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28 décembre 2016 3 28 /12 /décembre /2016 07:57

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Le pays du sourire

Informations générales

 

Visa

 

Visa obligatoire 6 mois après la date de retour.

A une seule entrée, il permet un séjour de 30 jours.

Visa obtenu dans la journée à l'ambassade du Cambodge à Vientiane au Laos. Coût 30 $.

 

 

Question argent

 

 

Monnaie: le riel

Taux au mois d'octobre 2016

1euro = 4300 riels

1 dollar = 3000 riels

Dollar américain accepté partout, monnaie rendue en riels. Attention aux billets abimés.

 

Question hébergement

 

 

Banlung: Balcony Guest-house, gérant français, grande chambre spacieuse, location scooter, wifi à la réception, fait restaurant, 8 $/n.

Kratié: Santéphéap hôtel, face au mékong, bien situé, wifi à la réception, petite chambre à l'arrière pour 12$/n.

Kompon Cham:

Moon River guest-house : chambre confortable et propre, wifi, face au fleuve, fait resto,12 $/n.                          

Mékong Crossing guest-house : personnel sympathique, chambre impeccable face au fleuve, wifi, 7 $/n - location vélo 1,5 $  la journée, location scooter.

Siem Reap: Sweat Dreams guest-house, chambre confortable, bon wifi à la réception, 10 $/n.

Battambang: Royal hôtel, près du marché, belle chambre, wifi, 15 $/n.

Pnom Penh: Skypark guest-house, chambre A/C et wifi, un peu éloigné, bon établissement, 13 $/n.

Otres 1 - Sihanoukville: Lim hours guest-house, bungalow basique dans un jardin, proche de la mer, eau froide, wifi aléatoire à la chambre, fait resto, 12 $/n.

Kampot: Sébana guest-house, propriétaire français, belle chambre, bien situé, ventilo et wifi, 7 $/n - location scooter.

 

 

Question transport

 

 

Ile de Don Khone (Laos) - Stung Treng: minibus, 12 $/p.

Stung Treng - Banlung: minibus, 7 $/p.

Banlung - Kratié: minibus, 9 $/p.

Kratié - Kompon Cham: minibus, 4 $/p.

Kompon Cham - Siem Reap: bus, 6 $/p.

Siem Reap - Battambang: bus+bateau, 21 $/p.

Battambang - Pnom Penh: bus, 6,25 $/p.

Pnom Penh - Sihanoukville: bus, 7 $/p.

Sihanoukville - Kampot: minibus, 5 $/p.

Kampot - Chau Doc (Vietnam): minibus+bus, 16 $/p.

 

 

Question au quotidien

 

 

1 blle d'eau: 2500 r  . 1 l d'essence moto: 3000 r  . 1 gâteau: 2000 r .

1 pastèque: 3000 r . 1 capuccino: 8000 r  .  1 glace: 8000 r . Coiffeur (hom) : 8000 r.

1 carte postale+timbre: 6500 r .   1 kébab 4000 r.

 

 

Itinéraire Cambodge

 

 

En violet: bateau

En noir: bus

 

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Mercredi 2 novembre 2016

 

Bonjour le Cambodge

Souô sadaï Cambodia

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Avant d'entrer dans le local du poste frontière cambodgien, un agent en tenue nous demande de remplir des documents sanitaires et réclame des dollars, sans explications valables.

La majorité du groupe s'exécute, nous on refuse et on leur montre notre carnet de santé (livret jaune qu'on nous a fourni lors de notre vaccin de la fièvre jaune à Santé Voyages, où sont mentionnés aussi les vaccins nécessaires à des voyages sur tous les continents) :  le ton monte, on insiste. Excédé l'agent nous fait signe de partir.

 

De posséder le visa rend les choses plus simples aux guichets suivants.

Notre chauffeur, après un déjeuner prolongé, consent à démarrer après une discussion un peu forte avec l'ensemble du groupe.

Le minibus est bondé et la route en mauvais état. Nous arrivons à Stung Treng vers 14h.

Le conducteur nous dépose à une intersection de rues. Un tuk-tuk nous amène sur la place du marché de la ville où des minibus font le trajet vers Banlung, capitale du Ratanakiri.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Quinze minutes d'attente et nous voila dans un minibus en route pour le nord-est du Cambodge, une des régions les plus isolées du pays.

 

Les pierres précieuses qui enrichissent le sous-sol de cette région lui ont donné le nom de Ranatakiri ou "collines aux pierres précieuses".

 

D'un paysage de cultures on passe à des forêts et des montagnes que l'on aperçoit à l'horizon. Le bus nous dépose à 16h30 au Balcony (8$/n), une spacieuse  demeure de l'ancien gouverneur reconvertie en guesthouse.

 

Fatigués par les différents transports et la chaleur, nous finirons la journée sur place. Le gérant est français, on loue un scooter (7$/j) pour le lendemain. Belle averse dans la nuit.

 

 

Jeudi 3 novembre 2016

 

On déjeune à la salle du restaurant de l'auberge, située face à un lac apprécié des locaux, surtout des pêcheurs.

En scooter on se dirige vers le centre ville : les rues sont en terre rouge, Banlung ressemble à une ville de far west. On va prendre "la température du pays" à travers  le marché local.

C'est un lieu très animé comme toujours : le sol terreux est inondé et souillé par l'eau de pluie, par l'eau des bassines où s'agitent les poissons et par le sang des abats : bonjours les couleurs et les odeurs !!!!!.

On se laissera tenter par des petits gâteaux à base de coco.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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VOYAGE CAMBODGE 2016
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C'est une vrai expérience multisensorielle. Les vendeurs sont assis et mangent en permanence ou sont étendus sur un hamac.

 

Munis de la carte de la région donnée par notre logeur on prend la direction du Boeng Yaek Lom, un lac volcanique à 8 km.

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

En quittant la route qui va vers le Vietnam à la sortie de la ville on s'engage à notre droite sur une route étroite qui s'enfonce dans une forêt. L'entrée coûte 8000 r/p pour les étrangers.

Le Boeng Yeak Lom est un lac de cratère très ancien. Circulaire, avec une eau à bonne température, il est apprécié par la population qui vient pique-niquer le week-end.

De nombreux bungalows avec des hamacs (encore et toujours) incitent au repos. Des maisons indigènes identiques à celles vues dans des villages reculés sont construites près de l'entrée.

Des projets importants d'infrastructures ( routes, hôtels ) sont à l'étude. Adieu le calme et la tranquillité.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Changement de direction pour aller aux chutes de Katieng à l'ouest de la ville.

 

Le chemin traverse d'immenses plantations d'hévéas ( l'arbre à caoutchouc ) dirigées par des compagnies chinoises et vietnamiennes. Ces grandes sociétés participent à la déforestation de la région.

 

On trouve également des plantations d'anacardiers (noix de cajou) et un peu de poivriers.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Au bout d'une longue piste de terre bien boueuse par endroit on atteint les chutes d'eau de Katieng.

 

L'entrée de la cascade coûte 2000 r/p. Assez éloignée, la chute d'eau n'est pas très fréquentée alors qu'il est possible de se baigner dans le petit bassin. La rivière coule dans une forêt tropicale exubérante.

VOYAGE CAMBODGE 2016
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La chute d'eau de Ka Chang se trouve à quelques kilomètres, avec les mêmes paysages de cultures d'hévéas.

On passe devant des maisons faites de bric et de broc, certaines font office de station service !!!.

La cataracte est identique à la précédente mais celle-ci est accessible par un pont de singe.

 

Des huttes sur pilotis sont implantées dans la forêt proche, elles ressemblent à celles de la tribu des Kreung. Les plus petites sont destinées aux filles qui reçoivent les garçons dans leur espace intime et peuvent juger ainsi quel est le bon pour convoler

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Le cadre est agréable et plaisant mais nous sommes un peu déçus par ces chûtes d'eau, après celles, superbes, du plateau des Bolovens au Laos et puis on est atterrés  par la déforestation, un désastre écologique que cette région est en train de vivre.

 

Il pleut légèrement lorsque l'on visite le Wat Phnum Sway à l'entrée de la ville. Il est joliment décoré, et entouré de mausolées sur les côtés, construits pour les généreux donateurs, dont les montants des dons sont affichés.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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La pluie tombe drue lorsque l'on discute avec le gérant du Balcony, il nous donne ses impressions sur le pays et la vie locale. On lui achète des billets de bus (8$/p)  pour Kratié, départ demain matin.

 

L'averse terminée on va se promener autour du lac. Les familles se retrouvent le soir pour pique-niquer sur les rives. Les enfants, joueurs, adorent les"poses" photos. C'est l'heure aussi où les magasins ambulants en tracteurs ou attelés à des motos rentrent en ville.

 

Bon repas au resto de la guesthouse puis un skype avec Manue.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Vendredi 4 novembre 2016

 

Récital des chiens des voisins une grande partie de la nuit.

Lors de notre petit-déjeuner, un sentiment particulier de voyage non accompli et au goût d'inachevé nous tracasse.

 

Le Ratanakiri n'existe pas dans le guide que nous possédons (Le Routard). Et les questions posées à notre logeur n'ont reçu aucune réponse précise sur l'intérêt des divers treks proposés. A la recherche d'insolite et de découvertes traditionnelles, le manque de planification d'un itinéraire nous a été préjudiciable.

Un minivan vient nous chercher à notre logis.

 

Direction le marché pour optimiser le voyage, nous sommes seulement 3 clients pour l'instant. C'est l'occasion de voir le manège des rabatteurs de bus, au milieu de la rue téléphone à la main, à se disputer les clients potentiels.

Les moines, dans le calme, récupèrent les offrandes chez les commerçants !!!.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Le conducteur démarre avec 7 passagers. Toujours les grandes étendues de plantations d'hévéas et de manioc, en se rapprochant du Mékong, on aperçoit les premières rizières.

 

On se restaure vers 11h00 dans un village, l'occasion au chauffeur de faire le plein du véhicule à une pompe à essence manuelle.

 

C'est la sortie des écoles, les courses s'effectuent en famille et pas besoin de descendre du scooter. Le drive, ils connaissent aussi au Cambodge.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Le minivan nous dépose à la station de bus de Kratié à 13h. On s'installe au Santépheap hôtel (12$/n) face au Mékong.

 

La ville semble calme et agréable, nos pas nous mènent au marché qui se tient au centre-ville.

 

Assis dans un café/restaurant, on observe le spectacle de la vie des habitants, inimaginable dans un pays occidental. Exemple : le transport d'un malade en moto avec sa perfusion vers l'hôpital, ou plus rigolo, à côté de nous, un commerçant en plein"travail cérébral"..... à la vue de tout le monde.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On poursuit notre balade vers le quartier colonial et ses nombreux commerces ( scooters, téléphonie et commerce de l'or ).

Les normes de sécurité valables en Europe ne protègent pas encore les ouvriers asiatiques. Garé sur le trottoir,  un tuk-tuk, sûrement pour "VIP",  attend les touristes en centre-ville.

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Samedi 5 novembre 2016

 

En chemin pour prendre le petit déjeuner, un "ancien" très poliment nous lance un grand bonjour, on l'invite à prendre un café avec nous.

 

C'est un neurologue à la retraite, il nous raconte sa vie sous la dictature de Pol Pot. Moment plein d'émotion mais très agréable. Désireux de pratiquer le français, on échange nos adresses mail.

 

Nous achetons ensuite au marché des quartiers du Jacquier, un très gros fruit. La chair est jaune caoutchouteuse et de goût suave : dur dur à terminer.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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A l'embarcadère on s'installe dans un bateau/ferry (1000 r/p) pour l'île de Koh Trong : 10 minutes de traversée sur le Mékong. On débarque près d'une jolie plage dorée face à Kratié.

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On fait la promenade à pied. Cette petite île semble hors du temps. Pas de route bitumée, pas de voiture, mais des motos, et aucune sollicitation. 

 

Les habitants vivent de la pêche et de l'agriculture (rizières et céréales) et fruits, en particulier les pamplemousses. La flore est généreuse sur l'île, une vraie palette de couleurs.

 

Dans les champs des gens nous interpellent gentiment, surpris de voir des touristes à pied. (Eux ne marchent pas ils se déplacent toujours en motos). On passe devant une mini-station service d'essence, à l'échelle de l'île sûrement !!!!, la vente se fait à la bouteille.

 

Les maisons traditionnelles sur pilotis avec les toits ouvragés sont différentes suivant les ressources des propriétaires : bois et bambous pour les pauvres. Les riches utilisent la pierre, la brique et les tuiles.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Au nord de l'île, on passe devant un temple, dans un secteur peu habité. Au sud c'est plus animé.

 

Sur les rives du Mékong on trouve un village flottant. C'est l'heure du retour de l'école, les enfants les plus grands aident les plus jeunes à traverser sur une planche qui sert de ponton.

 

On est charmé par la quiétude et la beauté des lieux.

 

La balade est terminée, une belle découverte où calme et sérénité sont les maîtres mots, la vue d'un îlien en pleine sieste nous le confirme !!!!.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On quitte l'île et on termine la découverte de la ville par une grande rue qui longe les bords du fleuve. On s'offre une pause gourmandise : bananes frites dans un stand bien pittoresque.

 

Plus loin dans un jardin bien entretenu, la maison coloniale du gouverneur est cachée par une clôture. On revient à notre hôtel par le marché.

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Dimanche 6 novembre 2016

 

Pluie importante avec coupure de courant au cours de la nuit, mais la température au petit matin est toujours élevée.

 

Un minibus vient nous prendre à notre hôtel pour se rendre à Kompong Cham (4$/p). La météo alterne entre pluie et soleil sur le parcours.

La région est très habitée sur les berges du Mékong avec, aussi, de pittoresques villages flottants. Le chauffeur prend une route vers l'intérieur et on retrouve les champs de rizières.

 

Voyager de jour permet de voir des scènes de vie quotidiennes :  fête dans un village avec des masques, croiser une moto avec un chargement démesuré et bien d'autres.

 

Nous progressons au coeur d'une région où domine la population Cham, une ethnie musulmane. De nombreuses mosquées jalonnent le chemin.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Nous atteignons la gare routière de Kompong Cham à 11h.

On trouve une chambre sur les bords du Mékong au Moon River Guesthouse (12$/n) avec vue sur le fleuve et un village flottant.

 

Malgré le ciel menaçant on part visiter la ville. Une grosse averse nous surprend, nous obligeant à nous mettre à l'abri. Au marché local, on s'installe dans un stand pour se restaurer.

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Ancien carrefour commercial durant le protectorat français, quelques maisons coloniales subsistent dans la ville.

 

Perçue comme une langue de la colonisation, le français n'est que très rarement usité dans la rue, mais parfois utile encore dans l'application de certaines lois rédigées à l'époque.

 

Quelques administrations ou officines gardent un affichage bilingue. Sur les quais on échange quelques paroles avec de souriantes jeunes filles Cham.

 

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Le parc d'animation est le rendez-vous des enfants. Nous interrogeons la maman d'un petit garçon qui a un patch sur le front (nous l'avons souvent vu sans connaître la raison) et apprenons qu'il fait "tomber" la fièvre. 

 

Repas pizza ce soir dans un stand de rue près du marché de nuit.

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  Lundi 7 novembre 2016

 

Pluie continue toute la nuit.

 

Ce matin, nous déjeunons avec une française employée par une ONG qui vient en aide aux enfants victimes du sida. Elle nous donne des renseignements sur les difficultés du système scolaire.

 

La condition des enseignants est peu enviable. Avec des salaires très bas, les professeurs occupent un deuxième, voire un troisième emploi au détriment de leur présence en classe. Un bakchich à leur supérieur et pas de sanction : corruption, corruption. Ces situations nous seront confirmées plus tard par un cambodgien à Phnom Penh.

 

A 9h00, on est au départ du ferry pour l'ile de Koh Paen. En dehors de la saison des pluies, il existe un pont en bambou pour traverser sauf pendant la mousson où il est démonté, car il ne tiendrait pas.

 

Le ferry (2$/p) aller/retour se remplit rapidement. La météo est idéale, nous accostons directement sur la berge.

 

A pied on s'engage sur une piste en béton puis un chemin de terre très, très  boueux.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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L'atmosphère est paisible, les gens croisés devant les temples ou leur maison traditionnelle sur pilotis  répondent à notre "souô sadaï" (bonjour en cambodgien) avec sourire et gentillesse.

Ici aussi, surpris de voir des touristes, et en plus à pied. (il y a au débarcadère une petite location de vélos que nous nous féliciterons de ne pas avoir pris car impraticables avec la boue).

 

Les enfants nous lancent des "hellos" retentissants accompagnés de la phrase culte, what's your name ? Nous sommes obligés de regarder où nous mettons les pieds car le chemin est très humide et la boue colle aux semelles.

 

Plus loin il est submergé par l'eau, on le contourne en prenant un sentier et au loin on aperçoit le toit d'un temple.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Devant celui-ci, des groupes de jeunes qui vont à l'école en vélo : l'île est habitée par une grosse communauté Cham.

 

Sur le chemin, une famille nous offre à boire. Le père a marié sa fille la veille et le grand-père traduit dans un très bon français appris au lycée dans sa jeunesse. Encore un moment fort.

 

Sur le chemin, des femmes vendent de très jolies fleurs de marais utilisées en cuisine.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On quitte à regret cet havre de paix vers 17h30. La journée, sous un soleil de plomb, est passée trop vite. Sur la berge, les éléments qui constituent le fameux pont en bambou sont près à être assemblés pour la saison sèche à venir.

 

Sur la rive opposée, nous apercevons une grande mosquée (que nous irons voir plus tard) ; la vue est superbe. Le passage à l'hôtel est impératif pour un petit décrassage.

 

Nous avons eu aujourd'hui la confirmation que le Cambodge est bien le "pays du sourire".

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On se restaure le soir dans une gargote sympathique au marché de nuit. Encore une petite balade sur les quais et dodo, la journée de 8h de marche sur l'île a été épuisante.

 

Mardi 8 novembre 2016

 

Changement d'auberge ce matin, nous avons décidé de rester un jour de plus à Kampong Cham (que nous apprécions beaucoup, pour son calme provincial).

 

Notre chambre n'est plus disponible, on va à côté, au Mékong Crossing, avec les mêmes prestations, pour seulement 7$ la nuit. On y prend le petit-déjeuner et on loue des vélos (1,5$/1).

 

On se rend au Wat Nokor situé à 3 km du centre-ville, entrée payante (2$/p) valable aussi pour d'autres temples. Il fait excessivement chaud et orageux. Dans un grand espace herbeux, on trouve une pagode récente très kitsch et colorée près d'un temple bouddhique ancien, construit avec des blocs de latérite et de grès aux superbes couleurs.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Par la route n° 7 en direction de Phnom Penh, à 8 km de la ville on arrive aux temples Phnom Srei et Phnom Pros.

 

Le plus haut, celui des femmes, envahit par les singes, domine la campagne environnante avec une vue magnifique. Le plus bas, c'est celui des hommes, avec des stupas colorés et de grands bouddhas. Dans un mausolée, un moine prie au milieu de crânes datant de l'époque de Pol Pot.

 

Les minorités, vietnamienne et  celle musulmane de l'ethnie Cham, furent violemment persécutées.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Le retour vers la ville, sous une grosse chaleur, est laborieux. 

 

La vue d'une superbe maison attire notre attention. Un peu plus loin on s'accorde quelques instants de pause pour regarder des hommes pêcher. Leur repas sera maigre.

VOYAGE CAMBODGE 2016
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On achète des billets de bus (6$/p) pour Siem Reap (Angkor) avec un départ demain matin.

 

On termine la journée sur les rives du Mékong avec un jus de coco et un de canne à sucre, instant rafraîchissant.

 

Depuis le marché local on se rend à la mosquée au superbe dôme et à un temple où des hommes préparent des funérailles.

 

Comme les autre soirs, on passe la soirée sur les rives du Mékong.

 

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Mercredi 9 novembre 2016

 

Le bus démarre à l'heure cambodgienne : départ prévu à 7h30,  départ effectif à 9h00. Pas grave, on n'est pas pressés. Il fait déjà très chaud.

 

Sur la rive Est du Tonlé Sap (lac) la région est plate et agricole : rizières, maïs et plantations d'hévéas. L'habitat est bien souvent misérable.

On remarque pas mal de camions accidentés sur le bord de la route.  On en a jamais vu autant  auparavant.

 

Arrêt restaurant à Kompong Thom. On approche du site d'Angkor ,car on traverse des villages dédiés à l'artisanat de la taille de pierre. De nombreux stands en bord de route vendent du riz gluant dans du bambou. On en a déjà goûté. C'est excellent !!!.

 

On double de drôles de convois qui ravitaillent les villages dans la campagne. On ne se lasse jamais de regarder les scènes de la vie rurale.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Arrivée à Siem Reap vers 13h40. On rejoint le centre de la ville en tuk tuk (3$).

 

On s'installe au Sweet Dreams (10$/n) dans le quartier routard. On se rend au centre ville pour une balade : dans un premier temps dans le quartier colonial français puis en direction du marché.

 

Porte d'entrée vers les temples d'Angkor, la ville est en plein développement touristique. En cette fin de journée, du fait de la fermeture des sites, de très nombreux touristes envahissent les abords de la rivière.

La vue d'un salon de coiffure me rappelle que j'ai besoin d'un petit coup de ciseaux. La coupe , parfaite, est effectuée à un prix dérisoire

 

Près du marché, on négocie avec un chauffeur de tuk tuk (il parle français, très bien même) pour nous conduire voir les temples demain matin au prix de 28 $ pour 2 jours. (la ville est distante de 7 km environ de Angkor).

 

Aujourd'hui c'est la fête de l'indépendance (par rapport à la France  - 9 novembre 1953 ). Les magasins suspendent le drapeau national devant leurs vitrines, improvisant un mât avec un porte-manteau.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Jeudi 10 novembre 2016

 

Notre conducteur de tuk tuk est sérieux. A 7h30 il est dans l'impasse de notre guesthouse.

 

Il déploie une carte du site d'Angkor et nous indique le sens le plus judicieux pour débuter la visite. On lui fait entièrement confiance.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Peu de monde pour l'achat des billets dans la zone des visiteurs individuels. On prend des "pass" à 40$/p valables pour 3 jours (possible non consécutifs) sur une semaine.

 

Le ciel est bien découvert, la température agréable. Le tuk tuk semble le moyen de locomotion le plus adapté en fonction de la chaleur. (C'est possible aussi de louer des vélos au départ de Siem Reap).

 

On démarre la visite par le petit circuit.

 En premier le Prasat Kravan, édifié pour le culte hindou il comprend 5 tours en briques avec de superbes bas-reliefs.

 

Notre conducteur nous récupère et nous dépose au temple Banteay Kdei datant du XIIè siècle encadré par de nombreux fromagers (arbres).

 

On se rend à pied au Sras Srang, ce monument est constitué d'une terrasse qui borde l'ouest du Baray (lac). Les marches qui permettent d'accéder à l'eau sont ornées de statues représentant deux lions et des nâgas (serpents).

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Le Ta Prohm est étonnant, presque mystérieux, recouvert de lichens et de plantes. Quelques arbres enlacent les pierres, on se croirait dans un film d'Indiana Jones. Les murs à demi écroulés et les troncs d'arbres créent une ambiance surnaturelle, unique.

A quelques centaines de mètres le Ta Keo est un temple inachevé : sa construction fut arrêtée prématurément, d'où un aspect brut des murs dénués de sculpture.

VOYAGE CAMBODGE 2016
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VOYAGE CAMBODGE 2016
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On passe ensuite au Chau Say Tevoda : un temple de plain-pied, abimé, mais d'un vert éclatant grâce à du lichen sur les pierres.

 

Le temple Thommanom, situé à côté, est en bien meilleur état. De belles sculptures se détachent sur les angles et les portails des pavillons en grès.

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On entre dans Angkor Tohm par Victory Gate pour voir Tep Pranam :  des fidèles viennent prier face à un bouddha assis.

 

Par un petit sentier on se rend à Preah Palilay : un petit sanctuaire bouddhique dans une zone boisée, quelques arbres prennent leurs aises sur le monument.

 

Plus loin un hamac déployé pour les heures les plus chaudes : c'est le coin repos de l'agent de sécurité.

 

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Notre tuk-tuk se gare au parking face à la Terrasse des Lépreux du nom de la statue découverte au sommet.

 

La longue Terrasse des Eléphants de plus de 300 mètres, est ornée de sculptures de ces gros pachydermes. On remarque côté nord d'autres splendides sculptures (lions, garudas).

 

Repas light ce midi : des bananes achetées dans l'une des nombreuses échoppes sur le parking et de l'eau que notre  bienveillant conducteur a emmené dans une glacière.

 

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Dans une partie du site joliment boisé, le Royal Palace restauré par les français et le Phimeanakas construit en latérite n'ont pas l'aura des prestigieux temples voisins.

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Le Baphuon est l'un des édifices les plus emblématiques et imposants du site. Pyramide à 5 gradins ce sont des archéologues français qui ont réassemblés près de 300.000 blocs de grès récupérés dans la jungle.

 

On poursuit vers le Bayon situé au centre de l'ancienne cité. De nombreux visages monumentaux ornent le temple avec des expressions différentes.

 

Le site est assez tranquille en cette fin d'après-midi.

 

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On termine cette longue journée par Angkor Wat le temple le plus célèbre d'Angkor, la fierté des cambodgiens (il figure sur le drapeau national). Les bas-reliefs qui décorent la partie extérieure du temple central sont remarquables.

 

L'attente pour monter au sommet est un peu longue, mais la vue y est splendide.

 

Il va être 17 h (heure de fermeture) et il n'y a plus foule. On peut admirer (et photographier) la beauté du monument d'une manière plus paisible.

 

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Il est 18h lorsque l'on arrive à Siem Reap.

 

Un petit détour par notre auberge pour un petit dépoussiérage et ce soir, pizza  (une vraie !!!) au menu dans une trattoria italienne. Claude se fera plaisir avec une coupe glacée au chocolat.

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Vendredi 11 novembre 2016

Soleil éclatant ce matin.

Sur les bords de la rivière on déjeune dans un petit resto situé dans une école primaire. C'est insolite de voir les parents qui déjeunent avec leurs enfants. Et pas de café ou du lait : du solide pour tous (soupe avec nouilles).

 

Avec notre tuk tuk, on quitte la ville vers 8h00 pour effectuer le grand circuit.

 

On débute au sud-ouest d'Angkor Thom par le temple Phnom Bakheng. On grimpe en haut d'une colline  où se trouve une pyramide de 7 niveaux et au sommet se trouve le sanctuaire. La vue sur le site et Angkor Wat est magnifique et on aperçoit, à l'horizon, le Tonlé Sap (lac).

 

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On passe par la porte nord pour découvrir le Preah Khan. Il s'agit d'un temple et d'un monastère. L'enceinte extérieure est bordée de douves ornées de pierres sculptées, certaines vandalisées ou pillées.

Peu de monde, beaucoup de végétation, ce temple est un véritable enchantement.

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On rejoint, à pied, par une digue sur le bassin de Jayatatâka le temple de Neak Pean posé sur un ilot. La visite est courte on ne peut approcher des constructions.

Jolies vues sur le lac et les arbres décharnés qui ont les pieds dans l'eau.

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Quelques instants de repos à l'ombre d'un petit parc où on est garés et on se rend dans un cadre un peu magique avec d'énormes fromagers et ficus qui poussent sur les murs du petit temple Ta Som. Il est entouré d'une enceinte dotée de deux gopuras (construction permettant l'entrée dans un temple), l'enceinte intérieure est ornées de nâgas.

 

La porte située à l'opposé de l'entrée semble être avalée par un immense fromager. Eloigné sur le grand circuit, il y a peu de monde, idéal pour profiter de la visite.

 

Une poignée de kilomètres en tuk-tuk et on est au Mébon Oriental. Erigé à l'époque sur une île, transformée maintenant en rizière, le temple possède quatre tours qui encadrent un sanctuaire.

Sa particularité est sa construction en briques tout comme le Prè Rup, le dernier monument visité.

 

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Retour en milieu d'après-midi à la guesthouse après moult remerciements à notre conducteur/guide bien sympathique.

 

Samedi 12 novembre 2016

 

Journée de repos et de mise à jour des notes aujourd'hui pour moi, dans la fraicheur de la terrasse de l'auberge.

 

Pour Denise, balade en ville à la découverte des spécialités locales, très colorées pour certaines, aromatiques pour d'autres, au marché.

 

Un accessoire bien pratique, le mini ventilateur pour IPhone : il a l'air de rendre heureux son utilisateur.

 

La saison des mariages a lieu pendant la saison sèche et se déroule fréquemment sous des chapiteaux dans la rue. Mieux vaut ne pas avoir son hôtel à proximité.

 

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Dimanche 13 novembre 2016

 

Petit-déjeuner à la guesthouse puis un skype avec Ben.

 

C'est le grand jour de la Fête des Eaux (Bon Om Touk) dans toutes les villes qui bordent le Mékong ou le Tonlé Sap.

 

C'est un évènement unique au monde. Le jour de la pleine lune, les Cambodgiens célèbrent le changement de sens du cours d'eau du Tonlé Sap, le moment où le lac se déverse dans le fleuve.

 

Des régates de pirogues multicolores sont organisées, suivies de danses et de feux d'artifices. Dans les temples ou sur les berges de la Siem Reap River les concurrents s'affairent aux derniers préparatifs.

 

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Au Wat Prom Rath, on discute avec une équipe de télévision de France 3 qui tourne un sujet pour l'émission "Faut Pas Rêver". (Plusieurs familles sont venus assister aux festivités de la Fête des Eaux et n'ayant pas les moyens de se loger, squattent ce lieu religieux.... avec l'accord des bonzes naturellement).

 

Nous effectuons un court passage au Psar Cha (marché) très touristique, puis on s'échappe rive gauche, en traversant la rivière, pour se perdre dans les petites rues.

 

Là, on trouve un autre Siem Reap, avec la pollution, des amas de déchets sur les trottoirs et des dizaines d'objets en plastique (bouteilles, sacs..etc).

Les Cambodgiens pensent que les rues ou les rivières sont des poubelles. Pas de campagne de sensibilisation, pas de déchetterie, pas de collecte formelle. Les problèmes environnementaux sont nombreux et complexes.

 

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Enorme et excellent sandwich au jambon dans une boulangerie française (un vrai bonheur) avant de visiter, dans un grand parc arboré, le Wat Bo aux belles peintures anciennes. 

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Nous sommes sur la berge de la Siem Reap River, finis les entrainements, les bateaux sont à l'eau. Les deux ponts entre lesquels la course se déroule sont fermés à la circulation.

 

A 15h,  trente équipes sont engagées, dont des équipages féminins. Les deux premiers jours sont consacrés aux éliminatoires avec des affrontements entre 2 équipages par course. 

 

Dans les rues proches c'est un déballage digne d'une grande foire (chaussures, vêtements..etc).

 

Des dizaines de marchands occasionnels proposent leurs spécialités : insectes grillés, épis de maïs, mangues et ananas pimentés..etc afin de restaurer des centaines de familles qui ont voyagé durant des heures parfois pour assister au spectacle..

La foule se presse sur les rives à la recherche de l'ombre. C'est un festival de couleurs.

 

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On quitte les berges de la rivière pour un parc où des restaurants ont installé d'innombrables tablées pour recevoir la population. Les sonos font un bruit d'enfer.

 

La nuit venue, des lampions rouges et jaunes décorent les arbres alors que sur l'eau des familles déposent des bougies allumées. Féérique.

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On termine notre séjour dans un restaurant en plein air tout illuminé. On reste dans le classique : nems/frites. Très bon par ailleurs.

 

Lundi 14 novembre 2016

 

Départ compliqué ce matin en bus avec la compagnie Sok Chamroeun. Nous avons réservé la veille des billets (21$/p) pour Battambang, incluant le bus et le bateau. Le bus est archi-plein et de nombreux touristes sont sur le trottoir en attente d'une place.

Comme souvent en Asie le problème est résolu sans trop de discussion (apparemment du surbooking). Un bus supplémentaire arrive rapidement (il y a toujours une solution et avec le sourire svp).

 

On quitte Siem Reap avec du retard pour rejoindre le quai d'embarquement sur le lac.

 

Après le chargement des sacs sur le toit du bateau, on trouve une place sur un banc en bois (nous sommes une vingtaine). Vers 9h nous quittons le ponton pour rejoindre le Tonlé Sap par la rivière Sangker.

Les paysages sont éclatants avec de belles couleurs sous un ciel dégagé. Un décor de mangroves avec des jacinthes d'eau et d'arbres avec les troncs sous l'eau.

 

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La traversée du Tonlé Sap est brève. Nous rejoignons une autre rivière en direction de Battanbang. Le lac est le régulateur naturel de ce passage fluvial qui arrive du Tibet pour se jeter dans la mer de Chine au Vietnam.

 

On s'installe sur le toit du bateau pour profiter au maximum de ces instants.

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On navigue en passant par de nombreux villages flottants, bâtis sur une base en bambou qui leur permet de flotter tout en étant ancrés sur la rive ou à une autre structure. Puis ce sont des villages sur pilotis, où les habitations sont perchées à 7 mètres de hauteur.

 

Les maisons sont grandes ouvertes, les gens se déplacent en pirogues, font leur toilette, la vaisselle ou la lessive directement dans l'eau.

 

Tout est flottant : école, pagode, station service, supermarché ambulant ... La plupart des maisons ont leurs propres élevages de poissons, de poules et de porcs. Les plus riches élèvent des crocodiles pour vendre la peau.

 

Le pilote du bateau prend soin de ne pas perturber et gêner les habitants en réduisant la vitesse tout en gardant une certaine distance. Les gens sont souriants, surtout les enfants qui font de grands signes et de sonores "hellos".

 

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Chaque religion est représentée sur la rivière suivant les villages : église, mosquée, temple, accessibles en bateau. Tout flotte même la gendarmerie.

 

A mi-parcours on est dans une partie où la vie semble plus misérable, les gens logent dans les bateaux, avec la télé malgré tout.

 

Les enfants nous saluent avec enthousiasme ou mélancolie. Nous nous posons bien des questions sur leur avenir.

 

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La majorité des habitants sont pêcheurs soit au filet à la main avec des nasses soit avec de grands filets actionnés par des treuils.

Par un grand canal on approche des faubourgs de la ville. Des maisons brinquebalantes dominent les berges de la rivière. Le quotidien doit être bien  difficile pour ces gens qui vivent dans l'insalubrité et la pauvreté.

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Nous avons passé l'intégralité du voyage sur le toit du bateau, cette partie du voyage en Asie restera une de nos plus belles découvertes.

 

Du ponton atteint à 15h, on rejoint le Royal hôtel (15$/n) en tuk tuk, il est situé près du marché. Petite balade dans cette ville bien calme et repas sur les quais de la rivière Sangker :  classique avec des nouilles pour moi et viande de boeuf en sauce  pour Denise. Très bon.

 

Excellente journée. Ce tronçon de voyage en bateau nous a permis de découvrir un autre habitat (sur l'eau) du pays à un bon rythme. (surtout pour nous qui sommes toujours sur la route, enfermés dans les bus locaux).

 

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Mardi 15 novembre 2016

 

Le ciel est couvert ce matin avec une température agréable. On déjeune dans une pâtisserie. On loue ensuite un scooter (7$/j) à la réception de l'hôtel pour aller visiter le Prasat Banan : un temple à 22 km au sud de Battanbang sur la rive gauche de la rivière.

 

De nombreuses habitations et commerces le long de la route. Entrée payante (2$/p) pour le monument et somme dérisoire pour le parking du scooter.

 

Il faut grimper 350 marches pour atteindre le sommet du temple de l'époque d'Angkor. C'est un ensemble de tours du XIe siècle un peu rustiques. De nombreuses statues manquent à l'appel (le site a été pillé). 

 

La vue à 360° sur la campagne est superbe.

 

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Près du Vat Banan se trouve un vignoble, apparemment le seul du Cambodge. On s'y arrête pour une séance de dégustation (2$/p) avec possibilité d'achat. Il font aussi un genre de cognac.

 

On goûte mais on n'achète pas. Interdit de faire des comparaisons mais il y a du travail avant de combler le palais d'un français !!!. Heureusement le jus de fruit au gingembre fait remonter la note.

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On prend la direction de l'ouest, à 12 km du centre-ville sur la route de Pailin : on va visiter le Phnom Sampeu. Un temple au sommet d'une montagne qu'on atteindra par une longue route bien raide, escaladée à pied.

C'est un lieu de pèlerinage bouddhique. Il y a là une jolie pagode envahie par des singes et dans une grotte, un bouddha doré couché.

 

Ce lieu recèle de nombreuses cavités dont certaines de sinistre réputation appelées "killing caves"(grottes de la mort). Nous en visitons une où les kmers rouges assassinèrent environ 10000 personnes en les précipitant depuis un trou en haut de la caverne. 

 

Dans le village, au dessous,  on prend le temps d'admirer un superbe temple. 

 

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De retour dans la ville on passe dans le quartier colonial et devant la Maison du Gouverneur. Plus loin, une immense statue : un peu le symbole de la ville.

 

On achète, pour demain direction Phnom Penh, des billets de bus à la compagnie Sorya (6,25$/p). Au marché, on ne résiste pas à l'odeur du poulet grillé, trop bon, accompagné de gâteaux de riz maison.

 

A côté de là, des joueurs de pétanque, au style surprenant parfois, jouent en toute convivialité, mais pour gagner de l'argent... toujours.

 

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Mercredi 16 novembre 2016

 

On part de l'hôtel à 6h à pied. On achète quelques gâteaux et attente du bus chez Sorya. Après plusieurs arrêts en ville pour récupérer des clients, on démarre vers 8h.

 

Le ciel est bien dégagé avec déjà une grosse chaleur. On traverse un paysage plat avec de nombreuses rizières ;  la région est dénommée "bol de riz du Cambodge".

 

Beaucoup de villages Cham et de villages flottants sur les rivières. A 11h puis à 13h on effectue des arrêts pipi/repas : les locaux ont toujours une petit faim.

 

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On arrive à Phnom Penh à 15h. "Maps Me" (logiciel qu'avait installé sur notre Iphone Gabriel le suédois du Laos) nous aide bien pour arriver au Skypark guesthouse (13$/n). - un hôtel que nous avons repéré sur un bouquin. Un peu excentré mais le quartier est calme.

 

On effectue une petite balade dans le centre-ville où se concentre la majorité des édifices de l'époque coloniale et aussi des constructions récentes à l'architecture anarchique. La circulation est très dense et bruyante.

 

Nous dînons dans un resto du quartier appelé "Chez Mama". Le propriétaire, il a été archéologue pendant un temps sur le site d'Angkor, parle le français. Il nous raconte son pays.

Nous apprécions le repas préparé par sa femme.

 

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Jeudi 17 novembre 2016

 

On teste ce matin un déjeuner khmer : soupe de nouilles/beef et du thé, assez difficile à avaler.

On parcours le Psar Thmey, un marché construit par les français dans les années 1930 dans un style art-déco de couleur jaune. C'est un dôme avec quatre ailes, on y trouve de tout avec, bien sur, l'espace restauration. L'activité grouillante en fait le vrai centre de la vie Phnompenhoise.

 

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On se dirige vers le nord, à pied, en longeant le boulevard Monivong la grande artère de la capitale.

 

Puis le Wat Phnom, le sanctuaire sacré le plus ancien de la ville. 

 

Sur une colline artificielle, dans un joli parc arboré, on trouve un temple, une pagode et un stupa. (monument religieux en forme de dôme).

 

A l'extérieur du parc, un arbre immense abrite des chauve-souris qui prennent leur envol à la nuit tombée.

 

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Séquence nostalgie dans le quartier colonial près du fleuve : le charme de l'influence française au niveau architectural est évident.

 

La grande poste, l'hôtel Manolis ou la Mairie de Phnom Penh sont là pour en témoigner.

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Pause jus de fruit au marché Psar Kandal et balade dans un supermarché (Sorya Mail). C'est le 1er du genre que nous voyons au Cambodge. Intéressant pour un instant de fraîcheur et apprécier une bonne glace au rez de chaussée.

A voir par curiosité, mais les marchés locaux sont plus vivants.

On fait un passage éclair dans les jardins du National Muséum puis on se dirige vers le Palais Royal et la Pagode d'Argent. Il est 13h30 c'est l'heure idéale pour la visite mais il y a déjà de nombreux touristes et les photos sont interdites à l'intérieur des monuments.

 

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On quitte Le Wat Ounalon proche. il a subi la folie des khmers rouges : de nombreux bâtiments ont été rasés. Il est toujours en rénovation.

 

Il fait excessivement chaud. On rentre à l'hôtel pour se reposer en longeant les quais du fleuve, légèrement moins pollués par la circulation puis le boulevard Sihanouk avec l'emblématique Monument de l'Indépendance.

Il commémore la libération du Cambodge de l'emprise de la France qui y avait établi un protectorat de 1863 à 1953.

 

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Vendredi 18 novembre 2016

 

Petit-déjeuner dans un restaurant de rue  avec du thé et des chocolatines achetées hier au Mail Sorya. On fait l'acquisition ensuite des billets de bus à la compagnie Sorya (7$/p) pour Sihanoukville. Départ demain à 7h.

 

Ce matin on va visiter le Musée du Génocide dans le quartier sud de la capitale.  C'est l'endroit qu'il faut visiter au Cambodge car faisant partie intégrante de son histoire, récente de plus.

 

Le lieu est un ancien lycée transformé en centre d'internement, de torture et de tuerie, connu sous le nom de Prison de Sécurité 21 (S21) par les forces de sécurité de Pol Pot, le dirigeant dictateur.

 

La visite n'est pas des plus plaisantes mais elle est indispensable pour comprendre la folie des khmers rouges, peut-être aidée par une indifférence du reste du monde. En 3 ans de terreur, 20% de la population (soit 3 millions) a été décimée.

 

Calme et émotion sur les visages des nombreux touristes.

 

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On revient dans le quotidien des Phnompenhois en arpentant les allées du Marché Russe (psar O Russei).

Situé dans  un quartier animé et excentré, il est vieillot, sombre et typique ; encombré par des tas de marchandises à même le sol.

C'est l'endroit incontournable pour les touristes en recherche de souvenirs.

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A la mi-journée on retourne quelques instants dans la fraîcheur de la chambre d'hôtel : à l'extérieur, comme les jours précédents, le thermomètre affiche 35°.

 

En début de soirée on déambule dans les rues. On cherche l'Institut Français pour échanger un livre (cela se fait beaucoup à l'étranger, vous apportez votre livre, en bon état bien sur, et vous reparter avec un autre). Finalement, on en achètera un.

 

On termine notre dernière journée dans la capitale à la pizzéria du Mail Sorya avec une belle vue sur les rues illuminées.  L'orage de mousson qui s'abat sur la ville apporte un peu de fraîcheur.

 

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Samedi 19 novembre 2016

 

Départ depuis la gare routière à proximité du marché central ce matin à 7h15.

 

Le passage dans la banlieue est très long à cause d'une circulation dense.

 

C'est l'occasion de voir les marchés du matin très animés, mais malheureusement certains sont très sales. On s'engage sur la route du sud par une avenue importante, ensuite ce sont des paysages de friches industrielles.

 

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Vers 10h30, arrêt restaurant et reprise de notre trajet sur une belle route.

On traverse quelques villages à la pollution criarde. Des transports en moto toujours aussi surprenants par leur chargement et des paysages de la vie rurale agrémentent notre voyage.

A 12h30 la vue du golfe de Thaïlande s'offre à nous sous un beau soleil.

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Une foule de conducteurs de tuk tuk nous attend à la porte du bus. Le prix de la course pour Otres 1, la plage où on souhaite passer notre séjour n'est pas donnée : 12$ pour 10 km environ. Après négociation on fait le trajet pour 5$ (toujours diviser par deux minimum).

 

On pose nos sacs au Limhours Guesthouse (12$/n) un hôtel-paillote à 50 m de la plage.

 

Le temps de se changer et nous sommes dans une eau à 30 °. La plage publique, faite de sable blanc, est le lieu de rendez-vous des locaux. 

 

A la tombée de la nuit on actionne les appareils photos pour un superbe coucher du soleil. Diner barbecue, porc/poulet, dans un petit restaurant sur l'unique chemin de terre qui sépare les guesthouses des paillotes en bord de plage. Les Vacances !!!!!!. Skype avec Manue

 

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Dimanche 20 novembre 2016

 

Ce matin on petit déjeune sur place avec Ben en skype. On discute une partie de la matinée avec des français sur les voyages et l'Asie, ils partent aujourd'hui en fin d'après-midi pour la Thaïlande.

 

On se balade ensuite le long de la plage vers Otres 2 avec, régulièrement, des plongeons dans l'eau translucide pour nous rafraîchir.

En fin d'après-midi "gourmandise" de calamars grillés proposés par des vendeuses qui arpentent inlassablement la plage toute la journée.

 

Gros orage ce soir : il faut se réfugier dans la chambre tellement l'averse est forte.

 

VOYAGE CAMBODGE 2016
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Lundi 21 novembre 2016

 

On loue un scooter (5$/j) pour passer la journée à Sihanoukville.

 

Chez scuba Nation Padi, un centre de plongée sérieux avec des instructeurs occidentaux, on choisi la formule sur 1 jour : snorkeling pour moi (30$) et plongée pour Denise (95$). Rendez-vous est pris pour mercredi.

 

Nous nous dirigeons ensuite vers le marché Psar Leu, typique de l'Asie : de tous les produits de l'alimentation à l'orfèvrerie.

 

On déjeune dans un étal sur la rue puis achat de souvenirs et pour finir thé et gâteaux.

 

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En ville on trouve une auto-école (nous en avons vu très peu depuis que nous sommes en Asie car le permis s'achète souvent) .

A Ochheuteal Beach on va voir un couple de français de Mimizan (Landes) propriétaire d'un beau resort (hôtel)  le French Garden.

Ils nous donnent beaucoup d'informations sur la vie au Cambodge, vue par des expatriés.

Le retour vers Otres 1 se fait sous la pluie.

VOYAGE CAMBODGE 2016

 

Mardi 22 novembre 2016

 

Journée baignade, glandage, bronzage, rafraîchissement avec des jus de fruits frais et repas BBQ. La belle vie.

Oubliée l'envie au départ de passer le séjour dans l'ile de Koh Rong Samloem.

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Mercredi 23 novembre 2016

 

On démarre en scooter pour Sihanoukville à 6h30. A la réception du centre de plongée on est reçu par Alan, l'instructeur de plongée. Il effectue quelques achats de bouche et direction le bateau amarré au port de pêche. Nous sommes seuls pour cette journée.

Après une heure de navigation, le capitaine du bateau jette l'ancre au spot de plongée près de l'ile de Koh Kaong Kang.

 

La matinée démarre par le petit-déjeuner puis atelier pratique et théorique pour Denise suivi d'une première plongée et pour moi snorkeling.

 

Nous prenons le repas avec Alan vers midi puis nouvelle plongée et snorkeling. Formateur super, équipage discret, ambiance familiale. Matériel en parfait état.

 

Par contre nous sommes un peu déçus par les fonds marins et la visibilité réduite avec des matières en suspension. Quelques poissons et des oursins malgré tout. Excellente journée, un centre de plongée à recommander.

 

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Le retour vers Sihanoukville est agité, un gros orage avec des trombes d'eau au niveau des îles achetées par de riches russes : dont une reliée au continent  par un pont immense et une autre plus petite avec un temple transformé en hôtel.

On tourne autour du Golden Lion, le rond-point central de la ville pour prendre la direction de Otres1.

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Jeudi 24 novembre 2016

 

Baignades, bronzage, balades le long de la plage, repos.

 

Achat des billets de bus pour Kampot (5$/p), notre prochaine destination, à notre logeur.

 

Diner BBQ/poulet. Belles vues du coucher de soleil, magnifiques et inoubliables.

 

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Vendredi 25 novembre 2016

 

Beau temps et grosse chaleur ce matin. Longue marche à pied pour parfaire le bronzage et même programme que la veille. Les vacances.

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Samedi 26 novembre 2016

 

On démarre vers 8h de la guesthouse, on se dirige vers Otres 2 et Otres Village pour récupérer d'autres touristes.

 

On se "régale" de voir les paysages de rizières et des nombreux villages flottants dans les ports des petites bourgades traversées.

 

On arrive à Kampot à 10h45. Le rond-point avec un "big" Durian  - le fruit emblème de la ville -  est un bon repère pour aller au Sébana Guesthouse (7$/n). Nous y avons réservé une chambre la veille par mail. Les gérants sont de jeunes français.

 

On visite le marché local comme toujours pour s'imprégner de l'activité et on n'est pas déçus : énormément de magasins et d'artisanat d'or.

 

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Dimanche 27 novembre 2016

 

Après le petit-déjeuner pris à la guesthouse on loue à notre logeur un scooter (4$/j). On prend la direction de Kep à 20 km en direction de la frontière avec le Vietnam.

De jolis villages de pêcheurs et une campagne luxuriante, des tas de palmiers et de maisons sur pilotis le long de la route principale.

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On arrive au marché aux crabes de Kep vers 10h. Une impressionnante effervescence  règne dans ce lieu : des touristes en groupe, des individuels et une majorité de locaux.

Le marché en bord de mer est spécialisé dans ce crustacé. il y a aussi une partie fruits, légumes et souvenirs.

 

Une particularité : il n'y a que des femmes pour faire ce commerce. Les nasses qui sont remplies de crabes sont apportées sur les quais, les locaux négocient fortement leurs achats. Les touristes sont sollicités directement car ce marché est réputé pour sa restauration sur place.

 

L'achat, la préparation et la cuisson ne demandent que quelques minutes : cuits dans un grand wok avec une sauce au poivre vert frais c'est un régal. Il est possible de choisir avec la même recette des grosses crevettes, des poissons, des calamars ou alors cuits en brochettes.

 

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Le repas terminé on passe par la station balnéaire de Kep, créée par les français.

De nombreuses villas coloniales ont été saccagées par les khmers rouges. La statue géante du crabe bleu, l'emblème de la ville émerge à la surface de l'eau.

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Par un chemin en terre battue on va se promener dans les marais salants :  malheureusement la récolte du sel se fait entre janvier et juillet.

Un enfant nous sert de guide et nous mime le travail des sauniers avec des outils un peu archaïques.

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On poursuit notre route en direction de la frontière du Vietnam.  A notre gauche, de grands panneaux signalent l'entrée des plantations de poivre dont celle de Sothy' Pepper Farm située sur le flanc d'une petite montagne.

 

C'est un jeune français qui nous accueille. En voyage pour 1 an autour du monde il est volontaire (gite et couvert gratuit) dans cette plantation pour quelques semaines et dispense aux touristes des visites guidées gratuites. 

 

Il nous fait une bonne présentation de la propriété de 3 hectares dotée de quatre plantations de poivre.

Le poivrier est une liane rampante attachée à un poteau. Le champ est ombragé à l'aide de feuilles de palme. La plantation principale qui compte 200 poivriers produit 250 kg de poivre noir, rouge et blanc, les autres ne sont pas en production actuellement.

Pas de pesticides ni d'insecticides à la ferme. Le poivre de Kampot bénéficie d'une Indication géographique protégée (IGP).

 

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Le poivre noir est produit à partir des grains verts. Le poivre rouge est issu des grains mûrs, tout comme le...blanc, mais pour celui-ci il faut les faire bouillir pour retirer la peau rouge.

Le travail fastidieux du tri des grains est effectué à la main par les femmes. De nombreux arbres fruitiers, manguiers, durians, jacquiers, ramboutans et un jardin complètent l'exploitation.

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Retour à Kampot et balade sur les quais et le quartier colonial, puis le soir diner au marché de nuit voisin de la guesthouse suivi d'une marche sur les quais et le vieux pont.

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Lundi 28 novembre 2016

 

Petit-déjeuner pris à l'auberge en compagnie d'un expatrié un peu "déjanté". Difficile de donner du crédit à ses commentaires très critiques sur les moeurs et vie courante des cambodgiens.

 

On prend le scooter pour une visite de la campagne autour de Kampot. Par un chemin de terre rouge on traverse des petits villages Cham, des marais salants et de jolies rizières.

 

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Sur la rive opposée de la rivière on découvre un superbe hameau Cham :  les maisons sont magnifiques, les abords très propres.  Les habitants nous font des signes de bienvenue, un endroit très agréable. Plus loin le village des pêcheurs avec un joli port.

Devant les maisons, alignés le long de la route sur des claies de bambous, des filets de poissons sont étalés pour sécher au soleil.

 

On rejoint notre chambre en fin d'après-midi, il fait très chaud.

 

Lecture pour Denise, pour moi un regard sur les joueurs de pétanque, présents sur le terrain (contigu à l'hôtel) de 8h à 19h sans discontinuer. Heureusement pour eux, les femmes travaillent !!!!.

 

Près de la rivière on trouve de nombreux restaurants. Beaucoup d'occidentaux sont installés à Kampot donc cuisine internationale  (fondue, kébab, poutines canadienne etc ). On reste classique : chez un italien avec pizza et lasagnes.

 

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Mardi 29 novembre 2016

 

Réveil à 5h ce matin. Il fait encore nuit.  Nous partons en scooter au village Cham aperçu hier après-midi.

 

Sur des quais a lieu un marché aux poissons. Le lever du soleil sur les bateaux est magnifique. Les hommes sur les embarcations rangent les filets et débarquent les poissons. Les femmes trient et vendent. L'argent cash navigue de mains en mains.

 

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On ne se lasse pas de voir l'effervescence qui règne dans une ambiance décontractée mais bosseuse.

Des étals de restauration sont installés à l'entrée, on choisit des gâteaux, tout frais et excellents.

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Il est 7h30, c'est déjà la fin du marché, nous prenons la route de Kep.

 

On va faire une randonnée dans le Parc National. L'entrée est payante (1$/p) c'est une balade sympa sur un chemin balisé souvent avec de l'ombre et quelques beaux points de vues.

 

Quelques singes dans les arbres et une ferme aux papillons en prenant un petit chemin (donation au choix dans une urne). Une jolie escapade dans des serres  pour admirer de beaux spécimens  de près. Une plaquette explicative est donnée avant d'entrer. Superbe jardin.

 

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Le retour pour récupérer le scooter se fait à découvert sous le soleil, chaud,chaud !!!!.

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Nous sommes à 12h au marché aux crabes toujours à Kep. Pour 7$ on déguste 1kg de calamars et de grosses crevettes cuisinés au poivre vert frais.

Sur la route du littoral vers Kampot,  un panneau signale un projet de réhabilitation des mangroves : quelques pêcheurs tirent un filet dans l'eau. Encore un moment de calme et de vie locale.

Notre monture à faim aussi, on fait le plein d'essence. A côté de nous un enfant de 12 ans pilote son engin, normal au Cambodge. Les transports sont toujours un étonnement .

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A mi-parcours on va visiter le Phnom Sor Séar Pagoda : un complexe naturel sur des collines avec un temple et des grottes "aux éléphants". Joli point de vue sur la campagne.

Achat de pain et de fromage ;  soirée sandwichs/télé/repos à la chambre.

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Mercredi 30 novembre 2016

 

On achète des billets de bus pour Chau Doc au Vietnam (16$/p) pour demain et on déambule un moment dans les rues de cette très agréable ville.

Le quartier colonial aux maisons défraîchies et le vieux pont qui enjambe la rivière évoque le temps où la France était présente.

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Au rond point du Durian on observe les policiers qui stoppent les motocyclistes pour les verbaliser : un grand nombre ignore les coups de sifflet.

Assis devant une table, un policier se fait payer en cash. Comme un agent gagne 100$ environ, une partie des amendes est répartie entre les agents.

 

Une moto est garée à côté avec un chargement encombrant. Difficile de savoir s'il a eu une amende. Le président Hun Sen (ancien milicien khmer rouge) sur les très nombreux panneaux de propagande, élu et réélu douteusement depuis plus de 25 ans, est le premier corrupteur du pays.

 

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On prend ensuite la direction de Kep et son marché. Aujourd'hui au menu de grosses gambas avec la même sauce au poivre vert.

 

On déjeune en compagnie d'un jeune couple de français de Cherbourg et un couple de notre âge de Cholet, la discussion sur les expériences de voyage se prolonge.

 

On se baigne ensuite dans la baie de Kep, la plage est propre et l'eau d'une excellente température.

 

Par pudeur peut-être (les femmes lorsqu'elles se baignent le font tout habillées) les locaux préfèrent s'allonger dans les hamacs des nombreuses paillotes pour faire la sieste ou pique-niquer.

 

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C'est l'heure de rentrer :  après le rond-point très kitsch de l'entrée de Kep on croise des élèves dans leur tenue obligatoire, c'est la fin des cours à l'école.

Sur la route, retour des travaux des champs pour les ouvriers, juchés sur leurs engins au chargement invraisemblable .

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Jeudi 1er décembre 2016

 

Skype avec Ben en prenant le petit-déjeuner. Dernière balade dans la ville où les moines terminent leur quête journalière dans les commerces.

 

On croise une procession funéraire. Le convoi comprend un camion avec des musiciens qui exécutent des airs de musique funéraires puis le char (un camion camouflé en palanquin paré de draps blancs).

Suivent les parents directs souvent habillés de blanc et enfin, la famille et les amis. Le cortège accompagne la dépouille mortelle de son foyer jusqu'au crématorium, qui se trouve dans l'enceinte d'une pagode.

 

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Un pick-up vient nous récupérer à notre gite pour nous emmener au siège de la compagnie. Avec10 autres touristes on démarre à 10h. Le trajet est rapide pour arriver à la frontière de Ha Tien.

 

Une jeune femme récupère les passeports. Pour 1$ à l'unité, elle se charge des formalités des deux côtés de la frontière.

 

Léa haï ( au revoir ) le Cambodge

 

 

Souvenirs du voyage

 

Les cambodgiens :

 

Le sourire en permanence de la population.

La nonchalance, l'insouciance voire la paresse pour certains qui caractérisent leur rythme de vie.

La facilité des cambodgiens à vivre au jour le jour. Il semble que les mots anticipation, ambition ou projection soient inconnus.

La période Khmer rouge est toujours présente :

-Manque de transmission des valeurs avec comme conséquence une injustice sociale.

- Peur du contexte politique actuel (premier ministre, ancien khmer rouge) pour dénoncer et parler du génocide pour les cambodgiens qui habitent et travaillent dans le pays.

 

Les coups de coeurs :

 

La tranquillité de Kratié et Kompong Cham avec la balade dans les îles voisines.

La traversée en bateau de Siem Reap à Battambang, expérience unique pour découvrir la vie sur le lac Tonlé Sap et les rivières.

Kampot et Kep : le calme et l'allure authentique de vieilles villes. L'architecture coloniale de Kampot. L'escale gustative du marché au crabe de Kep.

Le site d'Angkor : magnifique.

 

Les moins :

Angkor :

- Trop de touristes. 12000 touristes par jour en 2016. Difficile d'apprécier la beauté des lieux avec des personnes qui se soucient uniquement de se prendre en photos devant les temples ou les sculptures.

- Argent. Moines priant et (mendiant) qui proposent encens et bracelets pour des billets.  En règle générale, on a été gênés par la présence des bonzes qui s'engraissent, au propre comme au figuré, sur le mystique des Cambodgiens.

La saleté au sol du pays avec de nombreux déchets en plein air. En Europe le cas du plastique est préoccupant, ici c'est une invasion atroce. On le trouve partout.

Aucune éducation sur la pollution et consommation exagérée du plastique.

 

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28 décembre 2016 3 28 /12 /décembre /2016 07:55

 

VOYAGE LAOS 2016

 

Le pays éponge

 

Informations générales

 

Visa

 

 

Visa touristique valable pour une entrée sur le territoire pendant 30 jours.

Validité du passeport 6 mois après le retour.

 

 

Vaccination

 

 

Aucune vaccination obligatoire pour les voyageurs en provenance d'Europe.

Vaccinations conseillées:

Hépatite A. Typhoïde. Rage. Encéphalite japonaise.

Traitement antipaludique fortement conseillé.

 

 

Question argent

 

 

Monnaie: le kip ou lak.

Taux au mois d'octobre 2016

1 euro = 9000 kips

1 dollar = 8100 kips

 

Question hébergement

 

 

Muang Khua : ChalemSouk guest-house, (70000 k/n) près du port, très bien, wifi, belle terrasse avec thé et café offert à volonté.

Muang Ngoy : River View guest-house, (80000 k/n) bon accueil de Gabriel un suédois, bungalow basique face à la rivière, wifi, propre, eau froide.

Luang Prabang : Sanaphay guest-house, (70000 k/n) famille sympathique, chambre très propre, bien situé en centre ville, wifi.

Phonsavan : Withe Orchidée guest-house,(80000 k/n)  wifi, propre.

Vientiane : Mixok Inn hôtel, (150000 k/n) bien situé, bon rapport qualité/prix, wifi.

Thakek : Southida guest-house, (120000 k/) grande chambre, près du mékong, wifi, pour dépanner.

Paksé : Cheap Cheap hôtel,(70000 k/) familial, chambre propre, wifi. Thé et café offert à volonté.

Ile de Don Khone : Somphamit guest-house, (50000 k/n) bungalow face au mékong, très simple, wifi sur la terrasse, sommaire mais bien, eau froide.

Chez Fred et Léa : restaurant. Très bonne cuisine lao et française, convivialité, propreté, une très bonne adresse.

 

 

Question transport

 

 

 

Dien Bien Phu (Vietnam) - Muang Kua: minibus 115000 dongs/p.

Muang Kua- Muang Ngoy: bateau à 2  négocié à 300000 k . Bateau complet avec 12 personnes, le prix est de 120000 k/p.

Muang Ngoy - Nom Kiaw: bateau 25000 k/p.

Nom Kiaw - Luang Praban: minibus 37000 k/p.

Luang Prabang - Pak Oum - Phonsavan: minibus 1ère partie: 60000 k/p. 2ème partie 60000 k/p.

Phonsavan - Vientiane: bus 120000 k/p.

Vientiane - Non Kay (Thailande): bus 17000 k/p.

Vientiane - Thakek: bus 80000 k/.

Thakek - Paksé: bus 60000 k/p.

Paksé - Ile de Don Khone bus + bateau: 65000 k/p.

Ile Don Khone-frontière Cambodge-Stung Treng: bus 12 $/p.

 

 

Question au quotidien

 

 

1 blle d'eau: 5000 k. 1 litre d'essence moto: 8000 k. 1 gâteau: 4000 k.

1 pastèque: 5000 k.  1 capuccino: 14000 k. 1 glace: 8000 k.

1 carte postale: 15000 k. 1 plat dans la rue: poulet grillé 20000 k.

 

Itinéraire Laos

 

En rouge:  bus

En bleu: bateau

En jaune: scooter

En noir: Thailande

VOYAGE LAOS 2016

 

Samedi 8 octobre 2016

 

 

Formalités rapides pour sortir du Vietnam au poste frontière.

L'entrée au Laos est plus compliqué.

Par passeport il nous est demandé 30 $ pour le visa, 3 $ pour le tampon d'entrée, puis au second guichet 4$  pour frais supplémentaires car on est samedi ; ok nous sommes obligés de payer si nous voulons récupérer nos documents mais on refuse ... la prise de température corporelle à 1$ ( un "service" ? mis en place par un petit malin) car normalement les personnes avec un problème sanitaire ne peuvent pas entrer dans un pays.

Le visa nous coûte réellement 37$ par passeport. Il semble qu'il s'opère un petit racket lucratif pour les douaniers.  

Le bus démarre pour une longue descente dans un beau paysage montagneux boisé qui nous mène au centre de Muang Khua vers 12h30.

 

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On s'installe au ChalemSouk guesthouse (70000 k/n) dans la rue qui mène au port. On se restaure, puis on visite la petite ville.

Il règne un sentiment de calme et de sérénité. Ici chacun vit sa vie, aucune sollicitation, presque de l'indifférence face aux touristes. 

VOYAGE LAOS 2016
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Le passage dans le minuscule marché nous donne un aperçu de la gastronomie locale !!!. On préfère regarder depuis le pont suspendu un pêcheur en action sur son bateau typique, découvrir un terrain de pétanque dans la cour de l'école ou profiter d'un moment de détente au petit port sur la rive de la Nam Ou.

Quelques bateaux de pêcheurs, de touristes et un ferry qui permet de rejoindre la rive opposée sont amarrés sur une plage de sable noir.

Plus tard on rencontre un guide appelé Bounma à l'office de tourisme (nous avions relevé son nom sur un blog). 

On convient d'un trek de 2 jours et 1 nuit dans un village Akha au prix de 1400000 k (environ 155 €). Rendez-vous est pris pour demain matin au port.

 

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Dimanche 9 octobre 2016

 

 

Excellente nuit à l'auberge. On retrouve notre guide au port. Il nous présente l'itinéraire du trek, avec la nuit prévue dans le village Akhaloma.

En bleu : transport en bateau

En rouge : randonnée première journée au village Akhaloma

En jaune : randonnée deuxième journée avec passage au village Khamu

 

VOYAGE LAOS 2016
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C'est un ami de Bounma qui manoeuvre le bateau. Nous naviguons sur la Nam Ou pendant 2h30.

Les berges de la rivière sont une vraie source de vie pour les locaux. On aperçoit des enfants qui se baignent, d'autres qui se lavent, des paysans qui défrichent les berges par le feu pour créer et cultiver des jardins.

Le guide nous explique le fonctionnement des nombreux et ingénieux pièges à poissons que l'on aperçoit tout au long de la rivière.

C'est superbe.

 

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On amarre le bateau dans le village Kamu de notre batelier.

Rustique, les maisons sont en bambous et en planches. Le temps que notre guide prépare le repas, on se balade entre les cases. Les hommes sont dans les champs, on ne voit que des femmes avec de nombreux enfants.

Deux puits sont disposés sur des petites places, ils sont utilisés pour la vaisselle et le bain par toute la communauté.

Notre repas, excellent, se termine avec le traditionnel lao-lao (alcool de riz à boire cul sec) le tord-boyaux local. (deux pour moi car Denise ne boit pas).

 

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On reprend le bateau. Quelques minutes en amont et nous voici débarqués de nouveau sur la terre ferme.

L'attaque du chemin dans la montagne est rude, surtout que nous démarrons à 12 heures, pic de chaleur de la journée.

Notre guide connait parfaitement le cheminement car la végétation est dense. Il doit, sans arrêt, dégager les branchages à coup de machette. (Ce qui prouve qu'il ne doit pas passer beaucoup de monde dans le coin),

Nous rencontrerons seulement un homme du village qui descend le sentier boueux avec cinq à six longs troncs de bambous sur le dos qu'il doit retenir sans cesse vu le dénivelé. Respect ! Nous qui transpirons énormément sous la chaleur et l'humidité ambiantes.

 

VOYAGE LAOS 2016
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La vue sur la vallée et la rivière est unique, la végétation luxuriante.

Plus en hauteur, Bounma nous signale, en contrebas, les champs de rizières entre les forêts. On s'arrête à plusieurs reprises pour reprendre notre souffle.

On approche du village en passant sous la "Porte des Esprits" symbolisant la séparation entre le monde des humains et celui du surnaturel.

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Une dernière montée, (nous aurons mis 3 h 45) et c'est la délivrance, enfin une descente assez douce pour terminer la journée.

On arrive dans le village Akhaloma, (altitude 1400 m). Notre guide nous dirige vers une case qui est celle du chef, nous y passerons la nuit. Pas d'électricité ni d'eau courante dans les maisons très délabrées.

La communauté est très pauvre, ils pratiquent la culture, la chasse, la pêche et la cueillette.

Cet après-midi il n'y a que les femmes et beaucoup d'enfants, on ressent un sentiment de malaise devant cette grande misère.

Les nombreux animaux (poules, porcs, vaches, buffles et chèvres) partagent le même espace que les 120 personnes du village.

 

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Bounma nous explique leur style de vie. Gardiens des coutumes, de leur mode de vie en autarcie et du respect de leur identité, ils ont leur propre dialecte. Les enfants ne vont pas à l'école. Ils apprennent seulement à compter.

Ils se marient avec les gens de la même ethnie (Il y a 15 villages Akha environnants).

Seuls les vêtements colorés des femmes et les coiffes aux pièces d'argent peuvent différencier les groupes.

Animistes, des ossements de gibier pendent devant les maisons pour chasser les mauvais esprits.

Les femmes sont en costumes traditionnels : coiffes coniques sommaires composées à la base, d'une étoffe de coton décorée de quelques pièces de monnaie et de perles.

A part quelques accessoires les hommes ont abandonné le costume traditionnel.

Ils fument de l'opium : les yeux, rouges et vitreux du chef de tribu le lendemain matin l'attesterons.

Pour assurer des besoins autres, une fois par mois, quelques villageois descendent de la montagne, et sur la route, un "commerçant" en moto, leur vend des textiles et des ustensiles de cuisine.

La majorité n'a aucun contact avec les gens de la ville et sont peu expansifs à l'égard des étrangers, (Ils ne parlent pas laotiens).

 

VOYAGE LAOS 2016
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Un objet très usité nous interpelle, c'est l'utilisation du coupe-coupe pour les différentes taches de la vie quotidienne . 

La fabrication d'une barrière par un homme ou le hachage des herbes pour la soupe par des enfants en bas âge, 3-4 ans.

Une petite fille qui se fabrique un jouet et plus insolite une jeune femme qui se coupe les ongles des pieds !!!!.

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Dans la case du chef, Bounma prépare notre repas. Vu l'état des lieux on se pose des questions sur notre digestion future.

Les enfants viennent enfin vers nous, ils ne côtoient que très rarement des touristes, l'approche est timide. Mais l'envie de se voir en photo est trop forte.

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Le repas, à base de légumes avec du riz bien sur, est excellent. En plus de parler parfaitement l'anglais, notre guide est un bon cuistot.

Les hommes sont à la chasse et les femmes mangent avec les enfants, dans la même pièce mais à l'écart. Dommage. Nous dinons donc entre nous.

Il est 19 h 30 et c'est l'heure de dormir. Pas d'électricité et de toute façon nous sommes fatigués.  On s'installe sur des nattes, privilège des invités, à l'étage dans nos "sacs à viande" (genre de duvet mais en tissu).

Nous serons 25 à dormir dans la chambre (mezzanine). Les enfants se couchent à même le sol, tout habillés avec les vêtements de la journée.

 

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La famille est composée du père (chef du village) et de sa femme, leurs 3 fils, belles-filles et les petits enfants. La maison a une pièce au rez de chaussée et une grande chambre à l'étage, séparée en box par des planches pour les différents couples, tous les enfants dorment ensemble...avec nous !!!!.

Pas de toilettes. Pour l'intimité il faut aller trouver un endroit isolé hors du village.

Les hommes rentrent très tard de la chasse. Avant de se coucher, ils vident le gibier et s'interpellent bruyamment. La nuit est très agitée. 

 

Lundi 10 octobre 2016

 

 

Vers 5h30  tout le monde descend et s'active. Le "toc toc" du pilon actionné au pied par une femme pour séparer les grains de riz de leur enveloppe résonne fortement.

Les plus petits enfants, incroyables de précocité, contribuent à la préparation du petit-déjeuner. Pour eux ce sera des épis de maïs grillés.

Pour nous et les hommes, solide petit déj': soupe, riz (excellent) et viande (gibiers de la nuit) + bananes.

On mange toujours séparément. Les femmes et les enfants ont leur place. Nous, nous déjeunons au foyer des hommes, servis par les femmes. Le repas se termine par le traditionnel lao-lao : deux tournées, celles de Denise en supplément.

 

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C'est l'instant des adieux, on offre au chef un tee shirt instantanément adopté. Aux femmes on offre des eaux de toilette (échantillons). Très appréciés.

Bounma lui, ramène dans son sac un écureuil : dépecé, la peau a été séchée par un des fils, la viande et les organes dans une poche.

Si l'accueil n'est pas très chaleureux on est touchés par la gentillesse des habitants.

Malgré la pauvreté, un quotidien difficile loin du confort, ils restent souriants. Une belle leçon de vie.

C'est une super expérience que nous avons vécu, un privilège, car peu de personnes visitent ces ethnies, il est vrai que 'le confort touristique' est absent. Pas d'accès non plus (route) sinon la marche.

 

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Nous marchons sur les crêtes, les paysages sont magnifiques : le brouillard se densifiant ou se dissolvant en évoluant le long des flancs des montagnes.

Le guide nous renseigne sur les différentes variétés de riz (noir, blanc.....) cultivé.

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Nous croisons des chasseurs avec de longs fusils sans crosse, à poignet de pistolet : bricolage ou vestige de la révolution française ? Etonnant. 

Et toujours sur le chemin, des femmes avec de lourdes charges sur le dos.

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Plus bas nous nous arrêtons dans un village Khamu, plus développé, plus accessible, avec l'électricité et l'eau courante, une école et surtout un environnement plus propre.

Faisant aussi partie d'une ethnie minoritaire, les villageois, sont plus sociables avec les laotiens et les touristes.

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Le sentier, tout en descente nous mène sur les berges de la Nam Ou.

Dans un petit commerce,  on se désaltère avec une bière fraîche en attendant notre bateau.

Le niveau de la rivière inquiète les riverains et les pêcheurs ; la construction, par la Chine, d'un barrage en amont menace la qualité des eaux et la sécurité alimentaire des populations.

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2h de navigation et on retrouve Muang Khua. On quitte Bounma et le batelier au petit port.

Nous avions déjà des expériences de minorités ethniques aux Philippines, en Amazonie Péruvienne ou en Indonésie, mais ici on est dans des moments forts. Deux jours inoubliables.

Un skype avec Manue, et un repas pris en soirée à la terrasse du Saifon, le restaurant voisin. Le gros orage dans la nuit ne va pas gâcher un sommeil réparateur.

 

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Mardi 11 octobre 2016

 

 

Un haut-parleur, accroché à un poteau devant l'auberge, nous crache de la musique et des discours (consignes, nouvelles du jour) à plein volume vers 6h00 ce matin.

Associé à un orage de mousson énorme qui fracasse les toits des maisons, le réveil est brutal.

On en profite pour un skype avec Ben.

 

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Notre prochaine étape doit se faire en bateau sur la Nam Ou pour rejoindre Muang Ngoi. Nous nous rendons donc au port. La cabane du gardien est fermée, on en profite pour aller déjeuner.

Plus tard on revient à l'embarcadère, Pas de touriste. Le responsable nous fait une proposition. Si on est six voyageurs c'est 120000 k/p, si on est deux ce sera  800000 k. Pas d'accord sur ce tarif là.

A 9h30, personne à part nous. On signale au guichetier notre intention de prendre le bus.

Munis de nos sacs on prend la direction de la station de bus. Le guichetier du bateau nous rejoint en moto et nous interpelle. Après négociation, nous nous entendons sur la somme de 300000 k.

 Le prix est honnête et on tiens absolument à faire cette "petite croisière". A 10h30 on s'installe dans le bateau.

 

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Pas de route pour l'instant entre Muang Khua et Muang Ngoi, nous avons environ 3h00 de navigation dans une région sauvage à la végétation exubérante et luxuriante.

Pas de pont, seuls quelques petits villages et des parcelles de terre cultivées trahissent la présence des hommes.

La rivière est une ressource importante pour les villageois, tous sont paysans et pêcheurs.

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Nous prenons deux passagers dans un village, dans un autre des sacs de riz.

Les paysages de montagnes tropicales sont remplacés par les massifs karstiques à l'approche de Muang Ngoi, le panorama est fantastique, on arrive vers 13h00.

Le village avec sa rue principale et à l'écart de tout, est juste magnifique.

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Sur le ponton du village, le propriétaire suédois d'une guest-house est le plus convaincant pour le choix de notre chambre. On s'installe au River View (80000 k/n), dans un bungalow face à la rivière.

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Mercredi 12 octobre 2016

 

 

Nuit particulièrement calme dans le village, pas de circulation, pas de voiture seulement quelques motos.

On déjeune au resto de l'auberge. Gabriel, le suédois, nous donne des informations sur les randonnées.

Le paysage est plein de charme dans une ambiance apaisante. On passe par une zone très fleurie du village habitée par les locaux. Les touristes occupent la zone face à la rivière.

Dans la cour de l'école, les enfants jouent à la pétanque avec application !!!. On marche 1 h. Sur le chemin un gardien nous demande 1000O k/p, A hauteur du cerbère on jette un coup d'oeil dans à la grotte de Tham Kang.

Près d'un petit pont en bambou, une femme brode sur un métier à tisser, elle attend les touristes.

On lui préfèrera les brodeuses, plus discrètes, dans leur maison au village.

 

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Le chemin de terre rouge serpente à travers des versants verdoyants. La vue sur les montagnes et les rizières est royale. On apprécie beaucoup la beauté des paysages.

La sérénité des lieux est seulement perturbée par le passage de quelques travailleurs qui se rendent sur les champs de riz en scooters. 

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Nous arrivons à Ban Na le premier village de l'ethnie Khamu, personne, juste      quelques écoliers dans la cour de l'école.

Les villageois pratiquent l'élevage et surtout la culture du riz, on les voit dans les champs.

Le riz est coupé traditionnellement avec la faucille et rassemblé en petites poignées pour faciliter le battage. (opération qui consiste à faire tomber le grain).

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On souhaite aller au village de Huay Bo, il faut traverser de nombreuses rizières où la récolte bat son plein.

Pour récupérer le sentier on doit franchir une rivière à gué. Gabriel notre hôte suédois nous a installé "Maps Me" sur le mobile. Nous nous situons très bien grâce à la technologie : heureusement car toutes les rizières se ressemblent.

Le village Khamu est très pauvre. Nous ne rencontrerons que des personnes âgées et quelques enfants. Les maisons sont en bambou et feuilles de palmier tressées, l'ensemble à un grand charme.

Les villageois semblent craintifs, ne comprenant pas l'intérêt que procure leur misérable village aux yeux des étrangers. Pas de contact avec la population, à part quelques hochements de tête pour se saluer.

Sur le chemin du retour, des nuées de papillons de toutes les couleurs et de toutes tailles volètent sur les fleurs.

Bonne santé de la végétation, malgré la déforestation illégale des forêts primaires en faveur du Vietnam.

 

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7h de randonnée dans une ambiance sereine et des paysages à couper le souffle. On termine par un passage au temple de Muang Ngoi en bord de rivière.

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Jeudi 13 octobre 2016

 

 

On déjeune en compagnie d'un jeune couple de français puis on achète les billets du bateau (25000 k/p) qui doit nous mener à Nom Kiaw.

A notre départ, l'embarcation est déjà surchargée, malgré ça on prend encore des locaux et du fret dans un village plus en aval. On accoste au petit port avec soulagement puis on rejoint la station de bus en minivan (15000 k/p) pour effectuer les 2 km.

La ville est bien plus animée que le village quitté, on retrouve les bruits et les odeurs des cités animées.

 

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C'est l'affluence au guichet des minibus pour Luang Prabang, on obtient malgré tout nos billets (37000 k/p).

Le minibus démarre en retard et en surcharge.

 

La route poussiéreuse est défoncée, conséquence des nombreux travaux engagés par les chinois. La région est superbe avec ses nombreuses rizières et plantations d'agrumes.

 

On rencontre quelques camions accidentés ou en panne en bord de route,  Comme dans tous les pays d'Asie, la débrouille est de mise pour reprendre la route.

 

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A la gare routière de Luang Prabang, on s'installe dans un tuk tuk (20000 k) avec les jeunes français pour rejoindre le centre ville.

On s'installe au Sanaphay (70000 k/n) une guest-house impeccable tenue par une famille.

On se dirige immédiatement au marché local pour se restaurer. Ensuite on poursuit par une rue sur la rive du Mékong. On est conquis  par la ville à l'architecture coloniale et l'atmosphère paisible qui y règne.

Depuis son inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO, en 1995, Luang Prabang est devenu un site protégé.

 

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On poursuit la balade en flânant dans des petites venelles fleuries.

On déguste sur les bords du Mékong une crêpe au chocolat délicieuse. Dans la soirée on se régale d'un poisson grillé dans le marché.

En rentrant à notre auberge on déambule dans le marché de nuit installé devant le Palais Royal. Très touristique, sûrement, même trop.

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Vendredi 14 octobre 2016

 

 

On débute la matinée par un tour au marché du matin. C'est l'endroit incontournable d'une ville asiatique. Les odeurs qui y règnent sont très variées, les produits de maraîchages (légumes et fruits) sont locaux et en surabondance.

Le reste vient des voisins chinois et thaïlandais (vêtements, quincaillerie, etc..).

On passe un instant au joli Wat (appelé Vat au Laos) Maï. Installées sur une place, des vendeuses de fleurs attendent les fidèles qui viennent acheter les offrandes pour les temples.

Nous déjeunons dans un stand de rue avec, pour terminer, un jus de fruit frais maison bien vitaminé (mangue/fruit de la passion).

 

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On se dirige vers la rivière Nam Kham, un affluent du Mékong, située au nord de la ville. Les conducteurs de tuk tuk, sans trop de conviction, nous interpellent avec nonchalance. Malgré nos refus ils gardent toujours le sourire.

 

Le Vat Xieng Thong est le temple bouddhiste incontournable à visiter. Considéré comme le plus élégant et le plus beau du Laos. Il est bien entretenu avec beaucoup de bâtiments, tous plus beaux les uns que les autres.

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La ville compte un nombre incroyable de temples.

Ce week-end, les fidèles fêtent le "Lai Heua Fai", c'est le festival des Lumières. Chaque temple construit un bateau en papier et des lanternes pour éclairer les lieux à la nuit tombante, les familles laotiennes participent à cet évènement.

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Dans le même quartier on s'arrête au plus ancien temple de la ville, le vat Visoun, il est séparé du Vat Aham par un portique.

 

Pour compléter l'ensemble, dans un jardin superbe, trône le That Pathum ou Stupa du Lotus, haut de 35 mètres. Son nom actuel est That Mak Mo.

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Notre dose de Vats avalée, on se rend dans une partie de la ville ignorée de la majorité des touristes, le site de l'étang de Boua Boua.

Ce sont des zones humides, un réseau de mares naturelles ou creusées. On y trouve des jardins et des bassins avec des poissons.

Ce quartier joue un rôle important en cas d'inondation, On se "perd" avec plaisir dans les ruelles fleuries.

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On termine la balade en fin d'après-midi par le Palais Royal, construit à l'époque du protectorat français.

En 1975 le royaume du Laos a été aboli par les communistes, une fois la famille royale envoyée en camp de rééducation, le palais a été transformé en musée.

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Comme beaucoup de touristes, on grimpe les nombreuses marches (300) du Mont Phousi, pour jouir d'une belle vue sur la ville, le Mékong et les montagnes.

En début de nuit on peut apprécier les illuminations pour la fête des Lumières.

 

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Samedi 15 octobre 2016

 

 

Très tôt le matin se déroule le Tak Bat.

Dans le calme et le silence, les moines bouddhistes font le tour de la ville pour recevoir des offrandes. Un moine ne vit que de l'aumône. Il ne gagne pas d'argent car il n'a pas le droit de travailler, se consacrant uniquement aux tâches spirituelles.

Ce rituel est devenu un évènement touristique. Il convient pour les nombreux visiteurs de garder une certaine distance.

 

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Aujourd'hui pas de longue marche, mais une balade dans le marché avec la découverte des spécialités locales (grenouilles, écureuils, chauves-souris, insectes et vers blancs bien gras).

Dans un quartier colonial, un peu de nostalgie de la présence française est représentée par un véhicule ancien.

Les moines aidés par des fidèles s'affairent dans les temples au fignolage des illuminations, "clou" de la fête demain.

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Dimanche 16 octobre 2016

 

 

Comme la veille, devant notre auberge, à lieu la cérémonie du Tak Bat. Dès 5h00 du matin les habitants préparent les offrandes sur des tapis posés sur les trottoirs. Riz, gâteaux, friandises et enveloppes contenant de l'argent.

Vers 5 h 30 les moines, drapés dans leur robe safran, les pieds nus, le bol accroché en bandoulière d'un côté et de l'autre un grand sac en toile, passent à la queue leu leu : des plus âgés aux novices.

Dans un silence absolu, les moines tendent leur sébile aux donateurs qui y déposent leurs offrandes.

Les moines redonnent une petite partie de leur offrande à des enfants démunis qui sont sur leur chemin.

 

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Un peu avant 7h, dès les premiers rayons de soleil, les bonzes disparaissent dans leur temple respectif. La cérémonie est terminée.

Notre séjour à Luang Prabang tire à sa fin. On se rend à la gare routière en tuk tuk (20000 k).

Pas assez de clients pour remplir le bus local (beaucoup de touristes prennent le véhicule VIP, plus confortable) à destination de Phonsavan, on va faire le trajet en minibus local jusqu'à la ville de Pak Oum.

(Nous sommes les seuls touristes). Puis nous prendrons un minivan (60000 k/p), pour notre destination finale.  Nous voyagerons avec un Espagnol et des Chinois.

 

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Beaucoup de circulation, parfois dans des conditions rudimentaires dans cette région de montagnes.

On traverse de jolis villages, certains en fête. Sur la chaussée des légumes ou des céréales sèchent au soleil.

Beaucoup de virages sur cette route, l'estomac de certains locaux n'y résistent pas peu habitués aux longues distances ou trop gourmands. On distribue quelques cachets contre le mal des transports.

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A Pak Oum (le bout du monde) c'est la ruée des voyageurs pour monter dans un minibus (60000 k/p) pour Phonsavan, le moteur va souffrir on est en surcharge complète.

On démarre vers 14h00, au début de la montagne avec des villages de minorités ethniques puis la plaine avec des rizières.

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On arrive enfin à Phonsavan à 17h,

Près du marché local on trouve une chambre au White Orchidée (80000 k/n).

Le "Lap" au poulet mangé en soirée est une grande déception, très "hot" (épicé) et surtout composé d'abats (intestins etc...pas trop nettoyés nous dira-t-on pour donner du gout !!!).  C'est le plat national, heureusement bien apprécié plus tard dans le sud.

 

Lundi 17 octobre 2016

 

 

L'offre de restauration semble limité aux locaux le matin, c'est dans une boulangerie que l'on déjeune.

Le marché couvert est bien achalandé et propre, la partie extérieure est réservée à la vente d'animaux de la ferme.

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On loue pour la journée un scooter (10000 k).

Munis de la carte de la région fournie par le loueur, on se dirige vers la plaine des Jarres, but de notre visite dans le coin. Routes et pistes sur 25 km, les paysages sont agréables. 

En rouge : direction le Vietnam, les villages et la cascade

En bleu : La plaine des Jarres et les cratères

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Des centaines de jarres (imposantes pour celles encore en état et il y en a peu) sont disposées sur 3 sites différents dans des champs ou sur des collines. Elles sont en granit ou en grès et de tailles diverses. C'est un mystère archéologique encore non élucidé.

Sarcophages, récipients pour le vin ou le riz ?, aucune de ces hypothèses n'ont été confirmées.

C'est aussi l'occasion de voir la zone la plus bombardée au monde. La région, bastion des forces du Pathet Lao (organisation politique et paramilitaire indépendantiste laotienne) et des vietnamiens a subi de violents bombardements par l'aviation américaine de 1964 à 1973.

De nombreux cratères témoignent du pilonnage intense et nous laisse imaginer les atrocités de la guerre. Surtout ne pas s'égarer hors des circuits balisés.

Un important travail de "nettoyage', pour retrouver les bombes encore enfouies, entrepris par des ONG est actuellement en cours et ce, pour des dizaines d'années encore.

Un musée implanté sur ce site contient quelques spécimens de bombes balancées" par les américains.

Des habitants ont détournés, par besoin ou dérision, des vestiges de la guerre en objets d'usage courant ou ornemental.

 

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Changement de direction en début d'après-midi.

On prend la route qui mène à la frontière vietnamienne, pour voir une cascade. Le chemin de terre, tout en descente, est très abrupt, glissant et rocailleux :  notre scoot rame un peu, on a peur pour la remontée. Au bout de 2 km on abandonne.

Hors circuit touristique on traverse de jolis villages agréables aux maisons en bois sur pilotis.. 

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Sur le retour notre attention est attirée par un cimetière. On y trouve des tombes catholiques, laotiennes, bouddhistes et des tombeaux animistes.

En ville nous remarquons quelques belles maisons. Peut-être quelques dignitaires ou entrepreneurs.

Le repas pris dans un resto indien me réconcilie avec la cuisine asiatique. Contact skype ce soir avec Manue.

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Mardi 18 octobre 2016

 

 

Des croissants à la française, délicieux de croustillant, ce matin à la boulangerie, mangés dans le bus pris à 6h30 (120000 k/p). Direction la capitale Vientiane.

Brouillard et température fraîche pour le début du trajet, on va traverser le pays en diagonale.

Champs de rizières, beaucoup de troupeaux, de vaches principalement, dans un paysage montagneux, légumes et fruits en vente sur le bord de la route. Des galettes de riz sèchent dans les jardins des maisons pour être vendues ensuite au marché.

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Une grande partie de l'étape sera effectuée sur une piste de terre rouge, en travaux. Deux arrêts pour cause d'effondrement de falaises, un habitat pauvre dans une région désertique.

Le voyage dépaysant par excellence pour des voyageurs non pressés.

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Arrêt pipi et repas à Paksan avant de retrouver une route de plaine importante.

On arrive à Vientiane à 16h à la gare Nord. On rejoint le centre ville de la capitale en tuk tuk (40000k).

On loge au Mixok Inn hôtel (150000 k/n) bien, mais que des touristes étrangers. Il fait très chaud dans la ville, on va faire une promenade  sur les bords du Mékong, qui à cet endroit, nous rappelle le fond du bassin d'Arcachon.

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Mercredi 19 octobre 2016

 

 

Petit déjeuner sur place puis nous nous dirigeons vers l'ambassade du Cambodge, notre prochain pays, pour obtenir le visa d'entrée.

Nous laissons le quartier routard derrière nous. La ville est plus calme et agréable. On passe devant le Palais Présidentiel, bâtiment de l'époque coloniale française, il est fermé au public.

La statue du roi Anouvon édifiée en direction de la Thaïlande est un symbole de résistance. On longe le Mékong par une longue avenue.

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A 10h, on dépose nos passeports avec 1 photo et 30 $ chacun dans les locaux de l'ambassade.

On se dirige ensuite vers le marché Khua Din, un endroit populaire et rustique caché derrière la gare routière, avec toutes sortes de  produits frais sous des bâches....des abats et morceaux de viande aux grenouilles vivantes en passant par des algues.

Les étals sont bien fournis et le sol bien glissant. Bon appétit !

Visite culturelle ensuite : le Vat Sisaket le plus vieux de la capitale. Plusieurs bâtiments le composent dans un superbe jardin aux nombreuses et belles sépultures.

On dénombre 6840 statues de Bouddha dans les galeries de la cour. Elles sont en bois, bronze, céramique et argent. 

 

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Notre "soif" culturelle nous mène au Vat Ho Phrat Keo, un temple dans un magnifique parc de verdure.

Puis le Vat Haysok qui se caractérise par sa toiture en 5 pans et pour terminer le Vat Si Muang, un des plus beaux temples et le plus vénéré des sanctuaires bouddhistes où, selon la légende, vit l'esprit d'une jeune fille qui veille sur Vientiane.

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Quelques scènes de la vie agrémentent notre retour à l'Ambassade où, vers 15h00, on récupère nos passeports munis du visa valable 1 mois dans les 3 mois qui suivent.

Des magasins de fleurs vendent des créations (beaucoup d'orchidées... très très belles)  aux fidèles pour les offrandes aux temples, 

A proximité, on assiste à un entraînement de coqs de combat, cachés de la vue de la police par des cartons (car interdit).

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En fin de journée nous faisons un petit détour par le That Dam (Stupa Noir) qui mérite son nom du fait de son manque d'entretien. Noirci par le temps (et la pollution?), mangé par la mousse et la végétation, c'est un vrai contraste avec cette place dédiée au commerce.

On rentre à l'hôtel complètement "rincés" :  il fait 35° sous abri à 18 h.

On trouve un souffle d'air sur les quais, lieu du marché de nuit très animé.

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Jeudi 20 octobre 2016

 

 

Ce matin on a décidé de faire une balade à Nong Khai, ville frontière en Thaïlande. Pas besoin de visa pour ce pays pour des séjours très courts. C'est le cas, nous y resterons la journée.

En chemin pour la station de bus on apprécie l'architecture de quelques maisons coloniales un peu "fatiguées" face au luxueux Lao National Culture Hall.

On longe un boulevard signalé en français.

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On prend nos billets de bus (17000 k/p) au guichet de la station. Trajet rapidement effectué, l'arrêt au poste frontière se passe sans souci, nous reprenons le bus jusqu'au centre ville de Nong Khai.

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On démarre la promenade le long du Mékong sur des quais à l'aménagement et au décor kitsch. Le pire côtoie le spirituel, chacun ses goûts !!!.

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Du marché bien organisé et propre, on se rend au Wat Pho Chai, le temple le plus important de la ville. L'intérieur est décoré de superbes peintures, il abrite une statue de bouddha au corps en bronze et à la tête en or.

De nombreux fidèles signent des registres et prient pour l'âme du roi Bhumibol mort la semaine dernière.

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On termine notre flânerie la tête en l'air : pour apprécier les couleurs et l'architecture des bâtiments, apercevoir au loin la tête d'un bouddha, où être discret au passage d'un commerçant en phase de " récupération ".

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A la station de bus, surprise pour nous. L'employée du guichet refuse de nous vendre des billets pour le retour à Vientiane, difficile de comprendre elle ne parle pas anglais.

Un conducteur de tuk-tuk nous fait comprendre que notre visa pour le Laos est à entrée unique, donc nous ne pouvons pas rentrer une seconde fois.

Il nous propose de nous emmener à la frontière pour se mettre en règle (3 $). Il nous dépose au poste thaïlandais, passage sans problème.

On est obligé de prendre un bus pour effectuer les 500m qui sépare le poste frontière thaïlandais du laotien. Un militaire nous fait un nouveau visa pour la "modique" somme de 30 $/p. On rejoint Vientiane en bus (6000 k/p).

On termine notre découverte de la capitale par le Patuxai (Porte de la Victoire) un monument influencé par l'Arc de Triomphe.

Erigé sur l'avenue principale il commémore les personnes ayant combattus la France pour l'indépendance et ceux qui ont péris lors de la deuxième guerre mondiale.

Il est entouré d'un jardin et d'une fontaine. Trop tard pour nous pour monter sur la terrasse et avoir une vue sur la capitale.

 

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Près de notre hôtel on achète des billets de bus( 80000 k/p) pour Thakhek, notre prochaine étape.

 

Vendredi 21 octobre 2016

 

 

On monte à l'arrière d'une camionnette depuis notre hôtel pour rejoindre la gare routière. Départ en bus local à 10h30.

Quelques touristes dont un couple de parisiens et leurs fils. Départ un peu folklo avec des vendeurs ambulants montés dans le bus pour satisfaire l'appétit des voyageurs.

Nous, on a choisi la formule sandwich et le choix est important. Il fait très chaud, pas de clim, mais aération naturelle (fenêtres).

On traverse une région assez plane, un seul arrêt repas vers 13h00. Enfin près de notre destination, on aperçoit les premiers pics karstiques.

 

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On rejoint le centre ville en tuk tuk à 17h00. Notre choix se porte sur le Southida (120000 k/n) une guest-house située près du Mékong.

Au menu ce soir pâtes carbonara et poulet/frites, idéal pour oublier les heures de bus. En dessert une crêpe à la banane au bord du fleuve avec un superbe coucher du soleil.

Les vacances !!!!.

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Samedi 22 octore 2016

 

 

Dès le petit-déjeuner avalé on se dirige sur la place centrale chez Wang Wang, un loueur de scooter (90000k/j).

Munis d'une carte de la région on s'engage sur la route 12 en direction de la ville de Mahaxay et les pics karstiques.

 

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Premier arrêt pour la grotte de Tham Xang (Eléphant's cave). Assez quelconque.

Proche d'un joli village, par un pont en bois, on atteint une grotte avec quelques sculptures naïves. Le décor environnant est superbe.

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Par une longue piste boueuse de 20 km on arrive à Tham Pa Fa (Buddha's Cave) dans une falaise, une grotte avec des formations calcaires et une collection de bouddhas. Photos interdites ( pas pour Denise ) !!!.

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Belles glissades avec le scoot (il a beaucoup  plu récemment), on est obligés de se nettoyer dans un cours d'eau.

On continue notre route en direction du Vietnam pour jouir des vues sur les massifs.

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Sur le chemin du retour on achète une pastèque à un des nombreux vendeurs en bord de route, nous la mangeons aussitôt sur les bords du Mékong.

Dans un temple proche on a une discussion avec un jeune moine, fan du PSG !!! Chose que je trouve impossible (Je suis à fond pour les girondins !!!).

Un dernier tour de scoot vers la cathédrale et on rend notre engin. On profite du coucher du soleil sur la Thaïlande et ce soir poulet/frites/mayo, toujours les vacances.

Je suis invité à faire une partie de pétanque par un ancien qui parle le français, très sympa.

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Dimanche 23 octobre 2016

 

 

Orage et pluie ce matin avec une température élevée. On quitte l'hôtel en tuk-tuk pour la gare routière. On achète les billets de bus (60000 k/p) pour Paksé.

C'est un vieux car local surchargé, sans climatisation. On se régale de voir le conducteur rechercher des clients potentiels sur le bord de la route. A chaque arrêt des vendeuses investissent le bus pour vendre de la nourriture : riz, poulets grillés, abats, eau, il y a le choix !!!.

Pour moi je teste du riz gluant cuit dans un tube de bambou avec du coco râpé, appelé "com lam", c'est succulent.

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Jolie région agricole, il y a  des cultures de canne à sucre et la récolte du riz bat son plein.

Quelques brefs arrêts : l'achat d'un poisson pour le conducteur et un autre arrêt pour acheter des billets de loterie pour son aide.

A un contrôle de police, le chauffeur descend avec des billets de banque à la main, on repart quelques instants plus tard sans problème !!! (bakchich = corruption). 

Notre chauffeur conduira durant les 7h00 de trajet.

 

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On arrive à Paksé à 16h00, le trajet  (7 km)  jusqu'au centre ville sera effectué sur des bancs, à l'arrière d'une camionnette.

Paksé est le point de départ du plateau des Bolovens. Les hôtels sont pleins, on  trouve une chambre un peu excentrée, mais confortable, au Cheap Cheap Guest-house (70000 k/n) dans la rue principale.

En soirée on se régale au Xuan Mai, un bon restaurant tenu par une Laotienne  qui parle parfaitement le français. (Elle a de la famille à Paris).

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Lundi 24 octobre 2016

 

 

On suit les conseils du "routard" :  on déjeune au Daolin ... avec plaisir. Très bon.

On se rend ensuite chez "Miss Noy" pour des informations sur la location d'un scoot (80000k/j) et la balade qui s'ensuit. Rendez-vous est pris pour 18h00 ce soir pour un briefing.

On se rend ensuite à pied au Dao Heuang Market (le marché du matin) un des plus importants du Laos.

Couleurs, odeurs, visuels, mélangés à la bonne humeur des vendeurs  : tout est réuni pour assister au spectacle.

 

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On quitte à regret ce formidable lieu de vie en sachant que l'on y reviendra car sur un parking attenant, le marché du soir démarre à 16h00.

Sur la route 13 on visite un Vat (temple). Plus loin, depuis le pont français, on a une vue sur le Mékong et le Wat Luang qui abrite une école de moinillons (jeunes bonzes).

Le passage au marché central (Plaza Shopping) un centre commercial un peu défraîchi, sans intérêt, est rapide.

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La balade est longue sur les bords du Mékong avant d'arriver au pont japonais.

Près de celui-ci une magnifique bâtisse de style Second Empire détonne dans ce décor, c'est une lubie d'une riche planteuse de café.

Sur l'autre rive, au loin, le Golden Bouddha domine le Mékong.

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Retour au marché. Sur le parking, samoussas et jus de fruit. Nous nous laissons volontiers tenter : la marche nous a ouvert l'appétit.

Sur le chemin vers notre logis, on est intrigués par une femme qui, installée dans un salon, nettoie très patiemment  les oreilles d'un patient avec une tige en fer.

Le soir de nombreux vendeurs de billets de loterie s'installent sur les trottoirs.

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A 18h00, nous sommes plusieurs touristes à écouter les bons conseils de Yves, le mari belge de Miss Noy, pour effectuer la balade demain au plateau des Bolovens. Il nous donne un plan du circuit. Nous ne sommes pas pressés, on choisit de le faire en 4 jours.

Au resto, le même que la veille, on retrouve la famille française vue à Vientiane et à Thakhek, ils se dirigent vers le Cambodge. Voyage plus rapide, vacances scolaires obliges.

De retour à la guest-house, on se prépare quelques affaires. On réserve une chambre (si possible la même car on y est bien) pour le retour et demain on laissera nos gros sacs en consigne (gratuite)  à l'hôtel.

 

 

Circuit des Bolovens

1ère étape en rouge: Paksé - Tad Lo. 115 km

2ème étape en bleu: Tad Lo - PS Garden. 110 km

3ème étape en jaune: PS Garden - Pakson. 85 km

4ème étape en violet: Paksong - Paksé. 55 km

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Mardi 25 octobre 2016

 

 

Cette nuit contact avec les enfants pour leur donner un aperçu du programme qui nous attend.

Munis de notre petit sac à dos (avec le strict nécessaire) on se rend chez Miss Noy pour récupérer l'engin.

Dernières recommandations du gérant et c'est parti. (Attention :  pour ceux que ça intéresserait, un loueur de moto gardera toujours votre passeport le temps de la location, c'est pour lui une garantie).

Le ciel est dégagé après la pluie de la nuit, tout va bien côté météo. On traverse des villages dédiés au travail du rotin et de la vannerie. Un peu plus loin un autre artisanat attire notre attention, c'est le travail de la forge pour fabriquer des outils et couteaux.

Tous les gens sont souriants et fiers de montrer leur savoir-faire. Au km 21 on bifurque vers le nord en direction de Tad Lo notre village étape.

 

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Par une route facile on arrive à la cascade Tad Pasuam, jolie mais très touristique à cause de sa proximité avec Paksé. Entrée: 5000k/p. Parking : 2000k.

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Après quelques km de route dans cette région entièrement agricole on remarque énormément de plantations de manioc, thé, maïs, riz, bananes et surtout du café (robusta et arabica) très réputé.

On croise de nombreux groupes d'écoliers toujours souriants.

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On fait une halte chez Mr Vieng, un producteur de café.

On visite sa petite plantation (arabica, robusta et ibérica) avec toutes les explications sur les étapes de la transformation d'une graine de caféier en grain de café .

Il cultive aussi du manioc, des cacahuètes, des piments et pomelos. Un peu plus loin, il veut nous faire goûter une petite  gourmandise : des fourmis rouges. Il froisse une feuille bien verte, et se délecte avec les fourmis écrasées qui se trouvent dessous, il nous dit que c'est un bon remède contre les maux d'estomac ; ravis pour lui mais nous, on se porte bien !!!.

On partage une tasse de café en sa compagnie et on reprend notre monture.

 

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On s'engage sur une piste qui nous mène à un village Katu.

Dans une forêt d'arbres géants, les fidèles viennent prier devant un bouddha immense.

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Le ciel est très menaçant, heureusement on arrive à Tad Lo avant la pluie.

On s'installe en bord de rivière dans un bungalow au Soleymen Guest-House (50000 k/n) très basique, mais avec une belle vue.

Nous sommes arrivés à temps pour assister au bain des éléphants et faire une promenade aux cascades voisines. On se régale chez "Tim" un resto où le patron parle français.

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Mercredi 26 octobre 2016

 

 

La journée débute très tôt à la rivière pour les villageois, toilette et vaisselle sont effectuées en commun.

Vers 7h le ciel étant bien dégagé, on décide de revenir admirer les cascades.

On récupère ensuite le scoot pour se diriger vers la cascade Tad Song à quelques km. Déception, seulement un filet d'eau s'écoule de la falaise ( dû à l'installation d'une centrale hydraulique, les employés ne rouvrent les vannes que le soir). Trop tard pour nous.

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On s'engage sur une piste boueuse pour rejoindre Houay Lanong un minuscule village Katu, dans un paysage très beau. Le village est pauvre. Les enfants souriants posent pour la photo.

Sur le chemin de retour, l'arrêt au marché de Tad Lo est l'occasion de voir la spécialité culinaire du moment, des criquets en vente dans des filets bleus le long de la route.

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Les paysages vers Ban Beng et Thateng sont superbes, de petits villages traversés animent notre balade.

Par hasard on découvre un village Katu, Don Maye, non signalé sur la carte touristique. Après la visite de l'école on passe un bon moment d'échange avec un groupe de jeunes et des femmes qui tissent de superbes vêtements.

Nous sommes étonnés de voir une femme âgée fumer une énorme pipe en bambou...une tradition déroutante.

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A la ville de Sékong, on se régale d'un poulet grillé dans la rue, puis on atteint le PS Garden (50000 k/n) pour y passer la nuit. Le site est luxuriant et calme.

Il n'y a pas de chambre, juste des tentes (possibilité 6) posées sur une plateforme aménagée en hauteur sur la rivière. On reprend le scoot pour voir la cascade Tad Faek à quelques km.

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Au retour, du haut d'un pont, on a une vue sur l'animation des berges de la rivière.

A notre logis, le jeune proprio nous fait visiter son domaine et nous fait découvrir sa faune et sa flore.

L'eau est omniprésente, nous marchons au-dessus de l'eau, des clapotis partout et surtout une très grande cascade Tad Se Noy. Magnifique.  

Designer réputé à Vientiane, il valorise et entretien lui-même sa propriété avec l'aide de sa femme (sa spécialité le jardinage) et de ses employés.

  Nous sommes emballés. Une très belle surprise. C'est SUPERBE. 

 

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Discussion sympathique avec les membres du staff lors de notre repas, 

Nous redoutons le moment du coucher sous la tente, tant la chaleur est difficilement supportable.

 

Jeudi 27 octobre 2016

 

 

Effectivement il a fait excessivement chaud toute la nuit, mais cette petite gêne a été compensée par le bruit des cascades et le chant des criquets.

On déjeune avec des français arrivés tard. On s'échange des bons plans car ils font le circuit à l'envers du nôtre.

Avant de quitter le site on va revoir la grande cascade avec, ce matin, une bonne luminosité. Le ciel est bien dégagé.

 

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Départ pour le 3ème tronçon de la balade, dans un décor montagneux.

On quitte la route pour une piste de terre rouge heureusement bien sèche. Cette partie de la boucle est la plus belle. On atteint la cascade Tad Tayicsua, un site qui comprend 5 cascades numérotées (3 visibles).

On pose notre scoot en gardiennage puis on attaque par la cascade n°1. La vue est belle depuis un belvédère aménagé mais nous voulons la voir de plus près et, par un chemin très abrupt on descend à la base.

Du promontoire on a une vue de la rivière avec les embruns des cascades 2 et 3. Nous descendons les voir.

 

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La cascade n°3  est signalée dans un chemin très pentu, l'endroit est plein de charme mais assez calme, il est possible de se baigner. 

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Nous sommes récompensés de nos efforts par la cascade n° 2 :  la plus belle depuis le début du circuit, un décor tropical, du bruit, le souffle des embruns.

Un arc en ciel se dessine pour terminer notre session photo.

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3 heures de "crapahut" mais aussi de bonheur dans un environnement luxuriant, loin des hordes de touristes.

On reprend la route direction Pakson en laissant derrière nous de nombreuses plantations de café et de jolis villages. Parfois on rencontre des motos au chargement improbable mais bien local.

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La ville de Pakson nous sert uniquement de lieu de dortoir.

On gare le scooter au Warn Chai Guest-House (80000 k/n) avec enfin de l'eau chaude !!!!. On dîne dans un petit restaurant le long de la rue principale et retour à la chambre.

On ressent la fraicheur du plateau des Bolovens ce soir seulement.

 

Vendredi 28 octobre 2016

 

 

Le matin, le resto voisin ne sert que des repas Lao, du bien solide !!! on préfère grignoter des gâteaux avec un café.

La température est fraîche mais accompagnée d'un beau soleil pour notre dernière étape.

On s'arrête à la cascade Tad Yuang, très jolie depuis un point de vue aménagé.

Le nombre d'échoppes témoignent de la présence importante de touristes qui viennent avec des tours "opérators".

 

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On traverse la route pour aller voir la cascade Tad Champi, agréable au milieu des caféiers. On se régale d'un jus de fruit frais dans un petit stand.

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On termine l'inventaire des cascades en direction de Paksé par Tad Fane et Tad Itou, cette dernière est gérée par un resort (complexe hôtelier).

On retrouve les villages artisanaux et les nombreux stands de vente de fruits à l'approche de Paksé.

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Retour au Cheap Cheap et la chambre 21. On laisse la moto chez Yves. On la reprendra demain pour aller visiter le site de Champassak.

Repas à notre cantine habituelle, puis quelques jets de boules de pétanque sur un terrain pas loin de notre logis, en compagnie de quelques anciens qui parlent le français.

 

Samedi 29 octobre 2016

 

 

Déjeuner sandwich au Daluin et récupération de la moto chez "Miss Noy".

On démarre à 8h30 pour Champassak, la route longe le Mékong sur 45 km avec quelques beaux paysages de rizières. La récolte, à la main, bat son plein.

Le patrimoine culturel de Champassak est constitué de quelques belles maisons coloniales visibles et répertoriées et d'anciens temples dont le Vat Phou.

 

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Le site du Vat Phou (temple des montagnes) est un ancien Palais Royal de l'époque pré-angkorienne, d'architecture khmère et de religion hindouiste.

C'est un des joyaux du pays. Classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité, il est en constante rénovation.

Peu de monde en ce début de journée. La visite débute par le Musée, puis une voiturette nous approche du sanctuaire.

On aborde le site par 2 barays (lacs artificiels) puis une longue allée qui mène aux deux grands palais.(un consacré aux hommes et l'autre aux femmes).

Une suite d'escaliers et de terrasses donnent accès au sanctuaire principal. Une source d'eau et des éléments sculptés sont visibles tout autour.

 

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Au retour, on s'arrête sur le site du Bouddha qui depuis une grande colline domine la ville de Paksé.

On gare la moto au parking et on grimpe les 480 marches de l'escalier. On récupère sur une petite terrasse et on continue en empruntant un sentier/escalier délabré pour accéder au sommet. Le panorama sur la région est superbe, la statue immense et débonnaire.

A l'arrière, une armée de petits bouddhas veillent sur un temple.

Pour redescendre au parking à 4 km, nous ferons du stop.  Le parcours s'effectuera à l'arrière d'un pick-up.

 

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En rendant la moto à Yves, on achète 2 billets bus+bateau (65000 k/p) pour Si Phan Don (les 4000 iles), terme de notre voyage au Laos.

Le repas pris au Sabaidee Paksé près de notre guesthouse est bon et copieux.

 

Dimanche 30 octobre 2016

 

 

On profite du café offert en permanence à la réception de notre guesthouse.

Un taxi vient nous prendre pour aller à la gare routière. A 9h00 on quitte Paksé, des souvenirs plein la tête.

Discussion sur les voyages, à l'arrière du bus,  avec un bordelais et des espagnoles.

A l'embarcadère pour l'ile de Don Kong on dépose quelques touristes.

Vers 11h45 on arrive à l'embarcadère de Nakassan. Au guichet nos billets de bus sont validés pour le petit bateau qui nous mène à l'ile de Don Khone.

 

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Pas de plage avec des cocotiers et d'eau d'un bleu turquoise au Laos. Ce pays n'a pas d'accès à la mer.

Si Phan veut dire 4000 et Don, île. Donc, Si Phan Don, les 4000 îles.

Au sud du Laos, le Mékong est une véritable avenue de 1 km de large parsemé de très nombreuses petites îles.

Sur le chemin unique du village on s'installe au Somphamit Guesthouse, une paillote face à la rivière.

Balade dans les petits chemins de l'île puis  repas- sandwich, énorme et délicieux, au Our Restaurant.

En soirée, on assiste au joli coucher de soleil depuis la terrasse de notre chambre.

 

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Lundi 31 octobre 2016

 

 

On loue 2 vélos (10000 k/p) à notre logeur.

On se dirige vers le nord de l'ile par l'unique chemin. On traverse le village de Ban Khon Nua, désert à ce moment de la journée. Les villageois sont dans les rizières, nous sommes en pleine récolte.

 

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En quittant le chemin principal on accède aux chutes de Khon Pa Sai par un pont suspendu. Un site spectaculaire de rapides et de cascades s'offrent à nos yeux.

De gigantesques nasses piègent les poissons. Elles peuvent en contenir jusqu'à 500 kg.

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On coupe l'île vers l'ouest en prenant l'ancienne voie ferrée construite par les français pour arriver aux chutes de Li Phi, dans un cadre sauvage et magnifique, agrémenté d'un joli jardin ombragé.

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On reprend nos vélos pour atteindre l'extrémité sud à Ban Hang Khone, lieu de départ des bateaux sur le Mékong pour apercevoir les dauphins de l'Irrawaddy.

On négocie la balade avec un pêcheur sur la plage pour 90000 k l'heure. Sur son embarcation on approche de la rive cambodgienne, moteur coupé.

Ces animaux sont difficiles à voir, de temps en temps une nageoire apparaît à la surface.  Nous les entendons  respirer.

Il n'y aura pas de photo souvenir, trop difficile à saisir le moment opportun, mais  c'est une chance pour nous de les apercevoir dans leur milieu naturel. L'espèce est en voie de disparition.

La balade est belle  sur le fleuve et la mangrove.

 

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Nous apprécions le retour à la chambre, le soleil a été généreux aujourd'hui.

Plus tard, on achète un tour pour les chutes d'eau de Phapheng (130000 k) tuk-tuk et bateau compris, (impossible d'y aller seul mais nous ne serons que tous les deux).

Ce soir c'est la réconciliation avec le Lap au poulet revisité pour moi et un poulet taï pour Denise, chez Fred et Léa son épouse laotienne, avec pour dessert un gâteau à l'orange.

Une super adresse à prix doux.

 

VOYAGE LAOS 2016
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Mardi 1er novembre 2016

 

 

Petit déjeuner chez le français, avec des confitures maisons excellentes.

A 8h on a rendez vous à l'embarcadère pour traverser le bras du Mékong,15 mn de navigation et on est à Nakassan. Un tuk-tuk poussif et pétaradant nous transporte  (30 minutes) jusqu'à la l'entrée des chutes.

Présentées comme les plus grandes chutes d'eau d'Asie, d'une hauteur de près de 20 mètres, les chutes ont l'un des débits d'eau les plus importants au monde. Elles abritent le poisson-chat géant du Mékong, le plus grand poisson d'eau douce.

C'est vraiment très beau, cette puissance, cette force et ce bruit assourdissant et continu.

 

VOYAGE LAOS 2016
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Retour sur l'ile en fin de matinée. Après-midi relax, perturbé par un orage de mousson, quel plaisir de voir la température baissée.

Achat de deux billets pour la ville de Stung Treng au Cambodge.

Ce soir, avec Fred,  la discussion est instructive sur la vie sociale laotienne : ex ... les paysans qui payent en sacs de riz les gens qui les aident pour la récolte. Les taxes dues pour payer l'armée et l'école.

L'endettement énorme des familles lors de certains achats : ex... scooter ou voiture. 

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Mercredi 2 novembre 2016

 

 

Réveil matinal à cause d'un coq en colère. Après un bon déjeuner on prend le bateau pour Nakassan à 8h30.

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Pas assez de clients pour partir avec le bus prévu, après discussion avec le responsable de la compagnie on démarre en minibus à 10h15.

Le voyage est un peu chaotique, les sièges et les amortisseurs du véhicule souffrent, nous aussi !!!!.

On descend au poste frontière à 11h. Le chauffeur, un peu roublard, demande aux passagers occidentaux leur passeport et de l'argent pour s'occuper des formalités. Nous on refuse, on a déjà nos visas. Première contrariété pour lui.

Passage rapide devant les douaniers laotiens, à pied on rejoint le poste cambodgien distant de quelques dizaines de mètres.

 

VOYAGE LAOS 2016

 

Au revoir le Laos = Paï Kone deu

 

Bonjour le Cambodge = Souô sadaï

 

Souvenirs du voyage

 

Les laotiens: Réservés, calmes et peu démonstratifs. Les laotiens sont d'un abord très sympathiques.

 

Les coups de coeur:

La descente en bateau de la rivière Nam Ou avec des paysages spectaculaires de montagnes verdoyantes, denses et des pics karstiques.

Luang Prabang, avec son atmosphère sereine, sa ferveur bouddhique et son architecture préservée grâce au classement à l'UNESCO.

Le plateau des Bolovens. Les chutes d'eau et les différentes plantations (caféiers, théiers, bananiers, hévéas)...etc.

Si Phan Don ( 4000 iles). Les rapides du Mékong, le calme des îles. L'eau omniprésente.

 

 

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17 décembre 2016 6 17 /12 /décembre /2016 20:16

 

VOYAGE Vietnam 2016

 

Région d'Hanoï

 

Région de Ho-Chi-Minh-Ville

 

 

Informations générales

 

 

 

Visa

 

 

 

Le visa est obligatoire pour des séjours supérieurs à 14 nuits et pour des séjours à entrées multiples.

 

Pas de visa pour un séjour touristique de moins de 15 jours pour les ressortissants de 5 pays d'Europe : France, Grande Bretagne, Allemagne, Espagne et Italie. Pour une seconde entrée de 15 jours sans visa sur le territoire, l'entrée doit être espacée d'au moins un mois après la dernière entrée, c'est notre cas pour ce voyage.

 

Validité du passeport 6 mois après le retour.

 

Tarifs de base des visas:

1mois/entrée simple= 60€.   1 mois/entrées multiples= 80€

3 mois/entrée simple= 80€.  3 mois/entrées multiples= 130€

 

 

 

Vaccination

 

 

 

Fièvre jaune: obligatoire uniquement en cas de séjour précédent dans un pays où la maladie est présente.

 

Vaccinations recommandées: rage, hépatites A et B, tétanos, poliomyélite, typhoïde.

 

 

 

Question argent

 

 

 

Taux au mois de décembre 2016

1 euro = 24000 dongs

1 dollar = 22500 dongs

 

 

 

Question hébergement

 

 

 

Premières nuits (3) à Hanoï réservées depuis la France.

Pas de réservation pour la suite de notre voyage.

Wifi gratuit dans tous les types d'hébergements.

 

Hanoï: Downtown hôtel,quartier routard. Bon wifi. 15 $/n avec p/d.

 

Bac Ha: Sa House homestay. Village de Na Hoi. Sympathique famille. 300000 d/n négocié 250000 d/n. Location de scooter. Bons renseignements sur la région. Français parlé. Wifi.

 

Sapa: hôtel Hung Vuong, bon rapport qualité/prix. Familial. Bon wifi. 200000 d/n.

 

Lai Chau: hôtel Truong Phat. Bon hôtel tout confort. Bon wifi.Location de scooter. 200000 d/p.

 

Dien Bien Phu: Hung Ha guest house. Seul intérêt : face à la station de bus 150000 d/n.

 

Chau Doc: hôtel Chi Nguyen. Bel hôtel tout confort. Bon wifi. Location de scooter. 12 $/n.

 

Can Tho: Hien 2 guest-house. Familial, wifi. Bien situé près du port. 10 $/n.

 

Vinh Lhong. Ile d'An Binh: Ngoc Sang homestay. Demi-pension 250000 d/p. wifi. Familial. Même propriétaire que le Ngoc Phuong, prestations identiques. Vélos gratuits. Bons repas.

 

Ho Chi Minh: Ms Thu guest house, 12 $/n. Familial. Wifi dans la chambre. Pour dépanner. Parle français.

 

Vung Tau: Thanan hôtel, vue mer, bon wifi, 250000 d/n.

 

Ho Chi Minh: Freedom hôtel, hôtel confortable, bon wifi, négocié à 15 $/n.

 

 

 

Question transport

 

 

 

Aéroport d'Hanoï/centre ville: bus n° 86 (orange ) du terminal 1 au centre ville. 3000d/p.

 

Hanoï - Lao Caï: cnie Sapa Express. 11 $/p.

 

Lao Caï - Bac Ha: 6000 d/p.

 

Bac Ha - Lao Caï - Sapa: minivan 3000 d/p puis (bus rouge et jaune)  3000 d/p.

 

Sapa - Laï Chau: 120000 d/p.

 

Laï Chau - Dien Bien Phu: 70000 d/p.

 

Dien Bien Phu - Muang Kuha (Laos): 115000 d/p.

 

Kampot (Cambodge) - Ha Tien - Chau Doc: 16 $/p.

 

Chau Doc - Can Tho: 10 $/p.

 

Can Tho - Vinh Long: bus ville 20000 d/p + 20000 d/par sac.

 

Vinh Long - Ho Chi Minh: 100000 d/p.

 

Ho Chi Minh - Vung Tau: Aller-retour 245000 d/p.

 

Gare routière ouest - centre ville H.C.M: bus ville 5000d/p + 5000 d/ par sac.

 

Centre d'Ho Chi Minh - aéroport: bus 152 au départ de la gare routière de Bên Thành. bus ville 5000 d/p + 5000 d/sac.

 

 

 

Question au quotidien

 

 

 

1 blle d'eau: 10000 d . 1 litre d'essence moto: 20000 d. 1 gâteau: 15000 d.

1 pastèque: 30000 d. 1 blle de bière: 15000 d. 1 glace: 15000 d.

1 carte postale+timbre: 17000 d. 1 plat dans la rue: entre 15000 et 50000 d.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Itinéraire Vietnam nord - ouest

 

 

Itinéraite delta du Mékong

 

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Dimanche 25 septembre 2016

 

 

 

Aéroport Charles de Gaulle. Au bureau d'embarquement de Quatar Airways surprise de l'hôtesse car on ne possède pas de visas sur nos passeports.

 

On lui rappelle la résolution gouvernementale du Vietnam portant sur l'exemption de visa en faveur de la France pour des séjours touristiques ne dépassant pas 15 jours. (Nous resterons 14 jours dans le nord du Vietnam et 2 mois plus tard encore 14 jours dans le sud).

 

Après un contact téléphonique avec un responsable, elle nous délivre nos billets.

 

C'est une première pour nous de voyager en Airbus A380; nous qui le voyons en 6 morceaux à Langon.

 

Le vol semble rapide jusqu'à Doha. 2h d'attente dans l'immense duty free et on décolle en boeing 777 pour Bangkok pour une brève escale en restant dans l'avion.

 

 

 

Lundi 26 septembre 2016

 

 

 

Arrivée à Hanoï à 16h, heure locale. Passage à l'immigration où nos passeports sont tamponnés sans problème, à nous de quitter le Vietnam dans les 15 jours.

 

Rapidement on rejoint le bus n°86 qui nous dépose dans le quartier animé de la ville.

 

1 kilomètre à pied pour rejoindre le Downton hôtel, dans la cohue et la chaleur. On retrouve les mêmes sensations qu'en 2007 lors de notre première venue.

 

Pour éviter les désagréments du décalage horaire, on décide de visiter le quartier avant de nous coucher, soit vers 20 heures.

 

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Mardi 27 septembre 2016

 

 

 

Après le petit-déjeuner pris à l'hôtel, en accord avec le réceptionniste, on change de chambre pour une, au 2ème étage, plus spacieuse, moins exposée au soleil et avec une meilleure réception du wifi.

 

La balade commence dans la vieille ville, centre historique et touristique de Hanoï. Tout d'abord par le marché Dong Xuan. Fondé en 1889 par les français, détruit par un incendie en 1994, il fut reconstruit sur quatre étages, seule la façade a été conservée.

 

Le marché est divisé en de nombreuses zones. Il regorge de marchandises : vêtements, épices et céréales, crevettes et poissons séchés, champignons, etc....

 

Tout autour du marché sont regroupés les vendeurs de légumes et de délicieux fruits : mangue, ananas, fruit du dragon, ramboutan...

 

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Au nord-est de la ville on poursuit vers le pont Long Bien (anciennement Paul Doumer) qui enjambe le fleuve Rouge.

 

Construit entre 1892 et 1902, il mesure 1680 mètres. Il constitua à l'époque une prouesse technique due à la complexité de la consolidation des piliers sur le fleuve Rouge.

 

Aujourd'hui, il y a une voie pour les piétons et une autre pour les très nombreux deux roues qui l'empruntent.

 

Le centre est réservé à la circulation des trains.

 

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Sous le pont se tient un marché : un immense regroupement de grossistes. Toutes les nuits de 21h à 6h du matin des montagnes de fruits et de légumes sont vendus.

 

Préparé  par une vendeuse, un ananas bien juteux fait notre bonheur.

 

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On décide d'explorer la zone nord-ouest de la vieille ville. Les trottoirs ne sont pas très praticables et la circulation dans les rues est complètement dingue.

 

Au milieu des nombreux coups de klaxons qui irritent les oreilles on retrouve les techniques pour traverser les rues sans prendre trop de risques.

 

  1. Attendre que quelqu'un traverse au même niveau et l'utiliser comme bouclier humain. (pas bien mais les vietnamiens sont top dans l'art de traverser une rue).
  2. Zigzaguer doucement entre les véhicules sans brusquer les conducteurs.
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Dans un quartier populaire, sur un étal avec l'inscription "thit cho", des chiens rôtis après avoir tournés sur des broches brûlantes, sont en attente de client.

 

Intrigués et curieux on s'approche ; la cuisinière, un hachoir à la main nous jette un regard noir et hurle quelques mots qui nous incite à partir.

 

Pas de problème on aime la gastronomie asiatique mais là, il y a des limites.

 

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La marche à pied à du bon, c'est l'unique moyen pour visiter les recoins d'une ville et découvrir les détails architecturaux.

 

On longe les vestiges des murailles qui protégeaient la ville, puis dans une rue on aperçoit une voie de chemin de fer ; les rails se trouvent au milieu de l'habitat, sans barrière.

 

La circulation des trains fait partie des habitudes des riverains et des conducteurs.

 

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On fait une halte dans un parc où trône la statue de Lénine.

 

Dans les allées, à même le sol et sur des bancs, des joueurs de xiang qi (échecs chinois) s'y retrouvent pour quelques instants rafraîchissants et ombragés. En face, le Musée de l'Armée : on aperçoit la Tour du Drapeau, celle-ci fut utilisée par les français lors des opérations militaires.

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A Hanoï, comme partout en Asie, on peut manger à toute heure. Dans un resto de rue on déguste un pho ( soupe à base de nouilles de riz ) c'est une spécialité du Nord, mais il a statut de plat national.

Le bouillon, délicieux, est accompagné de citrons verts et de piments.

 

De nombreux magasins de fleurs préparent de superbes gerbes ou compositions florales (beaucoup à base d'orchidées) pour toutes les occasions ( mariages, décès, offrandes).

 

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On arrive au site du mausolée Ho Chi Minh. Le complexe englobe le palais présidentiel, le musée, le mausolée et la maison sur pilotis de H.C.M.

Visité en 2007, on se contente d'une promenade.

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On revient vers la vieille ville et sa vie trépidante.

 

Passage devant le Temple de la Littérature construit en 1070, puis dans les rues corporatives aux produits aussi divers qu'étonnants (chaussures, merceries, mais aussi plus surprenant des pneus).

 

Les cuisiniers s'affairent autour de grils au charbon de bois dans les petites échoppes pour le repas du soir servi toujours très tôt. (17 - 19 h).

 

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A 18h30, il fait nuit noire, la température est un peu tombée, idéal pour faire le tour du lac Hoan Kiem : une des promenades préférées des habitants.

 

Les futurs mariés viennent poser pour les photos une semaine avant le mariage. Quelques personnes profitent de la baisse de la température pour faire des exercices physiques (marche rapide, course).

 

Au milieu du lac, l'ilot de la Tortue avec un stûpa de forme carrée qui rend hommage à l'animal. Au nord, le temple Ngoc Son avec sa passerelle en bois rouge, embellit par l'éclairage. Il règne un sentiment de tranquillité très agréable.

 

Journée bien remplie, on retrouve avec plaisir notre hôtel.

 

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Mercredi 28 septembre 2016

 

 

 

La chaleur est étouffante en ce début de matinée. Dès le petit déj' avalé on se dirige vers le nord de la ville.

 

Les petites rues bien ombragées sont déjà animées dans le quartier historique. On longe la rive sud du lac de la Soie Blanche (Ho Truc Bach), véritable oasis au coeur de la capitale.

 

Bordés de superbes flamboyants, les rives du lac sont une invitation à la flânerie, loin des embouteillages et du bruit. Des pédalos en forme de cygne (très kitch) attendent les jeunes couples.

 

Sur la rive nord, de nombreux hôtels et édifices poussent un peu partout donnant une nouvelle image d'Hanoï.

 

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Par une sorte d'isthme on atteint le lac de l'ouest (Ho Tay).

 

Sur une petite ile se trouve la pagode Tran Quoc, une des plus anciennes d'Hanoï, un lieu sacré des croyants bouddhistes. Elle est accessible par une passerelle. Interdit d'y entrer sans tenue adaptée, Denise, en short, est refoulée. On y reviendra plus tard dans l'après-midi.

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Retour vers le centre ville et ses particularités:

  • le klaxon qui fait partie du folklore vietnamien. Strident, il sert à prévenir, saluer, avertir. A nous, il nous fait sursauter, râler, on en prend plein les tympans.
  •  
  • Le ballet des deux roues. Avec l'augmentation du niveau de vie, les cyclomoteurs - individuels et collectifs (motos taxis) - ont supplanté depuis longtemps les vélos. 
  • Quand les artères sont saturés, pas de problème : les motos empruntent les trottoirs.
  • D'où l'obligation d'être constamment obligé de regarder devant, où l'on marche, et derrière.
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La chaleur est intense. Près de la cathédrale on se contente de quelques frites (nostalgie) accompagnées  d'une bière bien fraiche.

On visite une pagode voisine de l'édifice chrétien, un saut à l'hôtel pour se changer et on se rend à la pagode sur le lac de l'Ouest.

 

On profite de la tranquillité des berges des lacs et de l'ombre rafraichissante des flamboyants.

Construite entre les années 545 et 548, tombée en ruine elle fut restructurée en 1815, le temple a été reconnu monument d'intérêt national en 1989.

 

On est en admiration devant les nombreux bonsaïs et plantes exotiques. La pagode a 11 niveaux pour 15 mètres de hauteur.

 

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Dans une agence de tourisme on achète 2 billets de bus (250000 d/p) pour Lao Caï une ville du nord à la frontière chinoise.

Retour à l'hôtel pour quelques instants de repos. Derniers regards sur le réseau électrique aussi anarchique que la circulation urbaine. La complexité des installations dans les rues rendraient fous les techniciens d'EDF.

Branchements sauvages, prises de courant de fortune destinées à alimenter les petits stands des artisans ambulants (station de gonflage ...etc).

 

Ce n'est pas facile de prendre des photos, à la ville comme à la campagne, sans câbles électriques.

Adieu Hanoï et ses maisons étroites. Demain, à nous les paysages et les ethnies traditionnelles du nord-ouest.

 

Dans une gargote on mange un pho excellent accompagné d'une bière locale à 15000 dongs (0,60€) !!!.

Un dernier tour du lac Hoan Kiem et retour à l'hôtel.

 

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Jeudi 29 septembre 2016

 

 

 

Nous faisons le tour des hôtels en minibus pour récupérer les touristes en partance pour la région du nord du pays. A 7h le bus, confortable et fiable, de la compagnie Sapa Express quitte la ville. On traverse de jolis paysages de montagnes et de rizières le long de l'autoroute.

 

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Notre chauffeur nous dépose sur la route de Sapa dans un endroit désertique à 5 km de Lao Caï à un arrêt occupé par des taxis. Ca sent "l'arnaque".  On négocie le transport avec un conducteur jusqu'à la gare routière pour 3 $.

 

A celle-ci on a une discussion animée avec un rabatteur qui nous propose un bus pour Bac Ha à un prix très surévalué. Finalement, on démarre en minibus local (60000 d/p) payé directement au chauffeur. Celui-ci effectue de nombreux allers et retours en ville et au marché local pour récupérer des clients et des marchandises.

 

On longe la frontière chinoise, les paysages sont grandioses. La route, sur les 70 km qui séparent les deux villes, est en bon état : 2 heures suffisent pour arriver à Bac Ha.

 

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Le bus nous dépose sur une petite place près d'un temple à l'entrée de la ville. Le sac sur le dos on part à la recherche de l'homestay (chambres d'hôte) Sa House.

 

Sur le chemin il est difficile de se faire comprendre, l'anglais semble être peu utilisé. Beaucoup de contradictions données par les riverains sur la direction à prendre. Une bonne heure de recherches et on arrive dans un bel endroit.

 

Reçus par la propriétaire et son fils, on attend quelques minutes Mr Sa. Chaleureux et souriant, dans un bon français, il nous laisse la chambre pour 250000 d/n avec le petit déjeuner à 50000 d/p et le repas du soir à 100000 d/p.

 

Quel plaisir de se retrouver dans le calme après la cohue et le tumulte de Hanoï. La chambre, propre et simple, se trouve dans une maison sur pilotis.

 

Avant la nuit on fait une balade dans les environs. On profite du wifi pour un skype avec Manue (notre fille). Nous avons pour habitude, vu la façon dont nous voyageons, d'indiquer par mail, tous les 2-3 jours, nos déplacements à nos enfants pour une traçabilité en cas de besoin.

 

Seuls clients, on se régale des plats préparés par notre hôtesse, servis  et présentés en anglais par le fils de 10 ans adorable de politesse et de sourires.

 

L'alcool de riz (âpre et fort) servi en fin de repas est bu, suivant la coutume, cul sec.

 

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Vendredi 30 septembre 2016

 

 

 

En pleine nuit concert donné par des coqs insomniaques : heureusement un gros orage les calme avant le lever du jour.

 

On fait le plein d'énergie en prenant un bon petit déjeuner ; il va nous en falloir car le programme de la journée est copieux.

 

Mr Sa nous a conseillé une randonnée dans la montagne en traversant les villages de Ban Pho et Hoang Thu Pho.

 

Paysages sauvages et authentiques à plus de 1000mètres d'altitude, la vue sur les montagnes et les rizières en terrasses est magnifique. Dans les rizières et les champs de blé ou de maïs les paysans, en tenues traditionnelles pour les femmes, travaillent manuellement.

 

Ils répondent en souriant à nos "hellos". Denise se fait des amies parmi les ethnies hmongs.

 

Sur le chemin on est intrigué par un système de treuil, ingénieux, pour descendre les sacs de céréales de la montagne.

 

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Les enfants sont les premiers à nous faire de grands gestes. Souriants, ils sont demandeurs pour se faire prendre en photo et se regarder sur l'écran.

Certains sont trop jeunes pour l'école, pour d'autres c'est l'heure du retour à la maison.

Il y a aussi des enfants qui n'ont pas la chance d'être scolarisés ; pour eux la journée se passe dans les champs avec les buffles à aider leurs parents.

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16 km dans un décor de rêve sous un soleil de plomb. On commence à prendre des couleurs.

Quelques instants de repos à l'homestay sont les bienvenus. A côté de chez nous une musique nous interpelle :  c'est une chorégraphie répétée par des élèves pour une fête.

 

On va boire une bière sur la place centrale du village qui fait face à une grande affiche de propagande de l'oncle Ho (Ho Chi Minh).

 

Les rues sont ornées de nombreux drapeaux vietnamiens rouge et jaune, restes de festivités célébrant le 2 septembre 1945 jour de l'indépendance.

 

Des femmes déambulent dans la rue, l'occasion pour nous de découvrir les tenues d'une nouvelle ethnie.

 

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Ce soir, on a encore la chance de profiter des talents de cuisinière de Mme Sa, le repas est succulent et généreux. C'est la petite fille de la maison qui aide son frère à servir.

Au lit de bonne heure, les jappements des chiens dans la campagne ne nous rassurent pas sur la tranquillité de notre sommeil.

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Samedi 1er octobre 2016

 

 

 

Ce martin, pas de petit dej'. Nous avons loué un scooter (8$/j) à Mr Sa. Nous nous rendons au marché de Can Cau, un village à 25 km au nord de Bac Ha.

 

Légère pluie et un peu de brouillard dès le départ. Malgré tout la vue sur les rizières est très belle.

 

Pas équipés pour le froid on est pressé d'arriver car la température est bien basse (environ 10°) vers le sommet des montagnes.

 

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Can Cau est un marché rural ethnique, un des plus préservés.

A flanc de montagne, on gare le scooter dans un grand parking gardé.

 

Les habitants des villages viennent vendre les produits de leurs récoltes : épices, fruits (magnifiques de fraicheur) , légumes, alcool et miel, mais aussi des porcs, des buffles par dizaines, des chiens. Ils viennent se ravitailler en viandes et poissons.

 

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Le marché est un lieu  privilégié pour discuter, boire, fumer, écouter de la musique et manger...beaucoup.

Le marché joue un rôle important dans les échanges économiques, culturels et sociaux. Même en haut des montagnes on est connecté : le téléphone est omniprésent.

 

On se restaure avec un pho au canard et des poires au dessert.

 

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L'endroit le plus pittoresque du marché est le textile : chemisiers, jupes, vêtements traditionnels aux broderies et aux motifs différents, calots pour les hommes.

C'est un festival de couleurs.

Dans les allées de nombreuses jeunes femmes avec leur bébé sur le dos. Les petits sont  toujours en contact physique avec un membre de la famille ;  pas de poussette ou de couffin.

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Pour ces familles, isolées dans la montagne, le marché est l'occasion de s'habiller et de se faire belle pour les femmes ou de recevoir des soins : des coiffeurs sur le parking et un dentiste dans un local de fortune qui soigne une femme.

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Le marché est l'occasion, pour nous, de rencontrer les différentes ethnies minoritaires, on en compte une cinquantaine dans le pays.

 

Dans le nord, ils représentent 30 à 40% de la population : chaque ethnie a sa culture, son mode de vie, son dialecte.

 

Hmong bleue, Hmong bariolée, Dao, cette journée pour nous est un festival de couleurs, de visages qui nous laissent rêveurs.

 

Le seul regret, le barrage de la langue, mais le sourire compense largement et traduit beaucoup d'émotions.

 

Pas de problème avec les photos en restant discret et poli.

 

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Nous sommes en fin de matinée et quelques touristes arrivent en minivan ou voiture particulière en excursion organisée depuis Sapa.

 

Nous aimerions poursuivre, en scooter,  la route vers le nord pour apprécier les paysages mais la brume persiste sur les sommets des montagnes. Nous rentrons donc vers Bac Ha

A mesure que l'on descend dans la vallée, nous gagnons quelques degrés et la vue se dégage, on effectue plusieurs arrêts photos.

 

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A Bac Ha, nous passons à la gare routière près du lac pour nous informer sur les départs des bus pour Sapa.

 

Retour au gite pour déguster le repas local concocté par notre hôtesse. Ce soir on devra mettre une couette car la soirée est bien fraiche.

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Dimanche 2 octobre 2016

 

 

 

Aujourd'hui c'est jour de marché à Bac Ha. Nous y sommes à 7h du matin.

 

L'ambiance est bien différente de la veille. Le marché de ville est plus organisé, plus touristique. Le visiteur est invité à se promener (et a acheter), à observer les différentes ethnies parées de leurs costumes traditionnels, tous plus colorés les uns que les autres.

 

Dominant le lac, une zone est réservée à la vente des buffles, porcs, poules, chiens et chats.

 

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Plus loin on passe dans la zone de l'artisanat local et celui, importé, du grand pays voisin (la Chine).

 

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Sous une halle couverte, comme dans tous les marchés d'Asie, légumes, fruits, viandes et poissons.

La partie restauration est présente partout, sur le trottoir ou dans des" bouis-bouis", nos papilles sont toujours en éveil. On en prend plein les yeux et le nez.

 

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Mais la partie la plus colorée du marché est toujours l'espace réservé à l'habillement avec un vaste choix de tenues traditionnelles.

On croise de nouvelles ethnies et en même temps, des personnages déjà rencontrés, reconnaissables à leur faciès ou leurs couleurs de coiffe.

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Il est temps de rentrer, nous partons en fin de matinée en bus. Les tours organisés depuis Sapa arrivent avec leurs lots de touristes.

Sur le chemin du retour vers l'homestay, on croise un hmong sur une carriole tirée par un petit cheval  (moyen de locomotion traditionnel de l'ethnie) qui se dirige vers le marché.

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On récupère nos sacs, un dernier salut à la propriétaire et à 10 h nous montons dans le mini bus qui nous dépose à 11h45 à la gare routière de Lao Caï.

 

Comme à l'aller, nous sommes sollicités par des rabatteurs. Nous prenons nous- mêmes le bus (30000 d/p) jaune et rouge qui démarre, lorsque le conducteur a terminé son repas, il ne faut pas compter sur des horaires fixes.

 

On quitte la station à 12h30. La route, bien que sinueuse, est agréable, la vue dégagée.

Le bus nous dépose sur la place centrale de Sapa à 14h. Près de l'église on choisit l'hôtel Hung Vuong (200000 d/n). Changement radical avec Bac Ha.

 

Dans le centre ville, plus de touristes que de locaux. De nombreuses femmes en tenues traditionnelles vendent des produits le plus souvent importés. On ne retrouve rien de l'authenticité des jours précédents.

 

La balade en soirée est perturbée par un gros crachin accompagné d'une chute de la température. Pas de chauffage dans la chambre : couverture obligatoire.

 

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Lundi 3 octobre 2016

 

 

 

Après une bonne nuit de sommeil, on se rend sur la place centrale, dans une bakery (boulangerie) pour acheter des gâteaux :  pas "top". Pourtant dans la vitrine ils "promettent" beaucoup. En général, ils sont souvent bourratifs.

 

Le temps est pluvieux et frais. Alors que l'on se restaure sur la place, une femme en tenue traditionnelle Hmong noir nous accoste. Elle nous propose un trek à la journée dans les environs de la ville pour 40 $). Joviale et blagueuse, sa proposition nous intéresse (négociée à 30). Rendez-vous est pris au même endroit pour 9h.

On se rend à l'hôtel pour prendre les kways.

 

Retour sur la place. On va effectuer la balade avec un groupe de 4 jeunes espagnols.

 

Nous démarrons à 9h30. Susu, le surnom de notre guide nous présente son parcours, on doit passer par les villages de Sa Seng, Hau Thao et Giang Ta Chai.

 

De ce village on rentrera en moto-taxi (compris dans le prix de départ).

Sur le plan : en rouge le parcours à pied.

En jaune: le retour en moto-taxi.

 

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Notre randonnée démarre à pied depuis la place. Au bout de 2 km de ville un sentier et d'entrée une montée (1 h) assez rude pour se mettre en jambe.

La balade s'annonce belle, la vue sur les montagnes est splendide, l'ambiance dans le groupe excellent, notre guide nous donne des explications sur la culture du thé, elle nous cueille quelques feuilles de marijuana vite enfouies dans une de ses poches !!!!.

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Nous prenons le repas (compris dans le tarif) en compagnie de quelques randonneurs au village de Hau Tao.

De nombreuses femmes guides ou accompagnatrices discutent entre elles. Elles sont beaucoup plus volontaires et entrepreneuses que les hommes parce que, pour beaucoup, la famille se "repose" sur elles.

 

On les aperçoit dans les champs ou sur les chemins avec de lourdes charges sur le dos, devant les portes des maisons à broder ou s'occuper des enfants. 

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On fait une halte quelques instants dans une école où une institutrice a bien du mal à canaliser les enfants.

Certains se restaurent sur des pierres avec du riz dans des récipients en alu - ici pas de cantine. D'autres jouent sur le chemin.

 

Notre pause est un peu  prolongée du fait que deux jeunes femmes de notre groupe sont professeurs d'école. Donc photos pour leurs petits écoliers espagnols.

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Les montagnes et les rizières sont splendides. On passe devant des maisons délabrées, les murs sont fait de planches disjointes : la vie est très rude pour les habitants.

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C'est le moment de se séparer de nos compagnons de voyage. Ils ont pris un trek de 2 jours avec une nuit passée chez l'habitant.

Nous descendons en fin de journée le versant de la montagne qui fait face au mont Fan Si Phang - le toit du Vietnam - haut de 3143 m, très souvent noyé dans le brouillard.

 

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La descente jusqu'au village de Gian Ta Chai va se faire par un chemin boueux à cause des pluies récentes. Susu trouve un changement dans la saison de la mousson ; à cette époque il ne devrait plus pleuvoir.

 

On quitte le village en moto-taxi pour une courte étape vers Sapa. On a l'occasion de voir une femme aux cheveux rasés de l'ethnie Dao sur le haut avec une grosse coiffe rouge.

 

La ville de Sapa a des airs de Darjeeling (où nous étions en 2011) dans les contreforts de l'Himalaya.

 

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Journée ensoleillée, un décor grandiose, une flore luxueuse, des compagnons de balade agréables, quoi de mieux !

Les instants de repos à l'hôtel sont les bienvenus. Nous allons nous restaurer près du lac artificiel joliment décoré. Le mont Fan Si Phang, bien dégagé, se détache dans la nuit.

 

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Mardi 4 octobre 2016

 

 

 

Aucun bruit cette nuit dans l'hôtel, mais la température est très fraiche. Le ciel est bien découvert à notre réveil (5h30). La vue sur le mont est imposante depuis notre chambre.

 

Tenus par la date de sortie (visa) du pays on regrette de ne pas pouvoir en faire l'ascension, il faut au minimum 2 jours. Pas question d'effectuer la montée en téléphérique.

 

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Une fois le petit déjeuner avalé on se rend à la gare routière réserver 2 billets de bus  pour le lendemain pour Laï Chau (120000 d/p) . On loue ensuite un scooter pour la journée (100000 d).

 

Ce matin, en "scoot", nous allons faire une randonnée au sud de Sapa. Nous laissons notre engin motorisé à un endroit gardé et nous partons à pied dans la vallée en passant par les petits villages de Lao Chaï puis Tavan.

 

Très touristique, la balade ne vaut que par les superbes vues sur les rizières en terrasses, le reste n'est que commercial à outrance : soit avec des boutiques le long du chemin, soit avec les femmes en tenues traditionnelles ou même avec les enfants ;  on est harcelés en permanence. (mais avec le sourire).

 

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En prenant le temps on remarque des aspects de la vie locale. Des commerces avec des installations rudimentaires "ventilateur dernier cri" ou un système à balancier ancestral pour réguler et faciliter l'irrigation des rizières.

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3 heures de marche sur ce qui s'apparente à une autoroute à touristes. Nous récupérons le scooter et direction le nord de Sapa, vers la Silver Waterfall (chute d'eau d'argent) à une quinzaine de km.

 

La route offre des vues imprenables sur les montagnes du Parc National de Hoang Lien. On croise encore et toujours des femmes lourdement chargées de retour des champs.

 

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On s'acquitte des 20000 d/p demandés pour l'accès à la  chute d'eau qui a un tombant d'une hauteur de 200 m, Un escalier aménagé permet d'être au plus près des embruns. Le débit d'eau n'est pas très important.

 

Balade très courte mais rafraichissante avec des moustiques voraces.  La vue sur les montagnes environnantes est majestueuse.

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Sur le chemin du retour on s'arrête chez un producteur de légumes. La région est très fertile du fait de son climat tempéré toute l'année. La moto est le moyen de transport utilisé pour ravitailler les commerces de la ville.

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On retrouve le centre ville touristique à la tombée de la nuit. Les vendeuses Dao et Hmong noir sont en permanence devant les commerces et les  hôtels pour proposer leurs breloques ou tissages aux touristes souvent jusqu'à des heures tardives.

Nems et plat de riz au menu ce soir accompagnés d'une bonne "Bia Ha Noï" (bière blonde) bien fraîche.

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Mercredi 5 octobre 2016

 

 

 

Après une bonne nuit, on quitte l'hôtel en taxi (20000 d) pour la station de bus.

 

A 8h20 on démarre en minibus. Nous sommes quatre et quelques marchandises. La route est désertique, de superbes panoramas montagnards nous entourent.

 

On passe par le col de Tram Ton à 2000 m. Au marché de Tam Duong on fait un arrêt pour déposer des légumes.

Nous arrivons à Laï Chau à 10h30. On s'installe au Thuong Phat hôtel (200000 d/n négocié), récent, très propre, tout confort, face à la station de bus.

 

On est surpris par les infrastructures routières démesurées par rapport à l'activité réelle, la suite de la visite de la ville avec les bâtiments officiels, immenses,  confirmera cet aspect.

 

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On va de surprise en surprise en se baladant dans le centre : une avenue traverse l'agglomération avec 10 voies de circulation pour une activité motorisée fantomatique.

 

Des ronds points gigantesques. Un lac artificiel avec des rives aménagées que bien des municipalités françaises rêveraient : c'est en opposition complète avec les artères et trottoirs saturés d'Hanoï.

 

On est étonnés du nombre de vélos électriques pilotés surtout par des jeunes.

 

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A un carrefour un groupe de vendeuses Hmong proposent leurs légumes à la vente. Quel contraste avec les structures urbaines récentes.

 

On déjeune dans une gargote dans la rue : le cuistot est étonné et épaté de recevoir des occidentaux. Il est aux petits soins pour nous. Il est vrai que l'on est hors des zones touristiques, Laï Chau ne figure pas dans le catalogue des voyagistes.

 

Les nems maison et les légumes farcis sont succulents, pour un prix dérisoire (60000 d en tout).

 

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On retourne à la station de bus, on s'informe sur les horaires de départ pour Dien Bien Phu.

Au marché local à côté on ne résiste pas à l'achat d'une pastèque. En parcourant les allées, on est invité par des viets un peu "allumés" à partager des coups à boire, toujours cul sec. L'alcool de riz est fort et agressif, mais il délie les langues !!!.

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Jeudi 6 octobre 2016

 

 

 

Petit déjeuner pris au bas de l'hôtel dans un resto de rue, bien sympa. On va acheter des fruits au marché car nous allons aujourd'hui en bécane (50000 d/j) loué à l'hôtel, dans la direction du village de Sin Ho dans la montagne.

 

La journée s'annonce clémente malgré le brouillard à l'horizon. La route est sinueuse avec une forte dénivellation.

 

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Le scooter peine dans les montées. On s'arrête au village de Nam Tam. Dans un magasin on rencontre une très jolie jeune femme de l'ethnie Tay dans un habit magnifique avec sur la tête une coiffe jamais vue jusqu'à présent. Elle est superbe.

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A la sortie des écoles, des élèves et leur professeur en vespa nous posent quelques questions en anglais, pendant qu'une commerçante de l'ethnie Lu nous prépare des fruits ; des instants très agréables.

 

Les effets néfastes du tourisme de masse  sont inconnus dans la région pour l'instant....

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On remarque de belles maisons typiques de la région en bois sur pilotis avec des balcons ornés de balustres.

Dans la campagne rien de tel qu'un bon bain de boue pour les buffles, (le bien le plus précieux pour les paysans) pour se protéger du soleil et des insectes.

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Des enfants et une mamie gourmande se prêtent au jeu, toujours avec gentillesse, des photos avec le plaisir de se voir ensuite sur l'écran.

 

D'autres, mais rarement, activent le pas peut-être par timidité ou pudeur mais nous, nous sommes toujours en admiration devant leurs vêtements.

 

Du haut de la montagne, la vue sur Laï Chau est saisissante.

 

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On reprend la route sur notre engin motorisé. Hier, en bus on a apprécié quelques panoramas sur les rizières.

 

On a droit à des sourires d'une Hmong. Plus loin on passe un instant avec des femmes qui brodent des vêtements, dommage la barrière de la langue limite les échanges.

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Retour vers Laï Chau, la ville des contrastes.

 

On croise une moto avec son encombrant chargement dans les rues de la vieille ville et non loin, nous parcourons le quartier du "Parti" avec des bâtiments administratifs qui semblent désertiques près de l'immense Mémorial à la gloire de Ho Chi Minh.

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Vendredi 7 octobre 2016

 

 

 

Nous démarrons de la gare routière à 7h, le bus (70000 d/p) est lourdement chargé en clients et en fret. On admire les habituels paysages de montagne.

 

On traverse quelques villages toujours animés. En fait les maisons sont bâties le long de la route, très peu d'habitations en périphérie.

 

L'activité dans les champs est importante, pas de mécanisation en montagne : la récolte se fait à la faucille et au couteau. Récoltés, le riz et les céréales sont mis à sécher sur le bitume.

 

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Dès notre arrivée à Dien Bien Phu vers 12h, on s'installe au Hung Ha guest house (150000 d/n) face à la gare routière, le plus pratique pour notre départ demain matin pour le Laos.

 

Nous avons lu et compris l'histoire de la guerre d'Indochine. Le site de la bataille est à quelques km de là : on se contente d'une balade en ville, passage obligé pour l'entrée au Laos.

 

Le monument de la Victoire érigé sur une colline au centre-ville offre un magnifique panorama sur les rizières. Tout proche le marché aux épices, touristique. 

 

On lui préfère le marché local sur les rives de la rivière Song Nam. On y entre par un pont en bois utilisé par les piétons et les scooters.

 

Sous des dizaines de parapluies colorés, on trouve énormément de produits. Ce marché est fréquenté uniquement par les locaux.

 

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On passe à la station de bus pour réserver 2 billets (115000 d/p) pour le Laos. Puis on se dirige vers le centre ville. Un bon kébab ce soir en guise de repas, pris dans la rue avec comme boisson un jus de canne pressé.

 

On croise une jeune femme de l'ethnie Thaï blanc, elle se prête au jeu de la photo avec plaisir. La particularité de cette minorité : les cheveux relevés en chignon maintenus par un peigne avec une breloque devant.

 

On en a croisé d'autres dans le marché.

 

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Skype avec Ben (notre fils)  et Manue depuis la G.H.

Le sommeil est long à venir, malgré le ventilateur. La chaleur est concentrée dans la chambre.

 

 

Samedi 8 octobre 2016

 

 

 

Debout à 4h00, notre départ est prévu à 5h30. Comme d'habitude, le conducteur fait le tour du quartier pour trouver des clients et des marchandises.

On quitte enfin la ville vers 6h30. Nous sommes 6 touristes et un chargement complet de marchandises à l'avant comme à l'arrière.

 

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Paysages dans la brume. Au début de la plaine, puis rapidement de la montagne. Le bus avance à petite vitesse, chargement oblige.

 

Un éboulement d'un pan de falaise provoque l'arrêt de la circulation pendant plusieurs minutes.

 

On arrive enfin à 8h au poste frontière Vietnamien de Tay Trang. Côté vietnamien les formalités de sortie sont rapides.

 

Tam biêt ( au revoir ) le Vietnam

 

Le périple se poursuit pour 1 mois au Laos puis 1 mois au Cambodge

claudeniseenvoyage.over-blog.fr voyage Laos 2016.

 

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Xin chao ( rebonjour ) le Vietnam

 

 

 

 

Jeudi 1er décembre 2016

 

 

 

La jeune femme à remis la pile de passeports au bureau de l'immigration vietnamien. Sans notre présence et sans vérification le policier appose les tampons d'entrée au pays.

 

Quelques dizaines de mètres plus loin, un policier effectue rapidement un contrôle visuel touriste/passeport. Etonnant !!!

 

Un bus nous transporte jusqu'à la ville de Ha Tien à 8 km. Il dépose toutes les personnes puis nous emmène nous deux, à la station de bus de la ville.

 

Vers 13h30 un minibus nous récupère face à la gare routière dans un restaurant de rue : nous sommes les seuls occidentaux à se rendre à Chau Doc.

 

Depuis le départ de Kampot au Cambodge on a jamais été en possession des billets. (il y a une sorte de logistique imparable, nous n'avons jamais eu de problème dans les transports alors que, souvent, nous avons été pris en charge sans justificatif visible et sans que nous sachions réellement si c'était le bon bus). 

 

Très différent de l'Indonésie où nous devions être sans cesse sur nos gardes quant aux transports.

Changement très visible avec le Cambodge, la propreté des abords des routes et des villes est perceptible. L'habitat bien plus dense.

 

C'est un panorama de rizières à perte de vue, de marécages et de mangroves dans les nombreux cours d'eau.

 

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On arrive à Chau Doc, le bus nous dépose à 15h30 au milieu de nulle part.

 

Le sac sur le dos on trouve une chambre au Phi Nguyen, un hôtel très confortable (négocié à 12 $/n). Notre repas en soirée au centre ville est perturbé par un gros, très gros orage de mousson : il a l'avantage de rafraichir l'atmosphère.

 

 

Vendredi 2 décembre 2016

 

 

 

On est réveillé à 5h00 du matin par une musique et un discours diffusé très fort par un haut-parleur dans la rue ( les autorités donnent des informations du pays, de la région et de la commune. Des conseils d'ordre sanitaire etc...peut-être de la propagande).

 

On déjeune au resto de l'hôtel ; surprise ! pas de cuisine. Notre omelette est apporté à la main en scooter. Même chose à Saïgon plus tard, la classe !!!!.

 

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Nous louons à l'hôtesse de la réception un scooter (10 $) pour la journée. On visite le marché central, une halle immense, propre et bien achalandée avec dans les rues proches de nombreuses vendeuses de légumes et de fruits joliment présentés sur les étals .

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Dans une allée du marché, on est interpellé par un batelier qui nous propose un tour en bateau sur le fleuve Bassac pour une heure de balade, pour visiter les villages flottants (négocié à 100000 d).

 

Le personnage est sympa, il en profite pour faire le taxi à des femmes qui rentrent du marché. Nous sommes bluffés : pas de marché flottant, mais des maisons sur pilotis, les pêcheurs et leurs familles vivent ou survivent dans des conditions de grande précarité et d'hygiène douteuse.

 

De nombreuses maisons/fermes à poissons permettent d'approvisionner le marché local et d'extraire la sauce nuoc mam à l'odeur nauséabonde... pour nos narines.

 

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On poursuit notre navigation, on accoste sur une ile, dans un village de l'ethnie Cham (musulman). Vivant de la pêche et du tissage. Ils prient le coran 5 fois par jour, les femmes portent le sarong et un foulard dans les cheveux.

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Nous avons beaucoup apprécié cette balade fluviale. la vie est étonnante et animée, difficile surement pour les locaux, une belle leçon de vie.

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On parcours encore le marché puis un temple voisin avant de se rendre au Mont Sam à 7 km du centre-ville. C'est l'unique relief de la région, une colline sacrée de 230 m de haut.

La vue est superbe sur les rizières du Vietnam et du Cambodge voisin.

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Au pied du Mont on visite la pagode Tay An :  un sanctuaire plutôt original avec son style mélangeant les formes hindouistes et bouddhiques.

 

Quelques mètres plus loin le Mausolée de Thoai Ngoc Hau, un mandarin qui fit creuser un canal pour faciliter l'irrigation des rizières, qui marque la frontière entre les deux pays.

 

En face le temple Mieu Ba Chua Xu dédié à la déesse locale Ba Chua Xu, où des foules de pèlerins apportent des offrandes diverses : fruits, légumes, porcs laqués et surtout de l'argent, beaucoup d'argent. Nous avons compté : pas moins de 9 coffres-forts.  

 

Les croyances sont très ancrées en Asie.

La Déesse du Pays doit-être très riche !!!.

 

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De retour en ville, on s'arrête sur un pont pour une profiter d'une vue imprenable sur le fleuve. Plus loin on visite une des nombreuses mosquées Cham.

 

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On rentre à l'hôtel à la nuit, on achète 2 billets de bus (10 $/1) pour notre prochaine étape.

 

En soirée, attablés sur le trottoir, on se régale d'un poulet grillé. Excellent.

 

A côté de nous un magasin vend des décorations de Noël, surprenant vu la température ambiante. Dernier passage sur les quais.

On gardera un très bon souvenir de Chau Doc.

 

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Samedi 3 décembre 2016

 

 

Réveil identique à celui de la veille, en musique.

A 7h30 un minivan vient nous récupérer à l'hôtel, pour rejoindre les bureaux de la compagnie en centre ville.

 

On démarre à 8h précise, toujours des paysages luxuriants, bosquets de cocotiers, des rizières qui succèdent aux vergers et à un réseau de cours d'eau important, malheureusement gâchés et cachés par des habitations en continu.

 

On arrive à Cân Tho à 11h. La gare routière est en périphérie.

C'est en moto-taxi que l'on rejoint le quartier des quais et du marché de la ville en bordure du Mékong.   

 

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On pose nos sacs au Hien 2 guest house (10 $/n).

Lors d'une balade, Denise fait connaissance de Nhàn (qu'elle reviendra voir souvent) une sympathique vietnamienne qui tient un café avec son mari.

 

Elle nous met en contact avec une  femme pour effectuer une sortie au marché flottant de Cai Rang.

 

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Dimanche 4 décembre 2016

 

 

 

A 5h, la batelière accompagnée d'un enfant vient nous chercher à la G-H. Nous prenons place dans notre embarcation : il s'agit d'une barque en bois motorisée, munie de deux pagaies.

 

On quitte Can Tho au lever du soleil pour Caï Rang à 6 km, le premier marché flottant. 

 

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C'est un marché de grossistes. Les embarcations signalent au bout d'une perche  les produits en vente ; toujours des légumes ou des fruits (pastèques, bananes, citrouilles) etc....

 

Proche de Can Tho, le marché est très connu. Les touristes achètent l'excursion sur des bateaux plus imposants que le nôtre depuis Saïgon.

De petites embarcations assurent la restauration ou des rafraichissements.

 

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On se dirige ensuite vers le marché flottant  de Phong Dien, Plus authentique car plus éloigné.

Il n'y a que des petites embarcations pilotées par des femmes, il y règne une bonne ambiance. On retrouve les pirogues de restauration qui servent des nouilles et autres plats ou boisson et fruits.

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La végétation sur les bords du fleuve est luxuriante. Nous nous dirigeons ensuite dans des canaux pour une balade à terre : on visite une fabrique de nouilles de riz (très instructif), des vergers et plantations.

 

Vers 11h arrêt repas et retour ensuite à Can Tho avec le plaisir de voir encore quelques scènes de la vie nautique.

 

La lessive et la vaisselle se font dans les canaux, dans une eau couleur chocolat.

 

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On consacre l'après-midi à la découverte de la ville : 

- le marché avec quelques produits "locaux" bien charnus

- une église décorée pour Noël qui approche,

- le lac, rendez-vous des habitants pour la pêche ou des activités sportives.

- On est invité à participer dans un bar à karaoké. Véritable institution dans le pays.

 

Du matin à tard dans la soirée (tant pis pour les voisins) ce n'est pas la justesse de l'interprétation qui compte, c'est l'énergie mise dedans et au plaisir qu'on y à pris et accompagné d'une bière c'est encore mieux.

 

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Lundi 5 décembre 2016

 

 

 

La propriétaire nous a indiqué l'emplacement de l'arrêt du bus local en centre-ville pour rejoindre Vïnh Long. Après cinq minutes d'attente on monte dans un bus (20000 d/p + 20000 par sac) qui a beaucoup de vécu.

 

On remarque les innombrables ponts, grands et petits, qui enjambent les nombreux cours d'eau.

Beaucoup d'églises le long des 35 km de route. Le chauffeur nous dépose dans une des stations de bus, sans précision.

 

C'est en moto-taxi que l'on rejoint l'embarcadère pour l'ile d'An Binh où nous avons décidé de nous poser pour deux ou trois jours.

 

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Cinq minutes de traversée au milieu des nombreux scooters. On s'engage à pied sur un chemin en béton qui nous mène au Ngoc Sang homestay (250000 d/p avec p/d et repas du soir).

 

C'est une maison particulière avec 5 chambres et des salles d'eau communes.

 

Il est 12 h et en vélos, prêtés par les propriétaires, nous partons à la découverte de l'ile par une route (la seule) puis sur des sentiers étroits.

 

La végétation est luxuriante, le calme appréciable au milieu des vergers. Au village de Hoa Ninh on s'arrête quelques instants au marché local, puis à l'église.

 

On visite ensuite une ancienne pépinière de bonsaïs, plus loin une miellerie avec dégustation de gelée royale et miel de fleur du longanier (fruits dont l'intérieur ressemble aux litchis).

 

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Retour à l'auberge pour un repas pris avec 2 jeunes français étudiants à Sciences Po à Paris et partis en Nouvelle-Zélande dans le cadre de leurs études, et un jeune couple de Nancy - Quentin et Sonia - avec qui nous sympathisons.

 

Très bonne ambiance pour apprécier un somptueux repas. Nems et rouleaux de printemps, un poisson-éléphant grillé... excellent, du porc mariné et des fruits au dessert, un régal.

 

Prolongement de la soirée par une discussion animée et amicale....  sur les voyages bien sur.

 

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Mardi 6 décembre 2016

 

Bonne nuit :  aucun klaxon ni de haut parleur.

Nous avalons le p/j puis on prend le ferry pour nous balader dans le marché de Vinh Long. Une halle bien propre et couverte. Dans les rues, des marchandes de légumes et fruits avec des prix affichés, chose très rare dans le pays.

 

On goûte des gaufres moelleuses toute chaudes. Pour la première fois on trouve en vente des durians, un fruit à l'odeur si forte qu'il est interdit dans les lieux publics et dans les transports.

 

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Dans la rue, les deux roues transportent des charges énormes, tout arrive à bon port, sauf accident !!!!!.

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Retour sur l'ile : on récupère des vélos chez nos logeurs pour une nouvelle balade.

On stoppe par hasard dans une entreprise de bonsaïs. La famille, très hospitalière, nous invite chez elle et nous offre des noix de coco à boire.

 

Il y a là un couple en vacances (en fait le frère)  qui vit à Seattle aux Etats-Unis. Ils nous posent plein de questions sur notre voyage (et nous sur leur vie en Amérique). Un bon moment de partage.

 

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Au gré de notre parcours on aperçoit, dans un homestay, un python constricteur (en cage bien sur) de près de 6 m de long. 

On effectue une dernière promenade dans les jardins et vergers.

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Repas excellent encore ce soir pris entre "français" ; nous sommes 9 à table.

 

Les conversations tournent autour des voyages. Des gens de bonne compagnie, de la bière fraiche et une température très clémente. Tout pour assurer une bonne ambiance.

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Mercredi 7 décembre 2016

 

 

 

Petit dèj' à l'homestay et rangement des sacs car nous avons acheté les billets de bus (100000 d/p) pour Ho Chi Minh (Saïgon).

 

La famille nous transporte en vespa jusqu'à l'embarcadère du ferry pour rejoindre Vinh Long. Quentin et Sonia poursuivent leur périple vers le Cambodge. On attend le bus à la guesthouse Nha Nghi Van Tram (10 $/n) appartenant à la même famille (moins onéreuse pour les petits budgets).

 

Un minivan nous amène à un parking proche de la route de H.C.M  et là, à 12h30 un bus nous prend pour atteindre la capitale.

 

Depuis le départ de l'ile, on a jamais été en possession d'un billet !!!!. Toujours leur logistique bien rodée (tout est manuel, pas d'informatique, mais très efficace).

 

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Le delta est soumis à une urbanisation très importante, c'est une succession de villes et villages qui séparent Vinh Long de Saïgon, on aperçoit quelques rizières importantes seulement près de l'arrivée.

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A 15h30, c'est un gros orage qui nous accueille à la descente du bus. De la gare routière Ouest de Mien Tay, on s'installe dans le bus n°2 (5000 d/p + 5000 par sac). Il nous dépose dans le quartier des routards.

 

Dans la rue, la propriétaire de la guest-house Ms Thu nous propose une chambre à 12 $/n (p/d compris). Elle est petite, le tout, un peu fouilli (on ne peut pas tout avoir) avec une cuisine à disposition. Elle est bien située, on accepte.

 

Une fois nos sacs posés, on sort affronter la jungle urbaine, le tourbillon incessant des motos dont les conducteurs usent et abusent du klaxon.

 

Il faut faire très attention car le danger vient souvent du trottoir utilisé fréquemment par les motos pour gagner du temps. Parfois il vaut mieux être patient avant de traverser la rue.

Repas pizzas ce soir.

 

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Jeudi 8 décembre 2016

 

 

 

Excellente nuit au gite qui donne dans une impasse. On prend le petit-déjeuner (1 $/p) préparé par notre hôtesse, elle nous parle des nombreuses difficultés vécues par les vietnamiens pour vivre (augmentation des prix du riz et de la viande) et de l'électricité par exemple.

 

Nous prenons la direction, à pied, du quartier de Cholon :  le Chinatow de Saïgon. De la rue commerciale de Tran Hung Dao, on arrive dans le quartier chinois.

 

Rues bondées, ateliers artisanaux débordants sur la chaussée. La Halle - marché - (magnifique batiment stylé asiatique) est fermée depuis 2 ans pour travaux mais les rues alentours regorgent d'étals de légumes, fruits, viandes etc...

 

De nombreux petits restos de rue où la plupart du temps il n'y a que des hommes attablés. 

 

Dans leur frénésie, les motocyclistes ne descendent pas de leur engin pour faire leurs achats. Ils connaissent "le drive" depuis longtemps. Nous n'avons rien inventé en Occident.

 

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On déambule dans Cholon aux échoppes avec idéogrammes chinois, la balade est haute en couleurs et odeurs.

 

Dans le quartier il est possible de trouver côte à côte d'anciens bâtiments coloniaux, des temples et pagodes, des églises et mosquées . Preuve que les communautés religieuses peuvent vivre en harmonie.

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Nos pieds commencent à chauffer, car pour nous, la découverte d'une ville ne peut se faire qu'en marchant ;  parfois c'est dur. (En mode visite, nous marchons quotidiennement de 6 à 10 heures).

 

On change de quartier, pour arriver au marché de Tan Binh. Le vieux bâtiment regorge d'articles de chaussures et vêtements made in China, c'est un vrai capharnaüm.

 

On s'échappe rapidement, en jetant un "coup d'oeil" sur l'immense parking à motos, impressionnant !!! (Un comparatif nous vient à l'esprit avec les parkings à vélos d'Amsterdam).

 

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On tombe sous le charme du quartier 10 : de jolies petites rues fleuries, de nombreuses églises décorées pour Noël, un jardin urbain bien entretenu, une zone surprenante de quiétude avec des gens souriants et accueillants.

 

Ils ne voient pas souvent de touristes car situé assez loin du centre de H.C.M

Dans un resto de rue, on savoure les meilleurs nems mangés pendant notre périple.

 

Il fait nuit lors de notre retour chez Mme Thu, un ananas fera l'affaire pour le repas. 10h de marche : on est crevés.

 

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Vendredi 9 décembre 2016

 

 

 

Skype avec Ben ce matin et petit déj' avec un français expatrié en Thaïlande, il nous parle longuement de la vie en Asie dont 5 ans au Vietnam où il y a été enseignant.

 

Notre logeuse nous informe, au bout de 2 nuits,  qu'elle fixe, dorénavant, le prix de la chambre à 15 $. La raison invoquée : nous passons en haute saison touristique. (Nous lui avions signalé que nous passerions certainement 4 à 5 nuits chez elle).

 

Nous n'apprécions pas du tout, d'autant plus que c'est elle qui nous avait racollée dans la rue. Pas de problème on va chercher un hôtel plus loin... par principe.

 

Nous trouvons, en négociant, une chambre plus clean à 15 $  au Freedom Hôtel.

 

Dans la très touristique rue Pham Ngu Lao on achète, pour le lendemain, 2 billets A/R de bus pour Vung Tau, une cité balnéaire à 130 km de la capitale.

On se dirige vers le marché Ben Thanh, très touristique : boutiques à prix fixes, d'autres où le marchandage s'impose.

 

La journée de nombreux stands de restauration proposent des plats à petit prix. L'extérieur est animé du matin à tard dans la soirée. 

 

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On poursuit par l'Hôtel de Ville bordé par de nombreux hôtels, ensuite dans la rue Dong Khoi, l'Opéra construit sur le modèle du Petit Palais à Paris, en 1900.

 

La cathédrale Notre-Dame en brique rouge importée de Toulouse :  c'est un des monuments le plus connu de la ville, sa construction a été réalisée par les français (1877-1880).

 

Tout près, la Poste Centrale, un des meilleurs témoignages de la période coloniale. L'architecture intérieure est  magnifique.

 

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On s'accorde un peu de repos dans une cafétéria, pour un repas clôturé par un cà phê Sua da ( café au lait glacé ) très populaire dans le pays.

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Bonne journée de marche encore aujourd'hui.

 

Au retour, on réserve une chambre au Freedom hôtel (15 $/n) à compter de dimanche soir (au retour de notre virée à Vung Tau).

 

 

Samedi 10 décembre 2016

 

On quitte notre  guesthouse à 7h00 pour déposer, en consigne pour deux jours, nos gros sacs à dos au Freedom hôtel. On emporte quelques vêtements d

ans un petit bagage pour notre séjour sur la côte.

 

Pas mal de transport avant notre départ effectif de la ville : d'abord en  taxi, puis en minivan et enfin en bus, ça semble compliqué mais c'est très efficace.

 

Le delta est toujours aussi urbanisé, quelques champs de rizières et de plantations de palmiers à sucre et nous arrivons à Vung Tau (appelé aussi Cap Saint Jacques).

 

On prend une chambre au Thanan hôtel (250000 d/n) avec vue sur la mer de Chine. On débute notre balade par une belle et longue promenade le long de la mer en direction du cap et de la statue du Christ construit sur un monticule.

Dommage le temps est brouillé et la visibilité pas top.

 

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On continue le long d'un long boulevard bordé par des plages en contre-bas. On arrive à un plaisant port de pêche avec des bateaux colorés : avec, côté terre, de beaux cocotiers qui donnent une touche exotique, superbe endroit.

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Quelques baigneurs et baigneuses, pas très fanas du crawl.

Les femmes prennent leur bain habillées, elles se concentrent là où elles ont pied en utilisant des bouées, des bidons ou des chambres à air.

Côté rue, quelques temples et la Villa Blanche, une belle maison entourée par des frangipaniers et des bougainvillées. (Il est 16 h 45 nous arrivons trop tard, nous ne pourrons pas la visiter).

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En revenant, on remarque certains hôtels appelés nha nghi ( maison de repos ) qui louent les chambres, à l'heure ou plus, suivant l'ardeur des clients !!!!!!!.

Plus loin une mamie termine sa sieste tranquillement sur le trottoir. D'autres plus courageux font quelques exercices physiques. On termine notre journée par un repas classique pour moi : nouilles/poulet, calamars frits pour Denise.

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Dimanche 11 décembre 2016

 

 

 

Gâteaux dans une boulangerie et un café pour le petit déjeuner ce matin.

S'il fait chaud le ciel est encore bien voilé. Il y a énormément de monde à la plage, la station balnéaire est le rendez-vous des Saïgonnais. Sans but précis on se promène dans la ville en pleine expansion.

 

On quitte Vung Tau par une route qui semble démesurée par rapport à la circulation automobile.

 

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A notre arrivée à Ho Chi Minh on prend possession de notre chambre, confortable et propre.

 

Le marché de Noël est installé sur des allées en face de l'hôtel, l'occasion de voir quelques spécialités culinaires qui semblent être appréciées des autochtones.

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Changement de quartier cet après-midi, on se rend dans le district 2, rien de touristique, juste avoir un aperçu différent de la ville.

 

Dans la rue on voit des passants s'arrêter pour assister au tirage de la loterie, les asiatiques sont très accros au jeu d'argent. On traverse la rivière Saïgon par un joli pont en acier tout vert.

 

Si l'habitat est le même que dans le quartier touristique, la mentalité des gens est autre, complètement détaché à notre égard, aucune sollicitation de quiconque. De nombreux petits boulots animent les trottoirs.

 

De cette rive, la vue sur les immenses tours illuminées est magnifique en début de soirée.

 

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Nouvelle journée de marche, le soir, le confort de notre hôtel est bien apprécié.

 

 

Lundi 1

2 décembre 2016

 

 

 

Problèmes gastriques pour moi cette nuit, le premier petit dérangement depuis le mois de septembre, mais ça ne nous décourage pas pour partir en vadrouille dans les rues de la ville.

On se rend chez Qatar Airways au nord du "centre historique", pour valider notre retour en France.

 

En passant devant le Musée de la Guerre des reliques sont exposées dans le jardin (avions, chars, canons etc...). A l'intérieur, des photos et des informations sur les atrocités commises : lugubre.

On s'abstient de le visiter. D'autant plus que nous avons déjà vu, dans le même registre, le Musée du Génocide à Phnom Penh au Cambodge.

 

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On poursuit par le temple de Jade, une pagode taoïste et bouddhiste, appelée aussi pagode de la tortue

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De retour près du marché Ben Thanh on visite la Mosquée Indienne, fondée par les tamouls. L'intérieur très sobre, est fréquenté par les fidèles malais et chams.

 

Dans le même quartier, le temple hindouiste de Mariamman, construit aussi par des tamouls venus de Pondichéry en Inde, accueille des familles de descendants qui constituent le gros des fidèles.

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Sandwichs au menu ce soir pour Denise et pour moi, 1 cachet contre le mal de ventre.

 

 

Mardi 13 décembre 2016

 

 

 

La santé est bien meilleure ce matin. La météo, comme la veille, n'est pas très clémente. Il a beaucoup plu cette nuit et ce matin, miracle, il pleuvote un peu sur H.C.M, la température est excellente. 

 

On déjeune avec un croissant et un café sua da sur le trottoir d'un boui-boui.

 

On observe encore la vie des Saïgonnais : dans les minuscules ruelles, la prise du repas au bureau, l'attente du client pour les cyclos-pousse, le portage à domicile des restos de rue en scooter et la sieste entre 2 clients.

 

Dans la maison, le salon fait office aussi de garage pour le "dieu" scooter, qui est présent partout.

 

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On revient dans le district 4, aperçu la veille, où se tient un grand marché de rue le matin, dépaysement garanti avec odeurs et couleurs, des petites rues sympathiques avec des gens au travail souriants, que du plaisir.

 

C'est l'occasion d'acheter des fruits frais.

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Derniers achats souvenirs au marché Ben Thanh.

Aujourd'hui, la vue est trop bouchée pour monter au 49 ème étage de la  Bitexco Financial tower la tour la plus haute du pays, pour avoir un aperçu depuis la terrasse, de la mégapole, dommage.

                                                                     VOYAGE VIETNAM 2016

 

On choisi un bon resto pour notre dernier repas du voyage, les plats sont excellents.

 

 

Mercredi 14 décembre 2016

 

 

 

Malgré le temps maussade ce matin, on se laisse porter par nos pas sans but précis. On observe toujours le quotidien des habitants, dans le tourbillon des motos.

On s'arrête devant les grilles du Palais de la Réunification, lieu de reddition en 1975 du chef de l'état Sud-vietnamien face aux responsables vietcongs.

 

Plus loin face à un ancien bâtiment colonial on teste un resto de rue avec au menu, des grenouilles et des poulpes pour 55000 d (2,5€). excellent.

 

                                                                     VOYAGE VIETNAM 2016
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Retour vers le secteur commercial de la ville, les magasins sont décorés pour Noël, images incongrues avec cet environnement, la chaleur et le décor.

 

A l'intérieur les vendeuses ont de drôles d'accessoires sur la tête, c'est rigolo. Dans les boulangeries, la bûche de Noël est la vedette.

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A 14h00, on récupère nos sacs à l'hôtel. On se rend à pied à la station de bus de Ben Thanh tout proche pour prendre le bus de ville n°152 ( 5000 dx4).

Une heure de route et à 15h, on est à l'aéroport. Notre avion décolle à 19h10 avec une escale à Doha.

 

Tam biêt (adieu) le Vietnam

 

 

 

Souvenirs du voyage

 

Les vietnamiens:

Population très agréable et sympathique sauf ce qui est en relation avec le tourisme : les transports, les commerces de souvenirs et les hôtels.

 

Difficulté due à la barrière de la langue d'entrer en contact avec la population en dehors des relations commerciales.

 

Les coups de coeur:

Notre séjour à Bac Ha et le marché de Can Cau.

Les paysages de montagne de Sapa.

La ville de Chau Doc avec la balade sur le fleuve.

L'ile d'An Binh pour son calme.

 

 

 

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20 juillet 2012 5 20 /07 /juillet /2012 14:35

 

Informations générales

 

Visa

 

Par courrier avec action-visas : 150 € les deux visas pour 60 jours.

 

Vaccination

 

Aucune n'est obligatoire

 

Question argent

 

1 €   = 11700 rupiah.

Hors Bali ou Java, le change des euros s'effectue surtout à la banque d'état BNI ; sinon pas de problème dans les bureaux de change de rue.  

Par contre n'accepter que des billets en bon état et demander un maximum de petites coupures.

 

Question hébergement

 

Pour une chambre avec salle d'eau, ventilateur ou air com + (clim) eau chaude compter 160000 rp. Pour notre période de voyage nous n'avons jamais réservé à l'avance.

 

Java

 

Cérémo Lawang : chambre chez l'habitant le Wisma homestay - 150.000 rp (environ 13 €) la nuit -  situé très près du Bromo et ( de l'excellent restaurant Cérama Indah ) mais sommaire et propreté douteuse.

 

Sempol : la plantation de café Arabika, prix négocié à plusieurs. Chambre confortable, propre, belle vue sur le Kawa Ijen, superbe jardin et agréable village ( staff ) implanté dans le domaine.

 

Jogjakarta : chambre dans le quartier Sosrowikjayan -  le Gembira Hotel -  A oublier - négocié à 150000 rp avec p/d. Déménagement le lendemain et nuits suivantes au Andréa hotel -  andreahoteljogja@gmail.com -  excellente adresse, français parlé, propre et confortable, wifi.

 

Jakarta: Quartier de Jalan Jaksa, beaucoup de monde, nuit au Bloem Steen Homestay, accueil sympa, pas très net, salle d'eau commune, 130000 rp/n.

Hôtel Margot, adresse à recommander, très correct, 260000 rp/n.

 

Bali

 

Ubud : chambre chez l'habitant, le Pangkung House - pangkungbali@yahoo.co.id - très bon accueil de la famille, petit déjeuner différent chaque matin, thé ou café à volonté la journée. Chambre propre et spacieuse. Superbe temple privé dans le petit jardin très luxuriant .  Wifi.  A recommander, 180000 rp/n.

 

Lombok

 

Gili Air : le Nina Cottage, jardin luxuriant, chambre propre avec moustiquaire et ventilo, salle d'eau à l'extérieur, 130000 rp/n.

 

Sumbawa

 

Sape : le Losmen Mutiara, accueil limite, chambre pas très nette, situé près de l'embarcadère du ferry, deux nuits - 150000 rp et renégocié à 80000 rp.

 

  Sulawesi

 

Makassar ou Ujung Pandang : le Pondok Suada Indah, chambre immense dans une ancienne maison coloniale, 270000 rp/n avec p/d. Impersonnel.

 

Le Yamin hotel :  très bonne adresse, bien situé, wifi.  Après négociation 249000 rp/n avec un excellent petit-déjeuner buffet.

 

Rantépao : le Wisma Irima, 150000 rp avec p/d, chambre propre, bonne adresse, possibilité de trouver un guide francophone.

 

 

Flores

 

Maumère : le Gardena hotel, très sommaire. A oublier, 150000 rp/n.

 

Moni : le Hidayah, profite des bons commentaires du Lonely Planet. Propriétaite trop présent et insistant pour ses prestations annexes -  200000 rp/n.  Meilleures adresses pas très loin.

 

Bajawa : le Korina Hotel, accueil et chambre quelconque, 200000 rp/n avec p/d.

 

Labuanbajo : Chez Félix, belle chambre, bon accueil, beau jardin avec terrasse pour le p/d. Belle vue sur la baie.

 

 

Question transport

Air

 

Lion Air : Mataram-Makassar, pas de réservation, billets achetés à l'aéroport, vol correct, respect de l'horaire. 1934000 rp les deux billets.

Merpati : Makassar-Maumère, réservation la veille à l'aéroport, vol correct, respect de l'horaire. 2222000 rp les deux billets;

Sky : Labuanbajo-Dempassar, réservation 3 jours avant le départ vol correct, respect de l'horaire. 2075000 rp les deux billets.

 

Maritime

Ferry:

Banyuwngi-Gilimanuk, billets achetés directement au port, 120000 rp les deux billets.

Padangbai-Lembar, billets inclus avec le bus Ubud-iles Gili Air.

Labuan Lombok-Poto Tano, billets inclus avec le bus iles Gili Air-Labuanbajo.

Poto Tano-Labuan Lombok, billets inclus avec le bus Bima-Mataram.

 

Terrestre

Bus:

Nombreux déplacements en bus locaux ou bémos, toujours en surcharge avec de très nombreux arrêts, conduite souvent "sportive". Attention; difficile de trouver un moyen de locomotion local après 14h00, sinon trajet seul au prix fort. Etre attentif au bus de nuit, activité permanente dans et au dehors des bus.

Prix des trajets pour 2 billets:

Ubud-Gili Air avec ferry inclus, 300000 rp

Gili Air-Labuanbajo avec ferry inclus, 800000 rp

Bima-Mataram avec ferry inclus, 310000 rp

Ujung Pandang-Rantépao, 180000 rp + idem pour le retour

Bajawa-Labuanbajo, 200000 rp

Dempasar-Surabaya, 290000 rp

Surabaya-Jogjakarta, 124000 rp

 

Gares routières : les seuls points noirs du voyage, toujours sales. Le touriste est en permanence sollicité par les rabatteurs en tout genre, être très attentif aux bagages.

 

Pour éviter les arnaques il faut acheter le billet au prix normal directement au bureau des compagnies. Pour les trajets courts directement au chauffeur,  ; questionner avant les voyageurs locaux déjà installés dans le bus sur la destination et le prix. 

 

Bémo:

Aéroport de Surabaya-Probolingo, 80000 rp

Probolingo- Céromo Lawang, 200000 rp, seuls passagers

Céromo Lawang-Probolingo-Bondowoso, 100000 rp

BondowosO-Kawa Ijen, 150000 rp, prix pour 6

Kawa Ijen-Bondowoso-Situbundo-Baniuangui, 80000 rp

Gilimanuk-Dempasar, 100000 rp

Dempasar-Ubud, 60000 rp

Maumère-Moni, 70000 rp

Moni-Bajawa, 200000 rp

 

Rails

Train de jour entre Jogjakarta et Jakarta - nombreuses possibilités mais obligation de réserver les billets à la gare au moins le jour précédant le départ - 8h00 de trajet. 300000 rp les deux billets.

 

Question au quotidien

 

Avoir toujours de la petite monnaie sur soi, bien détailler toutes les notes, connection wifi très souvent gratuite.

1 bouteille d'eau= 5000 rp

Internet= 3000 à 5000 rp/h.

 

 

Dimanche 3 juin 2012

 

Après un séjour de 15 jours en Corée du Sud avec nos enfants Manuela et Benjamin départ pour Paris en matinée pour eux de l'aéroport d'Inchon à Séoul  et à minuit pour nous par la compagnie Asiana pour Surabaya via Kuala Lumpur en Malaisie.

 

+

+

 

Le trajet en Indonésie doit nous faire découvrir :

Java Est

Bali

Nusa Tenggara ( petite iles de la Sonde avec Lombok, Sumbawa, Florès )

Sulawesi ( iles Célèbes ) voir le pays Toraja

Java Centre

 

Flèche rouge: parcours en avion..............Flèche bleue: parcours en bus

Flèche rouge: parcours en avion..............Flèche bleue: parcours en bus

 

Arrivée à Surabaya à 12h00, nous changeons des euros pour des rupiahs dans le hall, la température est chaude à l'extérieur.

Dès nos premiers pas nous avons une idée de ce qui nous attend durant notre périple. De nombreux chauffeurs de taxi et minibus nous entourent ;  malgré leurs sollicitations nous repérons rapidement un bus local qui nous emmène à la gare routière de Purabaya. De là nous prenons un bus pour Probolinggo ( 50000 rp ) point de transit sur la route du volcan Bromo.

 

A la gare routière de Probolinggo, nous sommes les seuls occidentaux. Il est 15h00, trop tard pour espérer voyager en bémo local ( camionnette de 10 à 20 passagers ).

 

Après pas mal de palabres et de sollicitations diverses, nous sommes dans l'obligation, si nous ne voulons pas coucher là, de louerl un minibus ( 200000 rp ) pour rejoindre Cérémo Lawang.

 

Nous arrivons à 18h00, il fait nuit et la plupart des hôtels affichent complet. Un rabatteur nous entraîne chez une connaissance à lui qui loue des chambres dans sa maison, très proche du chemin qui mène au volcan. Nous avons prévu un départ à 6h00 demain matin.

Malgré le froid et le confort sommaire des lieux, nous passons une bonne nuit réparatrice.

 

Voyage en Indonésie 2012
Voyage en Indonésie 2012

 

Lundi 4juin 2012

 

Réveil au petit matin vers 4h30, une certaine agitation est déjà visible aux alentours ; pour certains le must est d'assister au lever du jour depuis un point de vue situé au gunnung Penanjakan ( montagne ) à quelques kilomètres de là.

Le hic, c'est une horde de 4X4 et de touristes qui se disputent le point d'observation.

 

Nous choisissons de rejoindre les volcans par un chemin balisé par des pierres. Nous avançons vers le Bromo ( 2392 m ) et le Batok ( 2440 m ) à la silhouette conîque parfaite et situé tout près.

 

Voyage en Indonésie 2012
Voyage en Indonésie 2012
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Seuls quelques locaux, à cheval, nous dépassent pour traquer plus tard, les touristes près du temple hindouiste qui se trouve au pied des volcans.

Nous sommes les premiers à effectuer l'ascension du Bromo par un escalier de 250 marches qui mène au bord du cratère fumant.

Le long de la pente, des femmes se sont déjà installées pour vendre des offrandes ( fleurs, cigarettes,etc.) à jeter dans les entrailles du volcan.

Le lever du soleil est magnifique, le paysage surréaliste. Dans ce calme et cette sérénité, il nous semble que le jour ne se lève que pour nous.

Le cratère fait près de 800 mètres de diamètre et 200 mètres de profondeur. Des volutes de fumées, accompagnées d'une odeur nauséabonde de soufre, s'en dégagent.

 

Voyage en Indonésie 2012
Voyage en Indonésie 2012
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En se tournant, on voit au loin des trainées de poussières ;  ce sont les 4X4 qui descendent dans la caldeira. Il est temps pour nous de partir, heureux d'avoir profiter des ces instants dans l'intimité.

On refuse tout mode de transport dans cette zone aride, véritable mer de sable et de cendre.

 

Nous effectuons à pied, la montée vers le gunnung Penanjakan ( 2770 m ). Arrivé au viewpoint, déserté par les touristes, la vue est sublime sur le Batok et le Bromo avec en toile de fond le Séméru ( 3676 m ) point culminant de Java qui projette, toute les 30mn, des volutes de cendre et de fumée. C'est superbe.

 

Nous profitons largement de ces instants privilégiés. A 15 heures nous redescendons dans la caldeira où nous subissons une véritable tempête de sable nous obligeant à protéger notre visage pour respirer.  La dernière montée se fera en compagnie de villageois qui portent sur leur dos de lourdes charges d'herbes pour le bétail.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Après une visite du petit village, il est temps de retourner dans le quartier où nous logeons. La nuit arrive, les paysans travaillent encore dans les champs, près de chez notre logeur.

Le soir au restaurant Cemara Indah, nous dégustons un repas copieux et plein de saveur en compagnie de 3 couples de malaisiens.

Belle journée de marche et de vues fantastiques.

Voyage en Indonésie 2012
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Mardi 5 juin 2012

 

A l'arrêt des bus, à l'entrée de Cérémo Lawang, on s'installe dans un bémo surchargé au maximum en personnes et en marchandises. Ce moyen de locomotion fait partie intégrante de l'aventure et du voyage.

3 couples d'occidentaux sont aussi dans la "galère". De nombreux arrêts, des va-et-vient incessants animent le trajet.

 

Voyage en Indonésie 2012
Voyage en Indonésie 2012
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L'ambiance est joyeuse et animée pour rallier Bondowoso, atteint vers 16h00. Même problème que le dimanche : plus de transport public à cette heure tardive.

 

Avec 2 autres couples, nous louons un 4X4 pour rejoindre Sempol, une ville située à 13 km du Kawa Ijen, le prochain volcan à escalader. On négocie, à un bon prix, des chambres à la plantation de café Arabika, d'où nous avons une superbe vue sur le Ijen depuis le jardin.

 

Toujours à 6, nous prenons rendez-vous avec notre chauffeur de 4X4 pour le lendemain matin.  Seuls des engins de ce type peuvent monter au volcan ; pas de route, mais une piste de terre en fin de parcours.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Mercredi 6 juin

 

Très tôt le matin, nous allons faire une balade dans le village de la plantation. Il comprend une école, déjà ouverte, où tous les enfants sont en tenues identiques. Dans la plantation des ouvriers s'activent, manuellement,  à la cueillette du café.

Au village de Sempol nous achetons quelques gâteaux et des bouteilles d'eau pour notre en-cas sur le volcan.

Des hommes, sur la place centrale, montent dans un camion avec de grands paniers en osier pour aller travailler au volcan.

 

Voyage en Indonésie 2012
Voyage en Indonésie 2012
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A 10h00, nous partons au Kawa Ijen. On donne rendez-vous au chauffeur pour qu'il nous récupère vers 16h00.

Au départ du parking, nous trouvons les membres d'une famille française qui vient de marier un des leurs à Bali, ensuite plus aucun touriste.

 

Sur le chemin qui mène au sommet nous croisons des porteurs de soufre (chaussés de bottes, tongs et quelquefois pieds-nus) ; ceux-ci après être remontés du cratère avec leur charge sur l'épaule, de 60 à 80 kgs suivant leur gabarit, redescendent le chemin sur 4 km, pour arriver au lieu de la collecte du soufre, gérée par une compagnie chinoise.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Dans le cratère, près du lac ( le plus acide au monde ), le soufre liquide est récupéré dans des collecteurs puis une fois solidifié, il est cassé en grosses plaques et posé dans des paniers en osier tressé (2), le tout supporté par une latte en bois légèrement flexible.  Un porteur nous montre son épaule déformée par les charges.

L'espérance de vie pour ces hommes se situe entre 40 et 50 ans.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Le chemin est abrupt et caillouteux. Arrivés au bord du cratère, un somptueux lac turquoise s'offre à notre vue. Des émanations sulfureuses s'échappent de la cheminée du volcan, génant les porteurs, protégés seulement par un chiffon tenu entre les dents.

En fonction du sens du vent nous avons des difficultés pour respirer. Dans un anglais approximatif, un porteur est fier de donner des explications à Denise sur son travail de forçat.

 

ll faut un énorme courage à ces hommes -  ils font 2 allers-retours par jour et ce, 3 jours par semaine. Ils sont payés 600 rp par kg de soufre ce qui leur fait des journées, en moyenne, à 6 euros.

Salaire qualifié "de bon" dans cette région.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Nous sommes à la fois impressionnés et émerveillés par le panorama ( la zone volcanique est immense ), le lac et les émanations sulfureuses et surtout ces hommes qui, dans un silence absolu et malgré les lourdes charges, dévalent le chemin au pas de course, aussi vite que nous.

Sur le chemin au bas du volcan à l'abri des fumées toxiques, des groupes de gibbons sautent d'arbres en arbres. A l'endroit de la pesée les porteurs se reposent quelques instants puis repartent à l'assaut du chemin !!!.

Voyage en Indonésie 2012
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Cette journée restera gravée dans nos mémoires. Nous avons conscience d'être, en 2012, les témoins de la souffrance dans le travail d'une époque qui devrait être révolue.

 

Repas le soir à la plantation avec les couples de slovaques. Demain, nos pas se séparent mais nous étions en bonne compagnie. 

 

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Jeudi 7 juin

 

Départ ce matin en minibus de Sempol à 7h00 pour Wonosari. Les paysages sont luxuriants, la route est saturée de camions aux diverses cargaisons et de nombreux scooters ;  la conduite est très "sportive".

 

A la gare routière de Wonosari, nous prenons un bus pour Sitibundo. A l'arrivée, pas de perte de temps. Nous montons immédiatement dans un bus local pour Banyuwangi.

 

Tous ces déplacements sont ponctués par d'incessants arrêts et par l'activité des nombreux vendeurs qui proposent des chips, des cacahuètes et autres, et des musiciens et chanteurs qui attendent quelques pièces.

Seul l'aide du chauffeur reste calme et imperturbable, occupé à surveiller les nouveaux arrivants et à compter l'argent ; la liasse de billet habilement coincée entre les doigts.

 

Voyage en Indonésie 2012
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On traverse une superbe région, un paysage somptueux, constitué de rizières en terrasses, de plantations de café et de fougères arborescentes.  C'est le parc National de Baluran.

Enorme journée dans les transports, mais vers 14h00 nous sommes à Kétapang à l'embarcadère du ferry pour Bali.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Le petit isthme qui sépare Java de Bali est traversé en 30 minutes. Nous accostons à Gilimanuk. Trop tard pour aller à Lovina sur la côte Nord, aucun moyen de transport. On fait le choix de rejoindre Dempasar ( la capitale ) en bémo. Nous arrivons vers 20h00.

La journée a été exténuante, on trouve un hôtel près de la gare routière d'Ubung.

Voyage en Indonésie 2012
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Vendredi 8 juin

 

On prend un taxi de bonne heure pour la gare routière de Batubulan qui dessert l'Est et le Centre de Bali. Pour cette ile, nous avons choisi Ubud, cette ville est le centre du tourisme culturel et artistique de l'île.

 

La route est bien meilleure qu'à Java, nous sommes les seuls passagers dans le minibus. Nous arrivons avant midi à Ubud. Notre sac sur le dos on part à la recherche d'une chambre chez l'habitant.

 

Après quelques minutes de marche, la chance est avec nous. Une famille peut nous recevoir, dans un jardin luxuriant, une superbe et immense chambre bien tenue, avec connexion wifi, près de la grande maison des propriétaires ... très sympatiques et accueillants.

La grand-mère nous fait visiter le temple familial, le top.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Sur le conseil de nos hôtes, on se rend dans un warung ( restaurant ) proche. On fait honneur au plat national, le nasi goreng : riz frit avec des oeufs, de la viande en petits morceaux et des légumes, parfumés d'épices, excellent.

On déambule dans les petites rues étroites et très fleuries pour se rendre au marché qui attire beaucoup de touristes.

 

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On poursuit par la Monkey Forest, une réserve naturelle. Elle abrite plus de 200 macaques. Chaque groupe de singes à son territoire dans le parc. Ils évoluent en toute liberté. 

 

On peut s'en faire des amis, mais prudence tant ils sont gourmands. iIs peuvent être aussi agressifs et voleurs. Denise en sait quelque chose après s'être fait "alpaguée" avec une bouteille d'eau à la main.

 

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On termine notre balade urbaine en revenant au centre ville, face au marché, pour une visite du Palais Royal, Puri Saren Agung.

Un ensemble de bâtiments construits à la fin du 19ème siècle. Même s'il est habité encore par des membres de la famille royale, il est ouvert aux visiteurs.

 

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En fin d'après-midi on rentre dans notre quartier en flânant.  Partout des temples. S'ils n'ont pas de valeur historique, car récents et certains en construction, tous conservent leur art et perpétuent la tradition. De nombreuses offrandes ( fleurs en général ) sont posées sur le sol.

Ubud dégage une atmosphère "zen". Si la ville est très touristique, on ne ressens pas d'ambiance oppressante comme c'est souvent le cas avec la foule.

 

On retourne au même restaurant qu'à midi, la cantine est très bonne.

Contact skype avec Manue et Ben ce soir.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Samedi 9 juin

 

Par l'intermédiaire de notre logeur, on loue une petite moto pour aller au gunung ( volcan ) Batur situé à 30 km au nord de la ville.

Dès la sortie d'Ubud s'élèvent de superbes rizières en terrasses, le bord de la route est jalonné de nombreux ateliers-boutiques d'artisanat ( statues en pierres, masques, objets en bois ).

On monte en altitude, la température est beaucoup plus fraîche, mais très supportable, de nombreux arbres fruitiers, principalement des mandariniers tout le long du chemin, lors d'un arrêt on en profite pour faire le plein de vitamines.

La balade est agréable dans ces paysages luxuriants.

 

 

Voyage en Indonésie 2012
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Le panorama depuis le parking de Pénélokan est majestueux.

Le cône du Batur, formé lors d'une éruption en 1917, émerge au centre d'un cratère extérieur, la vue sur le lac est magnifique, nous descendons sur ses rives pour visiter 4 petits villages.

Les habitants cultivent principalement, des oignons et des plantes aromatiques, ils vivent ausi de la pêche.

L'endroit est superbe et calme.

 

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Nous poursuivons la balade vers Penulisan et son temple, le Pura Puncak Pénulisan, le plus haut et un des plus anciens de Bali.

Très vénéré il est obligatoire de se vêtir d'un sarong.

Au sommet de la montagne, on a une belle vue jusqu'à Singaraja sur la côte et sur les petits villages, entourés par les plantations de bananiers.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Sur le chemin du retour, dans les rizières des agriculteurs ramassent le riz à la main, mais la balade est pimentée par une crevaison,heureusement vite réparée par les soins d'un mécanicien moto ( 5 € matériel et main d'oeuvre ) nous rentrons à Ubud vers 17h00: la nuit, la conduite à gauche très peu pour nous.

 

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Dimanche 9 juin

 

Après avoir pris notre petit déjeuner sur la terrasse de notre chambre, on part visiter la campagne en vélo de location, vers les crêtes de Campuan, dans les environs nord d'Ubud, en tout une quinzaine de kilomètres.

Par un petit chemin en ciment, nous grimpons jusqu'à une crête entre deux rivières. Les rizières s'étagent au-dessus des collines. La région avec sa végétation très exubérante a attiré des peintres occidentaux et locaux.

Dans une galerie, on y fait quelques achats souvenirs. Durant notre parcours on traverse quelques superbes villages au nombreux temples: Bangkiang Sidem, Payogan, peu de touristes, les habitants nous interpellent gentiment, les femmes sont en tenues traditionnelles.

On profite d'une pause pour se désaltérer avec du lait de coco, car la chaleur est suffocante.

De retour à Ubud, au warung Ibu Oka, on savoure du cochon de lait farçi et roti, le fameux babi gulling.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Nous terminons la journée par une visite au musée Antonio Blanco, un artiste d'origine espagnole, mort en 1999.

Excentrique, dans la lignée de Dali, spécialiste dans l'art érotique et l'illustration de poèmes, un lieu hors norme où l'originalité parfois louche y règne.

Dans le jardin tropical vivent de drôles d'oiseaux, plus énormes et colorés les uns que les autres, une occasion de faire quelques photos de volatiles exotiques.

De retour à notre maison d'hôtes, nous réservons par l'intermédiaire du fils, deux billets ( bus et ferry ) pour les iles Gili, sur l'ile de Lombok.

Dans le jardin, comme tous les jours, la grand-mère dépose pieusement des offrandes au pied du temple familial.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Lundi 11 juin

 

Départ en minibus à 7h00 avec une famille de 4 français, la campagne est superbe, au loin le gunung Agung ( 3142 m ) majestueux, le plus élevé et révéré de Bali.

Nous arrivons à Padangbai à 9h00.

Après une traversée tranquille en ferry de 4h00, dans le détroit de Lombok qui relie la mer de Java et l'océan Indien, on accoste à Lembar sur l'ile de Lombok.

Nous prenons un bus pour Bangsal via Mataram la capitale.

2 h00 supplémentaire de transport, les distances ne sont pas importantes dans les iles, mais l'état des routes et la circulation anarchique limitent la vitesse de déplacement.

 

Voyage en Indonésie 2012
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La route est bordée de splendides plages de cocotiers, au loin du côté de Bali, le gunung Agung, toujours lui, se détache au-dessus des nuages.

A Bangsal, lieu de l'embarcadère pour les iles Gili, on retrouve toute l'activité des gares routières, rabatteurs en tout genres et toutes les propositions possibles.

Pour nous, pas trop de tracasseries, les billets du bateau sont inclus depuis le départ d'Ubud, malgré tout, nous devons attendre que celui-ci soit plein ( 18 personnes ).

Pas de ponton à Gili Air, le débarquement se fait dans l'eau, en bord de plage, le sac à dos au-dessus de la tête.

 

Voyage en Indonésie 2012
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Nous prenons une chambre au Nina Cottage, une petite pension de quelques bungalows dans un beau jardin fleuri, tout près des spots de snorkeling.

Au menu ce soir, du poisson, dans un restaurant en bord de plage et ensuite un repos bien mérité , la journée fut rude en déplacement.

 

 

Mardi 12 juin

 

Les iles Gili sont minuscules, entre Gili Meno, la plus petite et la plus paisible, Gili Trawangan, la plus festive, Gili Air ( 1800 habitants ) est le bon compromis. La plus proche de Lombok, elle offre de superbes vues le matin sur le volcan Rinjani ( Lombok ), de l'autre sur le volcan Agung ( Bali ).

Les longues plages de sable blanc avec une magnifique eau turquoise, sont superbes. Un chemin côtier permet d'en faire le tour à pied.

Pas de voitures sur les iles: soit la marche, soit le vélo où des carrioles tirées par de petits chevaux.

 

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Notre séjour dans l'ile est très simple mais royal, plage, farniente, snorkeling, dégustation des spécialités indonésiennes.

 

 

Mercredi 13 juin

 

Le matin dès l'ouverture d'une agence de voyage, nous réservons deux billets pour rejoindre l'ile de Flores en passant par Sumbawa. Un trajet de 24h00, au mieux nous attend:

Bus de Bangsal à Mataram puis Labuhan Lombok.

Ferry pour Porto Tano à Sumbawa et de nouveau le bus pour atteindre Sape.

Ferry de Sape à Labuanbajo sur l'ile de Florès.

Tous ces transports, pour un coût de 800000 rp.

Après ces formalités terminées, snorkeling et balade dans l'ile, enfin les vacances !!!!!.

 

 

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Jeudi 14 juin

 

Même corvée que la veille, "buller" en sirotant une bière devant un panorama idyllique !!!!!.

 

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Vendredi 15 juin

 

Dernière matinée sur l'ile que nous quittons à regret, nous retrouvons à Bangsal et Mataram, la frénésie, la mauvaise foi et tout les travers des gares routières.

Notre bus démarre à 15h00, on en profite pour déambuler dans un petit marché proche, idéal pour toucher de près la vie quotidienne des indonésiens.

Odeurs, couleurs, scènes de vie, les "sensations" sont au rendez-vous.

 

 

Voyage en Indonésie 2012
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Le bus démarre avec du retard, comme souvent. Les paysages traversés sont incroyables, les couleurs surnaturelles.

L'attente à Labuan-Lombok est pénible, une énorme activité au départ du ferry nous oblige à une attente de 4h00, non prévue.

La traversée se fait néanmoins sans problèmes. De retour sur la route, il fait nuit noire, notre chauffeur de bus se prend pour S. Loeb.

Le trajet ne se fait que dans la montagne, la route est sinueuse et accidentée, la plupart des passagers souffrent du mal des transports, " bonjour la vue et les odeurs".

 

 

Samedi 16 juin

 

Nous arrivons à Bima vers 9h00 du matin, l'heure à laquelle nous aurions dû prendre le ferry pour Labuanbajo. Nous avons encore 3h00 de route pour arriver à Sape à l'embarcadère.

Le temps d'attendre un bémo pour cette ville, nous faisons valider pour le lendemain, les billets du ferry dans une agence.

Après une longue attente, pour récupérer des villageoises au marché, chargées de poulets, riz et autres denrées et après d'innombrables arrêts sur notre chemin, nous arrivons à Sape vers 16h30.

 

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Nous prenons une chambre au Mutiara Hôtel, proche de l'embarcadère.

Amarré au quai du port, le ferry est prêt à appareiller, tout va bien, il ne reste qu'à trouver un restaurant et passer une bonne nuit de récupération.

 

 

Dimanche 17 juin

 

Embouteillage monstre sur les quais ce matin, camions lourdement chargés, voitures et bus bondés.

En compagnie de quelques touristes, nous sommes avisés par un responsable du port, que le départ du ferry prévu à 9h30 est annulé pour cause de grosses vagues et de forts courants dans la mer de Flores.

Difficile d'avoir plus d'informations auprès des nombreux officiels. L'appontement se vide rapidement, les locaux ont l'habitude de ses retards, ni plaintes, ni discussions de leur part.

Nous réservons une nuit supplémentaire au Mutiara, seul le propriétaire est satisfait de ce contretemps, ( l'hôtel refuse du monde ).

Nous allons à Sape, la ville est distante de 3 km du port. Des rizières bordent la grande ligne droite qui nous mène au centre du bourg, beaucoup de monde au  marché local, coloré et odoriférant, de nombreuses carrioles de restauration propose du poulet grillé à la braise, on teste !!! et on apprécie.

 

Comme dans toutes les villes d'Indonésie, des nombreuses mosquées retentissent l'appel à la prière, on déambule dans les rues, la ville décrépie à son charme, sans plus.

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Dans l'après-midi, un évènement inespéré, on trouve un dentiste qui me recolle une dent balladeuse !!!.

Sur le chemin du retour une troupe amateur de danses traditionnelles en pleine répétition nous fait profiter de leur talent, gentiment, en toute spontanéité, moment très sympa.

Motocyclistes ou conductucteurs de carrioles à cheval ( appelés ici "Ben Hur" ) se proposent pour nous transporter au port, on décline, ils ne sont pas très insistants ( on a connu pire ).

Une motocyclette lourdement chargée nous dépasse, on se demande à quel moment elle va décoller.

De part et d'autre de la route, une mosquée et des maisons sur pilotis, habitat traditionnel des pêcheurs. Ceci avec des filets, dans des genres d'enclos à poissons nous interpellent avec le sourire.

Le repas est pris dans un warung un peu sordide, pourtant recommandé par le Lonely, on redoute les effets dans la nuit.

Situation imprévue, mais bonne journée de découverte, mais il ne faut pas que sa dure plus.

Avant de se coucher on va faire un tour à l'embarcadère, le ferry est prêt à lever l'ancre demain matin au dire d'un gardien.

 

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Lundi 18 juin

 

Nous sommes dans les premiers  au petit matin au départ du ferry. Comme hier, il y a foule, nous sommes une quinzaine d'occidentaux, impatients d'embarquer devant le guichet de la billetterie.

De nombreux officiels, aux galons et médailles, digne des militaires de l'ancien régime russe font des va-et-vient incessants, le verdict tombe : le ferry est annulé, pas de départ, peut-être pas avant 3 jours, en cause, une grosse tempête dans la mer de Flores.

La jetée se vide rapidement sans heurts, ni récriminations, situation impensable chez-nous.

Réunion de crise des "touristes", certains choisissent d'aller à la plage, à quelques 50 km de Sape, avant de revenir tenter leur chance.

Nous choisissons à 7 de louer un bémo pour rejoindre Bima et ensuite Mataram pour prendre l'avion pour le Sulawési, nous inversons le sens de notre périple et terminerons notre séjour par l'ile de Flores et le centre de Java.

Le départ de Sape en bémo est houleux. En cause, un rabatteur qui semble éméché et vindicatif, très intéressé par le profit qu'il peut tirer de la situation, heureusement notre chauffeur est bien plus sympathique et serviable malgré son minibus récalcitrant.

A Bima, nous achetons des billets pour Mataram, trajet identique qu'à l'aller, avec le ferry, pour démarrer, avec un bus en piteux état et toujours autant d'arrêts et de chasse aux clients potentiels.

Le seul intérêt par rapport au trajet précédant, c'est de pouvoir profiter des paysages de jour.

Nous avons le temps de faire connaissance avec nos amis d'infortune, on échange nos adresses de blog avec Emilie et Sébastien, pour suivre leur aventure, car il termine leur tour du monde dans 5 mois.

 

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Mardi 19 juin

 

On retrouve la gare routière de Mataram avec l'activité habituelle lors des arrivées et départs des bus.

Dernier au revoir avec nos compagnons et nous prenons un taxi pour l'aéroport. Au guichet de la compagnie Lion Air, on achète les billets pour Ujung Pandang au Sulawesi, via un transfert à Surabaya à Java.

Départ à 12h30, l'avion est moins pittoresque que le bus, mais on apprécie le confort.

A Surabaya, dans la salle d'embarquement, une jeune indonésienne qui parle français nous réserve, par téléphone et en indonésien, une chambre dans un hôtel que l'on a choisi dans le Lonely, très sympa !!!!.

Décollage à 18h30 pour un aterrissage à 20h00.

Dès nos premiers pas dans le hall d'arrivée, un responsable d'une agence de tourisme nous interpelle et nous amène à l'hôtel, là, il nous fait plusieurs propositions pour visiter le pays Toraja, merci la jeune fille !!!. Cet épisode confirme nos réflexions sur le rôle important du téléphone en Asie ( déjà vu en Inde ).

Pour les touristes indépendants, qui voyagent dans nos conditions, toujours les mêmes questions :

d'où venez-vous, où allez-vous, quel est votre hôtel ?.

Nous demandons à réfléchir, notre interlocuteur nous donnes rendez-vous pour le lendemain matin au petit-déjeuner.

L'hôtel est très confortable, de quoi bien récupérer de nos 2 journées consacrées au transport. Heureusement, lors de la préparation du voyage, on avait prévu une semaine blanche, réservée seulement aux impondérables.

 

 

Mercredi 20 juin

 

Nous refusons les propositions de l'agent de tourisme. Notre décision est prise, notre périple nous le ferons seul, en gérant nos déplacements et nos envies de découverte, comme on le désire, même si ça demande du temps et de l'énergie.

A 10h00, nous prenons un bus confortable de la compagnie Lintha pour rejoindre Rantépao, on longe de superbes plages de sable avec des récifs coralliens.

La route est un énorme chantier sur des dizaines de kilomètres. Une multitude de warungs et d'étals, superbement achalandés en fruits et légumes, sont ouverts 24hx24, ils sont accessibles directement depuis les voies de circulation.

Toujours autant d'arrêts ( pipi, collation ) recherche de clients supplémentaires, pourtant le bus est totalement rempli.

 

Voyage en Indonésie 2012

 

Nous arrivons à Rantépao vers 20h00, pas de gare routière, le bus nous dépose en centre ville. On trouve rapidement une chambre au Wisma Irima, qui s'avèrera un bon choix, pas besoin de mettre la climatisation, le temps est idéalement tempéré en montagne.

 

 

Jeudi 21juin

 

Après le petit dèj pris à l'hôtel, nous allons au centre d'information touristique, nous souhaitons effectuer un treck de deux jours et assister à une cérémonie funéraire.

L'homme qui nous reçoit travaille en fait pour lui, il abuse les clients éventuels avec son panneau publicitaire, bien sur avec un tarif assez prohibitif.

 

A notre retour à l'hôtel, on trouve un guide indépendant qui parle le français ( toujours le téléphone, un touriste indépendant ne se perd pas en Indonésie ), bien plus raisonnable, on se met d'accord pour 150 €, les 3 jours, tout compris.

On termine la journée par une balade en ville, au marché Pasar Bolu, qui attire les habitants de toute la région, plus loin au marché aux bestiaux.

Le long des grandes rues toujours verdoyantes, se dressent de beaux monuments religieux, églises et mosquées aux parures Toraja.

En fin de journée, on met à jour les mails, et on a un contact skype avec Manuéla.

Le soir, on termine au restaurant par un bon mie goreng ( nouilles jaunes frites avec de l'ail, de l'oignon, des crevettes, du porc et du poulet ).

 

Voyage en Indonésie 2012
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Vendredi 22 juin

 

Départ à 8h00 avec Martin, notre