soirée on profite, depuis la chambre de notre hôtel, d'un superbe coucher de soleil sur le volcan Atitlan : grandiose. 

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Vendredi 26 janvier 2018

 

Beaucoup de vent dans la nuit, c'est le bruit des tôles sur les toits qui nous réveille. Au petit déjeuner, on se régale d'une pastèque achetée la veille au marché. On laisse nos sacs à la réception de l'hôtel et nous prenons un chicken bus (3 qz/p) pour Solola où à lieu, tous les vendredis, un des plus beaux marché du pays.

On arrive sur place sur hauteurs de la ville à 8h00.

C'est le lieu de rendez-vous important pour la population des villages indiens environnants qui viennent vendre des fruits, des épices, des fleurs, des légumes (notamment d'énormes radis et carottes).

Pas d'artisanat de souvenirs, le marché reste authentique, les locaux s'y rendent uniquement pour leurs achats quotidiens. Des médicaments, vendus en vrac, parfois à l'unité côtoient de la volaille. 

C'est un festival d'odeurs, de saveurs et de couleurs dans une bonne ambiance.

 

Les Tours Opérateurs organisent la visite du marché de Chichicasténango (ville située un peu plus loin) très médiatisé, présenté comme le plus grand du pays et délaissent les autres. Ici pas de horde de "gringos". Ce matin, on compte seulement une poignée de touristes.

 

C'est la terre des peuples Quiche (K'iche),Cackchiquel (Kaqchikel) et Tzutuhil (Tz'utujil), tous descendants directs des mayas, l'espagnol est très peu parlé, les indigènes emploient surtout  des dialectes. Les couleurs des vêtements traditionnels sont différents, suivant les tissus et les fils utilisés ils représentent le statut social et économique de la société et les hiérarchies religieuses.

 

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Dans une échoppe on prend un repas très guatémaltèque, poulet/riz/frijoles (haricots noirs) avec en accompagnement les inévitables tortillas, préparées et façonnées à la main puis cuites sur une plaque bien chaude.

 

Pour la restauration il ne faut pas être regardant sur les différentes viandes parfois à l'aspect pas très frais, proposées sur les étals voisins.

 

Autre grande spécialité locale, le chicharron (couennes de porc grillé ou frit). Du sucré, du salé, il nous semble que les locaux mangent en permanence. Sur un étal, plus surprenant, des petits morceaux de pierres et des morceaux de bois. Au marché, tout se vend et tout s'achète.

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A midi, pour prendre le chicken bus pour Pana, nous revenons au Parc Central à pied. Des villageois rentrent dans leur village en pick-up, le moyen de transport bon marché.

L'église et la Tour Centroaméricaine sont les monuments du centre-ville. 

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De retour à Pana, on fait un change pour l'achat d'un souvenir en jade "jadéite" (d'un joli vert très soutenu - pierre provenant de la région de Sacapa). 

Nos sacs sur le dos, on se rend ensuite au ponton des lanchas (25qz/p) pour San Juan La Laguna, un village pittoresque aux maisons colorées, réputé pour sa quiétude et son authenticité. 

La traversée du lac est rapide, 25mn de plaisir à contempler le panorama. 

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A l'arrivée, en haut de la seule rue à la montée très raide, on s'informe auprès d'une commerçante des possibilités de se loger. Membre de l'association Lema, (coopérative traditionnelle pour l'amélioration et la qualité de vie des femmes) elle nous met en contact avec une famille qui accueille des touristes et des personnes (beaucoup d'étudiants) qui viennent prendre des cours d'espagnol dans les nombreuses écoles.

 

Blanca, son mari Diégo, policier à Guatémala City, et ses enfants Néfly et Hamy nous reçoivent avec simplicité et gentillesse. 

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Diégo, de repos cette semaine, s'improvise guide dans l'après-midi pour nous faire découvrir son village : un atelier artisanal de tissage (utilisant des produits naturels pour les teintes) avec présentation des différentes étapes de fabrication ensuite une coopérative de plantes médicinales et pour finir, dans un atelier/musée, à la chocolaterie Factory.

Les habitants de cette communauté tz'utujil sont très fiers de leurs traditions artisanales.

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Le passage à l'église est incontournable. Sur le parvis on a l'occasion d'admirer  les couleurs des tenues traditionnelles (femmes ou hommes) très chatoyantes.

La température chute dès le coucher du soleil, nous sommes à 1562 mètres.

Repas en famille à 19h00. Blanca, très bonne cuisinière, nous fera découvrir les spécialités de sa région en changeant tous les jours les menus. 

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Samedi 27 janvier 2018

 

Réveil matinal de toute la maisonnée à 7h00. Le petit déjeuner est copieux et consistant (guacamole, omelette/poulet, tortillas et pain ) pris en commun.Au cours de ce séjour, nous allons faire très rapidement des progrès en espagnol au contact de la famille.

 

On prend un tuc tuc (25qz) pour aller randonner au volcan San Pédro. Blanca, très gentiment, nous a préparé un paquet/repas.

La météo est idéale. Nous achetons nos billets d'entrée (100qz/p) guide compris au bureau du Parc National (1820 m). Le sentier d'accès au sommet du volcan est sécurisé depuis quelques temps, on signale à notre guide que l'on fera l'ascension seuls.

La montée est raide. Nous traversons des zones de plantations de maïs et de caféiers, puis une forêt primaire.

 

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A une hauteur de 2194 mètres on atteint le mirador : la vue est époustouflante sur le lac, les montagnes et le village de San Pédro. 

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On fait une pause à un endroit aménagé pour accueillir des campeurs. La dernière montée est très abrupte, pierreuse avec des escaliers sommaires.

 

Nous arrivons au sommet (3020 mètres) à midi, soit 3h00 de marche, arrêts compris. L'espace est restreint (à partager avec d'autres randonneurs), avec quelques rochers et des arbres. 

Le ciel commence à s'ennuager, il faut profiter rapidement du spectacle :  le lac d'un bleu intense, les volcans Atitlan (3537 m), Toliman (3158 m) et le Cerro de Oro (colline).

 

Au bord du lac, à droite une jolie baie avec la ville de Santiago Atitlan

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L'ascension nous a ouvert l'appétit. Blanca nous a gâté pour le pique-nique, notamment avec des fruits frais. 

On s'offre un moment de repos allongé sur les rochers, puis c'est la descente. Nous croisons de nombreux randonneurs, venus passer la nuit sur le volcan,  lourdement chargés avec leur matériel de camping.

 

L'activité agricole bat son plein avec la récolte du café ou la coupe de bois, l'occasion de faire de belles rencontres avec les locaux.

 

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Au pied du volcan, on se rend à pied dans la ville du même nom, envahie par le tourisme et tout ses excès.

Pas d'internet chez Blanca, alors on prend connaissance, sur notre mobile, des nouvelles nationales et internationales dans un bar avec une bonne "Gallo" bien fraîche, c'est la bière nationale du pays.

 

Retour à San Juan en tuc tuc, Blanca est en plein travail de tissage dans sa cour.

Le soir, la discussion est animée autour de la table chez nos sympathiques hôtes qui veulent tout savoir de notre journée, en espagnol bien sûr.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dimanche 28 janvier 2018

 

Excellente nuit dans ce quartier calme à l'extrémité du village dominé par le sommet de la colline Rostro Maya ( nez du maya) qui a une vague ressemblance à un visage, de profil.

 

Ce matin, petit déjeuner dominical, celui d'un jour de fête que nous a préparé Blanca.

Les "chuchilitos", du poulet/maïs et guacamole accompagnés de thé et de Jamaïca (une infusion refroidie  à la belle couleur rose de fleurs d'hibiscus).

 

On va ensuite au petit marché local du village puis à l'église.

Trois offices sont donnés dans la journée, c'est l'occasion pour les habitants de tout âge de mettre leurs plus belles tenues traditionnelles.

On y retrouve avec plaisir Diégo et sa famille.

 

  

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On se rend à San Pédro en tuc tuc pour rejoindre le débarcadère des lanchas pour Santiago De Atitlan.

 

Les propriétaires des maisons, certaines sont englouties, sur les rives du lac voient le niveau de l'eau monter depuis ces dernières années, plusieurs hypothèses sont attribuées à ce phénomène: Activité sismique qui impacte le fond du lac, déforestation des pentes bordant le lac, changement climatique.....

 

Des lavandières frottent et tapent leur linge sur les rochers près du ponton d'embarquement.

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Deuxième ville en importance et la plus fréquentée des cités bordant le lac, centre d'artisanat reconnu, le dimanche est le jour du marché à Santiago De Atitlan.

On évite la rue dédiée à la vente aux souvenirs pour touristes pressés et on plonge dans les couleurs et les odeurs du mercado proche de la place de l'église envahie par les fidèles.

 

Certaines femmes âgées portent un couvre-chef rouge (le tissu dont elles se servent peut atteindre 4 m de long) appelé tocoyal.

Les autres, des huipils tissés à la main, ornés d'oiseaux stylisés, avec une couleur propre à chaque village.

 

Les costumes des hommes ne passent pas inaperçus : une chemise colorée et un pantalon court blanc avec des rayures violettes, brodé en son bas d'une frise multicolore d'oiseaux et des fleurs. Un grand chapeau de cow-boy blanc fait partie de la tenue traditionnelle.   

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Dans cette région montagneuse, croyances païennes et culte religieux  se mélangent dans différentes manifestations. Un saint populaire est vénéré par les indigènes mayas dans la cité, Maximom, également appelé San Simon.

 

Tous les ans, ce personnage, (une sorte de poupée) représentant un homme est hébergé dans une maison différente appartenant à un membre de la Confrérie religieuse. Il fut créé par la désillusion de l'église catholique et la dureté des évangélisateurs conquistadors. 

Les indigènes déposent des offrandes (argent, cigares, cigarettes, alcools) et viennent lui parler à son oreille ou se confesser devant son effigie. Il peut faire le bien comme le mal, guérisons ou sortilèges.

 

En échange d'une donation (20qz) on est autorisé à entrer dans la maison et il nous est permis de photographier. Notre esprit rationnel d'européen nous rend sceptique devant l'intérêt apparent du chaman pour l'argent, il récite des rituels et des incantations.

 

Ces anciennes traditions sont complexes et inconnues pour nous, on quitte les lieux en laissant Maximom fumer tranquillement !!!. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dans la rue principale aux nombreux restaurants on se régale d'une assiette de camarones (crevettes) grillées.

On s'écarte des rues touristiques pour une balade dans les ruelles et s'imprégner de la tranquillité des lieux. Le dénivelé des rues, montantes ou descendantes, est à faire peur : très pénible pour les travailleurs parfois lourdement chargés.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Retour à San Pédro en lancha, puis à pied pour faire les 2 kilomètres qui séparent San Pédro de San Juan, la vue est toujours aussi belle depuis les hauteurs.

Passage devant le cimetière coloré qui domine la ville. On admire les peintures murales qui ornent quelques maisons du village, retraçant souvent la vie locale.

 

Ce soir, la discussion avec Blanca et Diégo, se porte sur la vie des environs du lac et d'une manière plus générale, du pays. Très instructif. Nous aurons appris beaucoup de choses pendant ce séjour dans cette famille gardienne des traditions et tellement chaleureuse dans sa simplicité.

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Lundi 29 janvier 2018

 

Petit-déjeuner avec Diégo et Blanca ce matin. Les enfants sont à l'école depuis 7h30. Blanca nous a préparé un lait traditionnel  "avena" à base de lait, avoine, banane et sucre. Très bon.

Dernière discussion autour de la table. C'est l'heure des adieux mais, en hôtes très respectueux de l'hospitalité, ils tiennent à nous accompagner jusqu'à la lancha.

Le ciel est superbement bleu, la température agréable, on va profiter encore du paysage unique du lac et des villages de la rive ouest. 

 

Le lac ATITLAN est un petit paradis  

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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A la descente de la lancha, on monte rapidement dans un chicken bus (3qz/p) pour Solola.

Au bout de 3 kilomètres, l'arbre de transmission du véhicule rend l'âme. Le chauffeur commence à réparer directement sur la route.. Il est conscient qu'il en aura pour un moment. C'est donc tout naturellement qu'un autre bus qui passe nous prend au passage.  

On arrive au parc Central de la ville en surcharge complète.

 

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Quelques minutes d'attente et direction un autre chicken bus pour Los Cuentros, atteint dans la grisaille et le froid. Heureusement nous avons gardé nos sacs avec nous. Sur le toit, tout aurait été trempé malgré les sursacs en nylon.

 

Cinq minutes plus tard, dernier et court trajet pour aller à Chichicasténango. On s'engouffre dans un combi local (10qz/p) surchargé et blindé de voyageurs. Il est impossible de voir les paysages, nous sommes vingt trois pour 15 places assises.

 

Nous arrivons dans la ville vers 12h00. L'arrêt des bus est en plein centre. Nous trouvons une chambre à l'hôtel Giron.

Nous sommes dans le pays Quiché. Roberta Michu, prix Nobel de la paix en 1992  et figure du peuple quiché est native du coin.

Cette région est l'entrée des hauts-plateaux qui s'étend jusqu'au Mexique, peuplée par les Quichés, une minorité ethnique importante du pays, garante des traditions anciennes. 

 

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Chichicasténango, dans une vallée entourée de montagnes, connait une affluence touristique importante grâce à son immense marché qui, deux fois par semaine les jeudis et dimanches, envahit les rues de la ville.

 

C'est le plus connu du Guatémala, prisé des touristes par son artisanat. Un marché local en retrait accueille des étals de fruits et légumes. Nous, volontairement, on ne verra que celui-ci.

 

C'est un spectacle haut en couleur. Un enchevêtrement d'étals, à l'extérieur et à l'intérieur, de baraques aux toits de tôles prêts pour accueillir les marchands. Le marché est un véritable éveil pour les sens: couleurs, odeurs et bruits.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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On se rend à pied au Pascual Abaj, un lieu sacré au sommet d'une colline. Nous découvrons une idole à visage de pierre au milieu d'un cercle de croix que viennent vénérer des habitants lors de rituels mayas.

 

Sur la colline en face, on est surpris en apercevant le cimetière aux tombes plus colorées les unes que les autres. Les couleurs des tombes sont, parait-il, les préférées des défunts.

Sur notre route on passe devant un atelier de fabrique de masques, portés pendant les danses traditionnelles. Un exemplaire viendra alourdir un de nos sac à dos. 

 

Plus loin un panneau (ne pas jeter d'ordures et ne pas uriner sur le mur) nous fait sourire car très rarement suivi, particulièrement à Chichicasténango.

 

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On termine notre marathon démarré ce matin des bords du lac et terminé par un repas aux saveurs internationales "des pâtes à l'ail et à la bolognaise "au resto de l'hôtel, excellentes !!!!.

 

Mardi 30 janvier 2018

 

Le ciel est pluvieux et la température très fraîche ce matin (1600m). Ptit déj continental au Las Brasas. On débute notre matinée par une balade dans les rues pavées de la ville. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Si l'intérêt de la ville est reconnu pour son marché, l'autre attrait est l'église Santo Tomas et son ancien monastère. Construite en 1540, elle est fréquentée par les indiens quichés.

Sur le parvis, des chamans effectuent, tous les jours, des rituels mayas en faisant brûler de l'encens de résine de copal et des bougies pour obtenir de bonnes récoltes ou recouvrer la santé. Mélange de traditions et de catholicisme.

 

L'escalier de l'église, construite sur un ancien temple maya, est composé de 18 marches : c'est le nombre de mois du calendrier maya. Celles-ci sont squattées par des marchandes de fleurs. Les couleurs égayent un peu le décor.

 

Quelques hommes qui ont abusé d'alcool au marché voisin récupèrent dans l'indifférence totale.

A l'intérieur, le sol est jonché de fleurs, de bougies et de bouteilles d'alcool. L'ensemble est un peu surréaliste, mais bien authentique. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dernier regard au marché où s'activent de nombreuses petites mains : çà cuit les tortillas, ça coupe des légumes et des fruits, ça frit des couennes de porc, ça grille des poulets. 

Sous les tôles et les bâches en plastique, les tables attendent les clients pour le déjeuner.

Sur un des côtés de la place, on a un regard attentif sur les fresques émouvantes dessinées sur les murs du Musée. Elles retracent toute la vie d'un Maya (traditions agricoles, culte des ancêtres et plus récemment le conflit armé). 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Nous prenons un combi (genre van) local ( 6qz/p) jusqu'à Santa Cruz Del Quiché, le chef lieu de la région. On compte 28 personnes, chauffeur compris, pour une capacité officielle de 16 passagers : heureusement on a seulement 45 minutes de route.

Les mêmes conducteurs font les mêmes allers-retours plusieurs fois dans la journée. Plus ils vont vite, plus ils peuvent en faire, avec en prime un maximum de personnes !!!. Le système s'applique aussi pour les chicken bus.

A la gare routière, comme toujours, l'attente est brève. On s'engouffre dans un chicken bus (15qz/p), à destination de Nebaj dans la région Maya Ixil.

 

Un superbe paysage de montagnes. Sur le bord des routes des maisons rustiques en adobe (terre séchée). On tente de discuter avec notre voisin dont le sourire est communicatif, mais il ne maitrise que son dialecte. 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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On arrive enfin à Nébaj à 12h30. Sous la pluie et un froid, on pose nos sacs à l'hôtel Ixil, tenu par une très sympathique famille.

 

Le marché est à une rue. C'est un festival de couleurs. Les femmes portent des huipils et rebozos (châles) aux nombreux motifs d'animaux et d'oiseaux. Les cheveux tressés, ornés de pompons verts, jaunes et violets.

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Plus tard, sur la place de l'église, on se met à la recherche d'un guide pour une randonnée dans les villages environnants, sans succès. Les propositions des agences ne nous conviennent pas.

 

Notre logeur nous certifie que c'est possible de le faire seul et nous présente des cartes détaillées des différentes randonnées. Banco pour demain matin.

Ce soir au resto on prend un menu "desayuno" (petit déjeuner) mais guatémaltèque, du consistant : omelette/ viande.

Etude de la carte au programme de la soirée. 

 

En noir: trajet en combi

 

En bleu : randonnée vers les villages de Xéo et Cotzol.

 

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Mercredi 31 janvier 2018

 

Petit déjeuner au marché, ensuite achat de quelques gâteaux et fruits pour notre balade de la journée.

 

On quitte la ville, par un chemin de terre, à 8h00 en combi (5qz/p) pour la Laguna Tzalbal. Nos compagnons de voyage, pour quelques minutes parfois, sont exclusivement des agriculteurs qui vont au travail.

 

Un léger brouillard mais pas de pluie au départ du sentier. C'est une succession de montées et de descentes dans un chemin boueux et glissant. Aucune indication pour se repérer.

Des locaux, très gentiment nous accompagneront jusqu'à une bifurcation pour nous montrer le sentier. La météo est avec nous, dégageant le ciel des nuages. La montée au village de Xéo est interminable, fatigante.   

Si les paysages sont superbes, l'habitat est très pauvre.

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Dans la montée, on s'arrête quelques instants dans une tienda (épicerie) pour récupérer de nos efforts. On sort nos gâteaux et on achète des bananes au vendeur avec qui nous discutons. C'est le seul du village à parler espagnol. Les autres parlent le dialecte.  

 

On est l'attraction de la journée, des "gringos" seuls dans le village, c'est très rare. Arriver en haut du village demande beaucoup d'efforts et de "glisssssssades" sous   les rires des enfants dans la cour de l'école.

Sur une partie plate du village, un programme de construction en dur (l'école) est prévu, heureusement pour eux !!!.

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C'est un bonheur de voir les habitants venir spontanément nous dire hola (bonjour), nous serrer la main, pudiquement et repartir aussi rapidement.

 

Il est 12h00, il nous sera impossible de passer au village de Cotzol. Un grand chemin mène à une finca qui produit du fromage et du café. On modifie notre parcours en sachant qu'un combi passe près de la plantation.

 

On arrive enfin à la finca Tzi Xen, perdue dans la montagne. Le propriétaire nous présente ses différentes productions réalisées en famille : actuellement ramassage et séchage du café, son potager (tomates, piments). On lui achète du fromage (très bon) fabriqué dans un "laboratoire" qui ne serait certainement pas autorisé par Bruxelles. 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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En attendant notre combi, dans la plaine, un ancien, accompagné de son cheval s'active à réunir un chargement de bois. Il nous pose mille questions, curieux de voir des européens. Un moment très agréable. Lui, il a connu et souffert de la répression armée il y a 20 ans.

 

Notre microbus (10qz/p) arrive vers 15h00. Il en descend une jeune femme en décalage complet avec le lieu. Une canette de coca à la main, des chaussures pas du tout adaptées au chemin, elle se dirige avec son enfant vers la finca que nous venons de quitter. 

 

Le retour est l'occasion de faire un grand nettoyage des vêtements, mais quelle belle journée avec d'excellents souvenirs. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Repas plancha ce soir, poulet et churrasco au restaurant "El Pasabien", un régal.

 

Jeudi 1 février 2018

 

L'hôtel est parfait, une nouvelle nuit au calme avec une couverture de plus ;  c'est mieux, il fait froid la nuit. Nous sommes à 1900 mètres d'altitude.

 

On va déjeuner dans un resto qui a du wifi. Dans la rue, le commerce a repris. Le poulet est omniprésent dans la cuisine guatémaltèque. Les cacahuètes, dans la rue, sont vendues à la brouette.

 

On prend un microbus (8qz/p) ce matin pour une balade à la cascade de Santa Avelina dans le village de San Juan Cotzal.

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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La route traverse des paysages magnifiques dans une région montagneuse qui demeure l'une des plus sauvages de la province.

Depuis la place principale du village, on se rend à pied à flanc de montagne pour admirer une belle chute d'eau, pas très spectaculaire, mais quel calme : personne à part nous.

Dans la ville, des paysans transportent des sacs de café à dos de cheval. Les grains, après transformation, sont mis à sécher sur des bâches directement dans les rues.

Des scènes de vie qu'on aime et dont on ne se lasse pas.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Retour par Cotzal, une ville proche, où nous prenons un tuc tuc (12qz/p) pour le village de Chajul.

 

Dans ce bourg traditionnel très pauvre, les femmes sont vêtues de corte (jupe) couleur bordeaux et de huipil violet ou bleu. 

 

Plus bas, on se balade dans un quartier aux maisons traditionnelles en briques d'adobe (terre séchée) et de piliers de bois. 

Vu le peu de tourisme, nous sommes seuls, ce village est préservé pour quelques années des influences extérieures et c'est tant mieux.

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On rejoint Nébaj en combi (7qz/p). 

De par nos déplacements, au contact de la population, nous nous posons des questions sur les conditions de vie des femmes indigènes qui semble très dure.

 Certaines deviennent mères très jeunes, dès l'âge de 13 ans. Les femmes sont continuellement en danger, maltraitance, violence machiste, discrimination basée sur le sexe et la race, viols collectifs et organisés. 

Progressivement, et avec l'appui d'organisations internationales, les femmes guatémaltèques apprennent à gagner leur autonomie et leur indépendance.

 

Une nouvelle journée excellente, avec la météo clémente et une température très agréable, une première depuis que l'on est dans la région. (il ne faut pas oublier que nous sommes dans une région montagneuse).

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Vendredi 2 février 2018

 

On quitte Nébaj avec regret ce matin, la région a été un gros coup de coeur.

Le beau temps s'est installé apparemment, il fait super beau. On prend un chicken bus (10qz/p) à la gare voisine, pour Sacapulas.

 

Dans cette ville, carrefour routier de la région, on attend une trentaine de minutes un microbus (20qz) pour Huéhuétenango, appelée par les locaux, simplement Huéhué.

On a un dernier regard sur Nebaj dans la vallée et plus loin, la région des volcans.

 

Huéhuéténango est au pied du massif montagneux des Cuchumatanes, une région aride, rocailleuse, couverte de conifères et d'agaves.

A Huéhué, près d'une station service, on monte dans un bus pour Todos Santos Cuchumatan.  

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Nous arrivons à Todos Santos vers 13h30. Un village traditionnel où tout le monde s'habille à l'identique.

On pose nos sacs à l'hôtel 'Casa Familial". Pas trop de choix dans la ville, à l'écart des guides touristiques. Seuls quelques voyageurs individuels qui veulent sortir des sentiers battus sont récompensés par l'authenticité des lieux et des habitants.

 

Direction la Place Centrale avec l'église et le marché tout proche. Dans la rue, surprise ; ce sont les hommes qui ont gardé les habits ancestraux. Ils portent sous un surpantalon noir, un pantalon rouge à rayures blanches, une chemise bleue et blanche, ils sont coiffés d'un chapeau rond orné d'un ruban bleu et en accessoire, un sac brodé en bandoulière.

Du gamin au vieillard, sans exception. Les femmes portent toutes la même jupe bleue et un haut richement brodé et coloré. 

 

L'idiome (dialecte) parlé de la région est le Mam.

 

Miguel, un commerçant rencontré par hasard et qui a étudié à Marseille durant  quelques années nous apportera dans un excellent français de nombreuses réponses à nos questions sur la vie locale.  

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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On s'éloigne de la ville pour aller voir le site cérémoniel maya de Tuj K'mam Txun, sur une petite colline. Il est constitué de croix en bois (commémorant les évènements de 1982 lorsque l'armée exécuta une centaine de personnes avant d'incendier les maisons) placées sur un autel recevant les offrandes.

 

Sur le chemin abrupt, on échange quelques mots avec deux anciens qui se reposent sur le bas-côté. Des agriculteurs, vêtus de vêtements traditionnels, travaillent dans les champs.

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Double couverture dans la chambre. Le chauffage n'existe pas et à 1500 mètres, le climat est rude. La nuit, la température approche couramment le zéro.    

 

Samedi 3 février 2018

 

Petit déj au restaurant de l'hôtel : des pancakes au miel accompagnés d'un grand bol de mosh (porridge chaud). On est "paré" pour la journée.

 

Le samedi est le jour du grand marché. Toutes les rues du haut de la ville sont animées, c'est une explosion de couleurs devant nos yeux. De l'artisanat, des bonimenteurs vantant des médicaments contre tous les types de maladies. Les indigènes semblent facile à convaincre.

Enormément de tissus et de "bouffe", avec de nombreux stands. Nos papilles sont en éveil en permanence : sucré, salé. On teste beaucoup de nouveautés.

On discute un long moment avec un enseignant et sa femme, toute timide. On est conquis par la gentillesse des habitants.

 

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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En début d'après-midi on se rend en microbus (5qz/p) dans un village proche, Tzulul, un bourg du bout du monde. Ici, ce sont les hommes qui tissent.

Pas de chance, c'est samedi, ils sont au marché.

 

Près d'une maison où une jeune fille tisse, on engage la conversation avec des jeunes. Complètement désoeuvrés, ils parlent avec haine du président Trump. Certains ont été refoulés des USA. Aux problèmes matériels s'ajoute un sentiment d'échec. L'an dernier 35000 guatémaltèques ont été expulsés des Etats-Unis.

 

Notre statut d'européen est plus apprécié. Mais ils ne comprennent pas comment pour nous ce soit si facile de venir dans leur pays  et que pour eux, ce soit si  compliqué pour pouvoir travailler à l'étranger.

 

Ce soir repas au restaurant Evelyn, le moins cher du voyage 2€/p, et bon!!!!.

Le wifi est excellent à l'hôtel, on correspond avec Ben par skype ce soir. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dimanche 4 février 2018

 

Départ de notre chambre à 4h00 du matin pour l'arrêt de bus devant l'église. Face à nous des gens attendent pour Huéhué.

 

Nous, nous partons pour la frontière mexicaine à La Mesilla. Notre chicken bus (35qz/p) arrive à 5h00. La route devient rapidement un chemin de terre et de pierres, avec des montées très raides, l'allure est très lente.

Le chauffeur, malgré la nuit, est à l'affut d'éventuels clients. Souvent le point de rendez-vous est donné par téléphone. Au lever du jour on profite des beaux panoramas.

 

Vers 9h30 on arrive enfin à La Mesilla à la gare routière située dans le centre-ville.

On effectue, à pied dans la grande rue marchande, le kilomètre qui nous mène au poste frontière guatémaltèque. Le tampon est apposé rapidement, le douanier est tout excusé, il suit avec attention à la télé un match du FC Barcelone retransmit en direct.

On s'installe dans un taxi qui nous transporte au poste frontière Mexicain quelques kilomètres plus loin.

 

Adios le Guatémala

 

Buenos dias le Chiapas

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Souvenirs du Guatémala

 

Que du plaisir à visiter le pays. Pas une fois on a éprouvé un sentiment d'insécurité, que ce soit en ville (même en soirée dans la capitale), dans les transports (locaux uniquement, combis et chicken bus) et dans les randonnées (en individuel).

 

Les coups de coeur:

Un peuple authentique attaché aux traditions quelles soient, culturelles, vestimentaires ou religieuses.

Où que vous soyez, il y a toujours quelqu'un pour vous aider. Tous les chauffeurs   ont été d'une grande aide dans nos déplacements que ce soit pour nos bagages ou bien pour une indication de destination.

La beauté du lac Atitlan, la tranquillité du village de San Juan.

On se souviendra de la gentillesse, de la discrétion et des sourires de la population.

L'accueil de Blanca et Diégo à San Juan Atitlan soucieux que tout soit parfait lors de notre séjour, un temps fort de notre périple.

Le riche patrimoine colonial d'Antigua.

Les treks dans les régions montagneuses et sur les volcans.


 

Les moins:

On peut déplorer la dégradation générale de l'environnement due aux pollutions des déchets industriels dans les cours d'eau, les gaz polluants des véhicules anciens, et les nombreuses décharges sur le bord des routes.

Ce fléau impacte malheureusement tous les pays d'Amérique Centrale et du Sud.

La pollution est malheureusement une catastrophe planétaire qui impacte généralement et socialement les pays et les populations les plus défavorisés.

 

 

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