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30 décembre 2021 4 30 /12 /décembre /2021 21:07

 

 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

 

 

 

 

 

 

 

Visa

 

 

Pas de visa, validité du passeport 6 mois après le retour.

Détenir une autorisation électronique (AVE).

 

 

 

 

 

 

 

Vaccination

 

 

 

 

Pas de vaccination obligatoire.

 

Les voyageurs sont admissibles à l'entrée ou au retour s'ils sont considérés comme des voyageurs entièrement vaccinés contre la COVID-19.

 

 

Voyage par avion :

Ressortissants étrangers entièrement vaccinés (au moins 2 doses d'un vaccin) :

- Test PCR obligatoire de moins de 72 heures avant le départ du vol.

- Test possible à l'arrivée après sélection. Isolement obligatoire en attendant le résultat.

 

 

Utilisez ArriveCan pour présenter ses plans de voyage.

 

 

 

 

 

 

 

Question argent

 

 

 

Taux de change le 14 décembre 2021.

1 euro = 1.44 dollar canadien (CAD).

 

Attention il existe deux taxes sur les services et les produits.

La taxe fédérale - TPS - qui s'élève à 5% et la taxe provinciale - TVQ - qui au Québec s'élève à 9,5%.

Les prix affichés chez les commerçants n'incluent pas ces taxes.

 

Au restaurant et dans les bars, le service n'est pas compris dans le prix, il convient de laisser 15% de la note.

 

 

 

 

 

 

Question transport

 

 

 

 

 

 

Aérien

 

 

Aller : Bordeaux/Paris/Montréal.

Retour : Montréal/Paris/Amsterdam/Bordeaux.

2 Billets achetés sur le site de Air France le 12 aout 2021.

916 euros avec 1 bagage en soute.

 

 

 

Routier

 

 

Compagnie Enterprise Location de véhicules.

Plateau Mont-Royal. 4495 rue d'Iberville.

 

Réservation pour 3 jours. 380 $CAD

Excellente voiture. Jetta Volkswagen.

Compagnie à recommander.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Question hébergement

 

 

 

 

 

Montréal

 

 

Airbnb. Townhouse Rosemont. 

1208 rue de Bellechasse. 

Très bon accueil de la propriétaire. Chambre confortable.

40€ la nuit. 

A recommander

 

 

 

 

Toronto

 

 

Holiday Inn. 

Downtown Centre. 30 Carlton Street.

 

Bon accueil. Chambre confortable. Excellent emplacement.

Parking privé au sous/sol - 30 $CAD /j.

 

A recommander.

 

 

 

 

Niagara Falls

 

 

Days Inn.

5068 Centre Street.

Bon accueil. Chambre confortable. A 15 minutes à pied des chutes.

Parking privé. 15 $CAD/j. 

A recommander.

 

 

 

 

 

Sainte-Emélie-de-l'Energie

 

 

Chalet Monic. N° 420. 1351. Chemin du Domaine-David.

Excellent accueil des propriétaires. Chalet très confortable. et chaleureux. Bien aménagé.

Capacité : 8 personnes. 4 chambres.

1000 $CAD  = 750 € pour 3 nuits.

Tél : 450-753-0531.

annystephe10@hotmail.com.

A recommander.

 

Depuis deux ans, les messages gouvernementaux de nombreux pays, dont celui de la France, sont de dissuader les populations de voyager.

Retrouver nos enfants à Montréal, sur le continent américain, fait partie des raisons qui nous poussent à traverser l'Océan Atlantique, malgré les conditions sanitaires du pays visité, le flot de contraintes administratives et les modalités de voyage imposées par les compagnies aériennes.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lundi 13 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Départ de l'aéroport de Bordeaux/Mérignac à 11h. L'escale est rapide à Paris. A 14h, l'avion d'Air France quitte le sol français. 

 

Magie d'un voyage dans le temps, l'avion se pose à l'aéroport de Montréal à 16h30, heure locale.

 

Les formalités d'entrée dans le pays sont renforcées. Le passager est mis à contribution et c'est à lui, dans un immense hall où des bornes sont installées, de scanner son passeport puis de remplir, toujours sur la borne, un formulaire avec, à l'appui, prise de photo automatique du visage.    

L'attente pour atteindre les bureaux de la police des frontières est longue... très longue !

 

Tous les passagers ont droit à une pastille collée sur le passeport.

 

Pour Denise ce sera, en plus et au hasard, une petite croix au stylo qui la contraint d'effectuer un test PCR. 

 

Après avoir récupéré les valises, nous passons dans un sas où un agent hospitalier lui fait un prélèvement nasal. Nous recevrons le résultat demain dans la journée par mail. Il ne reste plus qu'à espérer un résultat négatif ! 

 

Plus de deux heures sont passées, Benjamin nous attend à l'extérieur.

 

A vingt heures enfin, on se retrouve en famille avec Silviana, la compagne de notre fils.

On va être hébergé le 13 et le 14 dans leur T3, notre fille qui arrive le 15 prendra la suite. 

 

La journée a été longue depuis le départ de Langon. Un bon diner s'ajoute à celui pris dans l'avion.

La nuit sous la couette va être appréciée, le décalage horaire en arrivant au Canada devrait être facilement assimilé. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mardi 14 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Journée farniente et récupération du décalage horaire.

 

L'après-midi, nous faisons connaissance d'Adrien et de Solène, des amis de notre fils, qui nous prêtent à partir du 16 décembre (jour de leur départ en France pour passer les fêtes en famille) leur grand appartement pour tout notre séjour (jusqu'au 28 décembre).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mercredi 15 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ce matin, la météo est indécise : vent froid et ciel légèrement voilé par quelques nuages.

Benjamin et Silviana nous prêtent, à chacun, un manteau imperméable épais et chaud et des gants pour moi. Nous sommes parés pour effectuer une balade autour du Plateau du Mont Royal.

 

Après avoir rendu visite à Marie-Eve, chez qui nous avons réservé une chambre en Airbnb pour le 15, jour de l'arrivée de notre fille qui nous remplacera chez son frère à partir de cette date (les jeunes avec les jeunes), nous prenons la direction du Vieux-Port et le Pont Jacques Cartier. 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous retrouvons avec plaisir les nombreuses fresques de street art qui décorent les murs de la ville.

Une équipe d'artistes a rendu hommage à Nelson Mandela. La fresque se trouve sur un mur de l'Eglise Union Unie (Union Unie Church), la plus ancienne congrégation noire de Montréal, là où Mandela est venu en 1990.

Elle le représente le poing levé avec une de ses citations près du visage.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Il est 16h, la nuit tombe rapidement sur la ville.

Nous arrivons au Marché Atwater, un édifice art-déco. Les producteurs et les traiteurs proposent des produits variés en quantité pour le plaisir des consommateurs en cette fin d'année. 

Malgré tout, il n'y pas foule dans les allées de l'immense édifice. Les nombreuses contraintes de distanciation physique se font au détriment de l'ambiance survoltée d'un marché une veille de fête.

Sur la place, le Marché de Noël a été annulé pour cause de pandémie.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Puis, on se dirige vers les écluses très éclairées du canal Lachine.Véritable trait d'union entre la mégapole et les sites naturels, ses berges sont bordées de superbes lofts et de vestiges de l'ère industrielle.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

Le canal est maintenant recouvert d'une fine couche de gel. Des chutes de neige, soudaines et fournies, nous permettent d'admirer le paysage urbain de Montréal sous un manteau blanc du plus bel effet.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Bien emmitouflés, dans la froidure, on profite des illuminations de la Place d'Armes, face à la Basilique Notre-Dame au niveau du monument dédié à Maisonneuve, le fondateur de la ville. 

La froideur s'amplifie, retour à l'appartement en métro.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Rendez-vous à l'aéroport à 20h pour aller chercher Manuéla.

Comme Denise, elle a droit, à la descente de l'avion, à un test PCR.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jeudi 16 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ce matin, avec Denise, nous prenons nos quartiers chez Adrien et Solène les amis de Benjamin.

Leur appartement est suffisamment grand pour héberger aussi Claudia et Kristen, la maman et la sœur de Silviana qui arrivent le 20 décembre, scolarité oblige.

 

Avant notre départ demain pour Toronto, il faut planifier et anticiper les achats et les détails des festivités de noël pour 7 personnes. 

 

Avec nos deux enfants, nous partons faire des réservations et "magasiner" les boissons dans une SAQ (Société des alcools du Québec). 

Cette société d'état a le monopole au Québec pour vendre le vin et les alcools.

 

Il est 13h30, l'heure d'une petite halte pour un grand classique de la cuisine montréalaise : la Poutine. Réinterprété de plusieurs façons, ce célèbre plat de frites garni de fromages en grains et de sauce brune se décline à l'infini.

Si le plat est à déconseiller pour les fanas de régime, il est parfait pour les gourmands en quête d'authenticité et de convivialité. 

A consommer sans modération !

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Une alerte sur le mobile de Benjamin et une grosse déception pour lui.

Le match de hockey sur glace entre le Canadien - l'équipe de Montréal - et les Flyers de Philadelphie qui se déroule ce soir, et pour lequel il avait acheté 5 billets pour nous faire connaître le sport national du pays, va se disputer sans spectateurs. 

Dernières mesures annoncées par le gouvernement québécois dans l'après-midi. La hausse importante de cas de COVID-19 l'impose.

 

Retour à l'appartement, les chutes de neige rythment le quotidien des montréalais.

La population doit s'adapter aux contraintes de l'hiver. Déneiger soi-même l'entrée de son habitation ou confier le travail à une entreprise.

Courage Benjamin ! 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vendredi 17 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Après une visite rapide au bureau de location de véhicules de la Compagnie Enterprise, rue d'Iberville à 8h, nous quittons Montréal à 9h à bord d'une volkswagen suffisamment spacieuse pour 5. 

 

Les rues que nous empruntons pour quitter Montréal sont sous une petite couche de neige fraîche. La réglementation de Transport Québec rend obligatoire l'utilisation des véhicules munis de quatre pneus d'hiver du 1er décembre au 15 mars. 

Fort heureusement, la météo sera clémente tout le long du trajet, sur l'autoroute.

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Trois arrêts dans les restaurants de la chaine Tim Hortons, le fast food préféré des canadiens et 660 kilomètres plus tard, nous arrivons dans le sud de l'Ontario à Niagara Falls à 18h.

 

Par peur de ne pas trouver sur place notre bonheur pour l'hébergement et nous avons bien fait car, malgré la pandémie, il y a pas mal de touristes, nous avons réservé des chambres à l'hôtel Days Inn depuis la France.

Il est légèrement à l'écart des attractions. Nous garons la voiture dans le parking proche (15$).

L'accueil du personnel est agréable, le confort des chambres est correct.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Après avoir déposé nos bagages, nous partons vers les chutes.

 

Toute la ville est aux couleurs de Noël, les illuminations offrent un paysage féérique bien que racoleur. Clifton Hill, la rue principale est très vivante : un mix de Las Vegas et du Parc d'attraction de Disneyland.

 

A côté, dans la "rue de la peur", un casino, des boutiques de souvenirs, une grande roue et des hôtels se succèdent... Un paradis à l'américaine. 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Le sentier pédestre dans le parc d'attraction est superbement éclairé. Le Festival des Lumières enchante les nombreux promeneurs qui se pressent vers les belvédères malgré la température "frisquette".

 

La Tour d'observation de la Skylon Tower permet un point de vue exceptionnel sur les Niagara Falls. L'accès au sommet se fait par un ascenseur. Pas d'intérêt ce soir. 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

On longe la corniche pour se rapprocher le plus possible des chutes.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Le spectacle est fascinant à hauteur de Horseshoe Falls (Chutes du Fer-à-Cheval). A la frontière entre le Canada et les Etats-Unis, en forme de demi-cuvette, elles sont les Chutes les plus importantes et les plus impressionnantes.

Elles s'étalent sur près de 800 mètres. 90% du volume de la rivière est concentré à ce niveau.

Les trombes d'eau qui proviennent du Lac Erié et partent en direction du Lac Ontario se déversent 52 mètres plus bas dans la Rivière Niagara.  

 

Les éclairages et les illuminations scintillantes magnifient la brume et les embruns, créant une atmosphère magique. 

On en prend plein les yeux, mais aussi plein les oreilles.

Chutes de Horseshoe
Chutes de Horseshoe
Chutes de Horseshoe
Chutes de Horseshoe
Chutes de Horseshoe

Chutes de Horseshoe

Nous nous dirigeons, en direction du sud, vers le pont reliant les deux pays.

Coincées entre l'Ile Luna qui la sépare de quelques mètres de Américan Falls à gauche et l'Ile Goat qui la sépare des Chutes Horseshoe plus loin à droite, il y a Bridal Veil Falls appelée aussi le Voile de la Mariée.

Ce sont de plus petites chutes, avec une largeur de 17 mètres et elles sont américaines 

Bridal Veil Falls de couleur bleue

Bridal Veil Falls de couleur bleue

 

Enfin American Falls (Chutes Américaines) sont les troisièmes et dernières Chutes. Près du Rainbow Bridge, elles font 323 mètres de large, la hauteur est légèrement supérieure (56 mètres) que les précédentes, mais la hauteur réelle de la chute des eaux sur un amas de roches est comprise entre 20 et 30 m.

 

 

Une batterie de projecteurs lumineux équipés de filtres de couleurs illuminent le site.

Le rendu final a des airs de Disneyland : le changement de couleur est un peu trop présent. Heureusement, des couleurs moins "criardes" dont le blanc et le jaune, donnent un aperçu plus agréable.

 

 

Chutes de American Falls
Chutes de American Falls

Chutes de American Falls

La température dégringole, la séance photo se termine avec l'arrivée d' une petite chute de neige.

Il est temps de trouver le réconfort dans la chaleur d'un excellent restaurant asiatique.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Samedi 18 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Petit déjeuner rapide dans la salle du restaurant de l'hôtel. Il faut encore subir toutes les contraintes sanitaires dues à la Covid 19. Lecture du pass sanitaire, identité, distanciation, désinfection...

 

Nous traversons au pas de course les rues de la ville qui mènent à la promenade piétonnière, face aux Chutes.

Il est encore tôt. Nous sommes les seuls touristes et devons affronter les aléas climatiques : froid, brouillard et un mélange de pluie et de neige. 

 

La puissance dégagée par les chutes est impressionnante : une partie de l'eau, vaporisée instantanément lors de l'impact, forme une zone de brouillard qui crée un magnifique spectacle naturel.

 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

A regret, on quitte le site, il fait très froid dans le Parc Victoria. Les oies bernaches, en pleine migration vers le centre des Etats-Unis, font une pause entre les sculptures et les arbres enveloppés de guirlandes électriques.

 

Atmosphère féérique pour les petits et les grands !

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous prenons l'autoroute en direction de Toronto. A gauche et à droite, les grandes étendues de vignes des nombreux domaines viticoles de Niagara-on-the-Lake sont une invitation à découvrir les différents vignobles de la région.

Nous n'avons pas le temps. Mais nous y reviendrons, lors de prochaines visites à notre fils.

 

Deux heures plus tard, on se gare dans le parking souterrain de l'hôtel Holiday Inn. Là aussi, nous avons réservé des chambres depuis la France.

 

La visite de la mégapole canadienne la plus peuplée va être rapide. Heureusement, l'emplacement central de notre hébergement va faciliter les déplacements dans le centre ville.

Il neige, il fait froid (-15°) mais on est bien ! 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Avec Benjamin nous avons un rendez-vous important à 19h à la Scotiabank Arena. L'immense salle omnisports a pour locataire l'équipe de basket des Raptors de Toronto.

Champions de la franchise NBA en 2019, ils accueillent ce soir les Warriors de Golden State de San Francisco

 

C'est le cadeau de Noël de la part de mon fils.

Un "cadeau-anniversaire" pour moi, vingt ans après lui avoir offert pour ses 13 ans en mai 2001,  à lui un fou de basket, un match de NBA à New York au Madison Square Garden. Quel bon souvenir !

 

Il a les billets depuis plusieurs jours, mais tout est remis en cause avec la pandémie. La salle qui a une capacité de 19800 spectateurs est obligée de réduire la jauge à environ 5000 personnes.   

Nous sommes en avance aux guichets dans le hall du bâtiment et Benjamin réussit à obtenir 2 billets avec la nouvelle capacité. La chance !

 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Fin du match avec la victoire des Raptors. Nous rentrons à l'hôtel sur l'air de "on refait le match". On regrette l'absence des meilleurs joueurs californiens (S. Curry, K. Thompson entre autres).

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dimanche 19 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Petit déjeuner japonais avec des sushis ! 

 

Nous avons jusqu'à 15h pour visiter le centre de Toronto. Cosmopolite et vivante, la grande cité est souvent comparée à New York.

 

Le centre ville est un carrefour architectural où les édifices suspendus dans le ciel côtoient des bâtiments comme le Parlement Provincial et ses façades en pierre rosée. 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Au 160 Queen Street west, le Campbell House Museum est la plus ancienne demeure de Toronto. De style architectural palladien, de l'extérieur on aperçoit sur les façades des éléments italiens, grecs et romains. Tout pour donner l'apparence de la richesse.

C'est un musée public qui accueille des galeries d'art et des expositions.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous arrivons dans le quartier de Chinatown. La balade est agréable. Le secteur est très fortement axé sur les restaurants et les boutiques traditionnelles asiatiques.

Quelques fresques peintes sur les murs attirent notre attention.

 

Du grand boulevard, l'incontournable Tour CN se dresse bien au-dessus des buildings voisins.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous sommes gâtés par la météo, le ciel bleu est parsemé de quelques nuages, mais il fait froid, presque -15°.

La neige a fondue sur la chaussée, sous les rayons du soleil, elle laisse au mélange de sable et de sel épandu, une jolie couleur saumon.

Quelques fresques et grattes-ciel plus tard, nous arrivons au pied de la Tour CN.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Véritable point de repère et emblème de la ville, construite entre 1973 et 1976, la Tour CN (Canada National Tower) avec ses 533 mètres de hauteur a longtemps été la plus haute du monde. Actuellement, elle est le cinquième édifice le plus haut.

Elle est utilisée par différents médias pour les communications.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous traversons un grand boulevard périphérique pour atteindre le Harbourfront Centre et flânons sur la magnifique promenade piétonnière le long du port : d'un côté le quartier des affaires, de l'autre une vue unique sur la marina, le Lac Ontario et l'Aéroport Bishop.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Avec des températures largement négatives, les Torontois peuvent chausser leurs patins sur une patinoire extérieure dans un cadre magnifique.

 

Amarrée à proximité, la superbe goélette Empire Sandy permet d'effectuer, lors de nombreuses manifestations, des croisières sur le lac. 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Le temps passe trop vite, nous passons devant le Saint-Lawrence Market. Construit au 19è siècle, il abrite un marché fermier, des restaurants et des stands d'antiquités. Malheureusement il est fermé le dimanche.

 

Pas très loin, face à St James Park, on s'attable au restaurant italien Café Oro di Napoli.

Au menu : d'excellentes pizzas pour terminer cette escapade en Ontario.

 

Retour à Montréal en soirée. Les 55O kilomètres qui séparent les deux grandes villes sont "avalés" en 6heures.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lundi 20 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Il fait froid ce matin, -10°, et  "ça pique".

Nous sommes devenus maîtres dans le rituel de la séquence habillage pour sortir et déshabillage pour rentrer : un vrai protocole à respecter.

Surtout ne pas oublier les accessoires indispensables (écharpe, gants et bonnet) en plus du manteau et des bottes. 

 

Montréal sous la neige a un charme fou. Nous connaissons la ville seulement en été. Les rues et les parcs sont parés de blanc : le pays des merveilles hivernales.

Et bien sûr, nous prenons quantité de photos.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Nous sommes tous les deux ce matin.

Pour avoir une vue panoramique sur les toits de Montréal, direction le Pont J. Cartier

Là-haut, depuis la piste cyclable, la vue est fabuleuse sur la ville sous la neige avec la fumée qui s'échappe des chauffages des bâtiments...

 

Enlever les gants pour prendre une photo s'accompagne de douleurs et d'engourdissement : il faut faire vite pour appuyer sur le déclencheur de l'appareil. Le ressenti doit frôler les - 15°.

Expérience unique mais, pour nous, heureusement temporaire. 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Rester plus longtemps sur le pont, en haut du Saint-Laurent devient compliqué. Nous redescendons rapidement, pas de discours...

Nous retrouvons la chaleur dans un bar, à l'entrée de la rue Sainte-Catherine Est.

 

Montréal est connue pour être particulièrement accueillante pour les populations homosexuelles.

Dans la rue Sainte-Catherine, nous passons devant le Parc de l'Espoir. Créé en 1991, à la demande de groupes militants gays, il est dédié à la mémoire des personnes décédées du sida au Québec

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Quelques dizaines de mètres plus loin, une galerie d'art à ciel ouvert permet une vision publique de la culture.

L'exposition appelée Galerie Blanc est "accessible" jour et nuit, à la merci du beau temps et des intempéries ! Pas d'horaire, ni de saison. 

 

La ville a la capacité exceptionnelle de créer des rencontres entre la population et l'art contemporain.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Des artistes de renom ont décoré les murs de nombreuses fresques, souvent avec de belles créations à thèmes.

Le street art fait parti du paysage urbain : murs de parkings, façades de maisons et sur les murs d'anciens édifices industriels.

Lors de la découverte de la ville, la chasse aux portraits s'inscrit comme une activité touristique très ludique.

Montréal possède un vivier important d'artistes contribuant à faire de cette ville un pôle de l'art urbain : un festival appelé Mural se tient tous les ans dans le Quartier du Mont-Royal

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Le Quartier de Chinatown est un incontournable d'une visite à Montréal.

On passe sous une des quatre arches d'amitié avec des lions de pierre à la base.

 

Installés principalement le long de la rue De La Gauchetière, de nombreux restaurants et boulangeries/pâtisseries conservent les traditions culinaires.

Il y a aussi des officines où les coutumes sont respectées avec la pratique de la médecine douce et des magasins de souvenirs à petits prix avec de quoi fêter le Nouvel An, façon chinoise.

 

Nous déjeunons dans la rue avec une douceur gourmande, des bao buns au chocolat (brioche vapeur), achetés à la pâtisserie Coco .

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Place Sun Yat-Sen, devant un pavillon où des souvenirs et des bibelots sont en vente, des pratiquants chinois du Falun Dafa (discipline spirituelle qui réunit la pratique des exercices de méditation et de philosophie) manifestent pacifiquement, assis en tailleur dans la neige.

 

Ils dénoncent les tortures et les prélèvements forcés d'organes sur les pratiquants, détenus en Chine, par le Parti Communiste Chinois.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

En prolongement, toujours dans la rue Sainte-Catherine et trois autres axes importants du Quartier de Ville-Marie, nous entrons dans le Complexe Desjardins.

 

Il est constitué de 4 immenses tours qui abritent des banques, des commerces et des espaces de restauration.

Surtout, il est connecté à la ville souterraine qui s'étend sur 32 kilomètres, reliant les tunnels et les galeries à des édifices de bureaux, des hôtels, des boutiques et des centres commerciaux et à deux stations de métro.

Idéal pour les montréalais pour "magasiner", à l'abri et au chaud,  lors des longs mois d'hiver.

 

On profite des lieux pour se réchauffer !

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Flâner sur le sentier bordé de sapins et des cabanes (dont la plupart sont fermées) du village de Noël le long de la Place des Arts est bien triste.

Face à la pandémie, le gouvernement du Québec a mis en place des mesures sanitaires contraignantes pour réduire la propagation de la COVID-19.

Les activités familiales de plein air sont réduites. Tous les spectacles et activités sont suspendus pour une durée indéterminée.

 

Sur l'esplanade extérieure, Iceberg, une œuvre interactive composée d'arches métalliques lumineuses devant mélanger symphonie lumineuse et sonore en évoquant la pureté boréale lors du passage des piétons, est à l'arrêt. 

 

Aucune ambiance festive, pourtant la magie d'un Noël blanc est bien là.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

Retour à pied chez Benjamin et Silviana dans le Quartier de Rosemont-La-Petite-Patrie.1heure de marche sur les trottoirs parfaitement déneigés. Une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie !

 

Le décor est magnifique entre la vue du Mont-Royal partiellement enneigé et les maisons joliment éclairées par les illuminations de Noël.

 

De nombreux abris en toile blanche sont installés devant les accès des maisons pour protéger les voitures (et éviter ainsi d'avoir à les déneiger le matin).

 

La famille est au complet pour les fêtes de Noël avec l'arrivée, tard dans la soirée, de la mère et de la sœur de Silviana.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Mardi 21 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dès le petit déjeuner terminé, nous partons en métro depuis la Station Joliette vers le centre ville. 

A la station de la Place des Arts, le magasin Baie d'Hudson est le temple du "magasinage" à Montréal.

Sur le mode des Galeries Lafayettes, et relié au réseau souterrain, il offre un assortiment de produits de beauté, bijouterie, vêtements et  chaussures. Idéal pour les retardataires dans cette période festive.

 

De l'extérieur, l'architecture de style baroque du bâtiment détonne dans l'univers des gratte-ciel.


 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Quelques numéros plus loin, toujours dans la rue Sainte Catherine, la Cathédrale Christ Church est cernée par des immeubles à bureaux ultra modernes.

 

Tous les monuments sont fermés pour cause de Covid, et nous profitons donc de l'ouverture de l'édifice religieux, pour la répétition d'une chorale avec le grand orgue, pour visiter l'intérieur. 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Au 690 rue Sherbrooke, la visite du Musée McCord (dont l'entrée est gratuite pour 100 jours, du 13 octobre 2021 au 19 janvier 2022, à l'occasion de la célébration de son 100e anniversaire) est recommandée pour comprendre l'histoire des premiers occupants du Canada.

 

Une collection importante et diversifiée d'objets, ethnologiques et archéologiques occupent le dernier étage.

 

Des costumes et des objets d'origine amérindienne complètent l'exposition. Des archives, des photographies, des films et des témoignages ont pour mission d'informer toutes les générations sur les atrocités subit par les peuples autochtones.

 

Au deuxième étage, l'exposition Parachute peut intéresser les amateurs de la mode d'hier ! 

 

Une découverte agréable, bien au chaud, avec un contenu intéressant et une présentation ludique et très explicative.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Il faut sortir dans la rue, balayée par un vent glacial, pour prendre le Métro et rentrer à l'appartement. Pas toujours facile l'hiver montréalais !

Cause COVID 19, la soirée relaxation et bien-être, réservée pour les filles dans un Spa est annulée. Maudite pandémie.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mercredi 22 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Notre fils a réservé pour Noël, trois jours dans un grand chalet à la limite des Laurentides et cette journée est donc consacrée aux courses.

 

Les filles se chargent de ces emplettes et pour les boissons, Benjamin travaillant aujourd'hui, c'est moi qui m'y colle avec Silviana et l'on se rend à la SAQ (Magasin d'alcools régie par l'Etat) du quartier.

 

La neige c'est beau et même très beau lorsqu'il il fait très froid.

Mais dès une remontée de température, d'un peu de pluie ou lors d'une pratique intense de la chaussée et des trottoirs, la neige immaculée fond pour devenir une bouillie appelée "Sloche".

C'est un mélange de neige et d'eau, salie par les nombreuses impuretés, qui s'accumule aux intersections des rues. 

Mieux vaut avoir des chaussures étanches !

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Jeudi 23 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Départ à 15h pour Sainte-Emélie-de-L'Energie, une commune de la région de Lanaudière, à 120 kilomètres, au nord de Montréal.

 

Vers 17h nous arrivons au chalet Monic. Dans la forêt, à l'écart des quelques voisins. Idéal pour passer les fêtes de Noël.

L'accueil de Stéphane et de sa famille est chaleureux. Nous sommes ses tout premiers invités, le chalet en bois est équipé de tout le confort possible. 

 

On s'installe dans les 4 chambres et on procède au rangement des victuailles.

Nous sommes rapidement prêts pour une immersion de 3 jours dans l'hiver québécois.

 

Recette emblématique de la cuisine française au menu ce soir : une fondue savoyarde. Convivial et consistant... un régal.

 

Pour cette première soirée, relaxation et divertissement devant la télévision, bien au chaud dans l'immense canapé avec une température intérieure frôlant les 25°. 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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 Vendredi 24 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Matinée frigorifique au dehors : -31° de ressenti. Chacun petit-déjeune à son envie.

Nous nous habillons chaudement pour effectuer une petite incursion dans la forêt et son silence irréel.

 

Après le déjeuner, retour pour une expérience unique et dépaysante. Balade dans un chemin qui mène sur les bords de la rivière Curé-David, gelée et recouverte d'un manteau blanc. La température s'est radoucie, il fait seulement -15° !

 

Menu de Noël avec, en plat principal, un beau plateau de coquillages et de crustacés. Un repas léger et savoureux.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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 Samedi 25 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Grosses chutes de neige dans la nuit et en matinée, dehors la température comme la veille est très basse. Un frou-frou silencieux sous forme de gros flocons tombent des nuages.

 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Le déballage des paquets cadeaux s'effectue sous le regard impavide d'un caribou naturalisé unanimement déclaré par tous, "Sapin de Noël".

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Balade dans l'après-midi dans la forêt et les chemins enneigés : il faut digérer la dinde, délicieusement fondante (6h de cuisson).

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Dimanche 26 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La matinée est consacrée au nettoyage du chalet et à une balade dans la forêt. Il fait très froid sous un ciel laiteux. Marcher en silence dans la neige fraîche, quelle agréable sensation.

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Retour à Montréal.

Pour cette fin de journée, on décide d'aller jusqu'au Parc Olympique. L'entrée du jardin botanique est ouverte. La Tour Olympique, éclairée, se détache du paysage.

Le retour vers l'appartement est, encore et toujours, source de découvertes dont on ne se lassent pas avec les illuminations et décorations de noël des maisons du quartier. 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Lundi 27 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La fin du séjour approche.

Nous avons rendez-vous ce matin à 11h au Centre Lilium Diagnostics, 1500 avenue A. Atwater, dans le Complexe Commercial Alexis Nihon pour y effectuer un test PCR.

Le résultat négatif est impératif, condition obligatoire pour prendre l'avion demain soir.

Les tests passés par Denise, Manuéla et moi sont très rapides.

 

Pour cette avant dernière journée à Montréal, tous les trois avons décidé de prendre, dans un premier temps, quelques photos du Canal Lachine, situé en pleine ville.

 

La neige recouvre les abords du canal. L'eau est figée par une légère couche de glace. Le vent froid nous rappelle à l'ordre... il fait un ressenti de -20° !

Le soleil est très timide, il peine à nous réchauffer. Heureusement nous sommes habillés chaudement. La notion de "style" est à oublier. 

 

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

Le vieux bateau Daniel McAllister, amarré au niveau de la première écluse, est comme planté dans la glace.

C'est le plus ancien et le plus gros remorqueur du Canada. Cette embarcation a subit un "lifting" récent. Une plaque sur le quai relate brièvement son histoire.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Le déneigement des trottoirs et de la chaussée des grandes rues par les services municipaux demande un savoir faire et une réactivité d'adaptation de qualité, face aux conditions climatiques extrêmes.

 

De nombreuses consignes sont demandées aux habitants pour favoriser cette opération  :

- Placer les poubelles et les sacs de recyclage en bordure de rue.

- Eviter de laisser son vélo sur le trottoir.

- Pelleter la neige sur son devant de porte.    

Les tâches de la vie quotidienne deviennent plus compliquées l'hiver.

 

La rue Sainte-Catherine dans le cadre du festival hivernal propose des animations inspirées des contes et des légendes.

Des personnages, d'une hauteur de 10 mètres, appelés Casse- Noisettes marquent la magie des Fêtes.

 

Boulevard René-Levesque, la belle Basilique-Cathédrale Marie-Reine-du Monde est édifiée sur le modèle de Saint-Pierre de Rome.

Avec son architecture néo-classique, elle semble bien isolée au cour des buildings de verre. L'intérieur est fermé à la visite, pour cause de pandémie.

 

La froidure s'accentue et Manue a froid. On délaisse la marche pour rentrer à l'appartement en métro.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Nous recevons un mail en début de soirée, tests PCR négatif pour Denise et moi.

Positif pour Manuéla, elle va donc être contrainte à un isolement pendant dix jours à Montréal.

Manu, un ami de Benjamin et Silviana, qui habite à 10 minutes de chez eux est en vacances en France. Contacté par téléphone, il prête volontiers son appartement. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mardi 28 décembre 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ménage un peu poussé de l'appartement de Solène et Adrien.

Grosses chutes de neige lorsque nous partons en balade dans les rues du Plateau Mont-Royal pour notre dernière demi-journée.

 

Les trottoirs des rues secondaires sont dégagés partiellement, attention à la glissade. Mais quel décor !

 

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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La neige crisse sous nos pas. Les rues, les parcs et les maisons sont en noir et blanc, avec quelques taches de couleur par-ci, par-là.Tout est beau.

Pas du tout adeptes de la neige et des sports d'hiver, ces nouvelles sensations physiques et visuelles, agréables il faut le reconnaitre, sont une découverte pour nous.

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
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Nous passons voir Manuéla, bien installée dans son nouvel appartement rue St-André, grâce à son frère et à sa compagne.

 

Retour à l'appartement : la lumière dorée éclaire les bâtiments de brique. Le soleil couchant donne une teinte légèrement orangée sur la chaussée enneigée.  

Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara
Noël 2021 à Montréal et aux Chutes du Niagara

 

A 16h, Benjamin vient nous chercher pour nous emmener à l'aéroport. Le respect des mesures sanitaires est un déchirement lorsque l'on se quitte, il faut laisser de côté les embrassades.

 

 

Formalités très rapides pour l'embarquement.

 

Notre avion décolle à 22h.

Souvenirs du voyage

 

 

 

 

 

Nous connaissions Montréal en été pour y avoir séjourné en 2015 (Gaspésie + un mois) et 2017 (les Provinces Maritimes + un mois).

 

Visiter la ville en hiver est une belle expérience, pourtant nous ne sommes pas spécialement attirés par les destinations froides. Nous avons l'impression de redécouvrir la ville.

Noël blanc dans les provinces du Canada, c'est découvrir une ambiance différente et vivre une expérience magique.

 

Et comme nous l'a souvent dit notre fils pour nous inciter à lui rendre visite en saison froide, malgré un thermomètre négatif (souvent très négatif, jusqu'à -20° lors de notre séjour), nous n'avons jamais eu très froid. Tout est une question d'habillement. Et les habitations sont très bien chauffées.

 

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