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10 avril 2018 2 10 /04 /avril /2018 13:01

VOYAGE GUATEMALA 2018

LE PETEN

LES GARIFUNAS

XELA

GUATEMALA CITY

 

Visa

 

 

Pas de visa à demander pour un séjour de moins de 3 mois.

Avoir le passeport valable 6 mois après la date du retour.

 

Question argent

 

 

1 $ = 7,20 quetzals. 1 € = 8,43 quetzals 

 

Employés de banque très "tatillons" sur l'état des billets de banque ( ex - taches ) et sur certaines valeurs. Les coupures de 50 € oui, mais pas les nouveaux billets de 50 € (pas encore habitués à en voir) -  (n'acceptent pas toujours les 20 €, car beaucoup de faux qui circulent).  

 

 

Le Guatémala est un pays abordable pour un voyageur, même en s'offrant des petits (parfois gros) plaisirs.

 

Le quotidien est très bon marché.

 

Le logement:

.Le choix est large pour trouver le confort qui convient à chacun. de basique, la nuit à 14 $ à confortable, 33 $ la nuit avec p/d.

 

 

La nourriture:

.Repas pour trois fois rien dans les marchés (attention à l'hygiène).

.Repas dans les restaurants, de meilleure qualité, à prix très abordable. Bons plats de 6 $ à 10 $. 

.Achat de provisions dans les épiceries à moindre coût.

 

 

Le transport:

.Le chicken bus, très bon marché, 1h00 de route = 1€. Très peu de touristes les utilisent, préférant les bus plus confortables.

.Le shuttle, pour plus de confort, plus cher, mais pas plus rapide. Ex: Copan (Honduras) à Antigua, 50 $ pour deux. 

 

 

Les activités:

Le poste de dépense peut-être important.

 

Les Parcs Nationaux et les lieux attractifs sont toujours payants. Souvent on vous recommandera un guide (en cause, la sécurité). Malgré tout, ils est possible d'effectuer des sorties par ses propres moyens.     

 

Exemples d'activités:

 

.Obligation de passer par une agence pour l'ascension des volcans + le droit d'entrée dans les Parcs Nationaux. Ex: volcan Acaténango, et entrée du parc: 86 $ pour deux.  

.Site Maya de Tikal et entrée du parc: 43 $ pour deux. 

 

           

                       

Vaccination

 

 

Pas de vaccination obligatoire.

 

 

Question hébergement 

 

 

Tous nos hébergements sont choisis sur place. Bien sur nous demandons à chaque fois à visiter la chambre avant de nous installer. Nous avons toujours fonctionné au "feeling" et n'avons jamais eu de problème.  

 

 

El Remate: 

Posada Dona Tonita : 150 qz/n. Rustique, chambre éclairée à l'étage. Face au lac, avec un superbe ponton privé. Bon restaurant. S/b à l'extérieur et pas du tout intimiste. Wifi faible à la chambre.

 

 

Livingston:

Hôtel Garifuna. 150 qz/n. Chambre avec s/b. Accueil chaleureux, propre. Bon wifi. Bonne adresse.

 

 

Antigua:

Casa Jacaranda. Face au Yellow. 180 qz. avec p/d. Joli jardin, chambre avec sdb partagée, du charme et de la propreté. Bon wifi. Adresse à recommander.

 

 

Quetzaltenango:

Casa San Bartolomé. 225 qz/n avec p/d (très léger). Vieille maison de famille transformée en B&B. Belle chambre avec s/b. Terrasse et jardin superbes. Cuisine à disposition. Bon wifi. Bien situé.

 

 

Guatémala City: 

Hôtel Hunapu. Zone 1. 198 qz/n avec p/d. Chambre avec s/b et p/d. Familial - accueil chaleureux, situé à proximité des stations de bus nationaux et du centre-historique. Bon wifi. Bonne adresse.

 

 

Question transport 

 

Bateau :

Rio Dulce - Livingston: 125 qz/p.

Livingston - Puerto - Barrios: 35 qz/p.

 

Shuttel :

Copan (Honduras) - Antigua (Guatémala): 50$ pour 2.  

 

Bus :

Melchior - El Remate, en combi : 30 qz/p.

El Remate - Santa Eléna, en combi : 20 qz/p.

Santa Eléna - Rio Dulce, bus 1ère classe : 100qz/p.

Puerto Barrios - Chiquimula- Zacala - El Florido, chiken bus et combis : 66qz/p.

Antigua -  Chimalténengo- Totonicapan - Quetzaltenango, chiken bus : 39 qz/p

Quetzaltenango - Guatémala City. Bus 1ère classe : 85 qz/p. 

 

 

Question au quotidien 

 

 

Décalage horaire : 7 heures entre la France et le Guatémala.

Moment idéal pour partir : pendant la saison sèche de novembre à avril.

1 bière: 15qz - 1blle d'eau de 2 l : 10qz -  3 bananes : 3qz -  1 plat correct : 55qz- 

1 p/d continental : 25qz -  1 gallon diésel ou d'essence (3,8l) : de 20 à 20qz - 

 

Bye bye le Bélize

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Hola le Guatémala

 

Itinéraire

 

En vert: 

Bus : Frontière du Bélize - El Remate - Tikal - Flores - Rio Dulce

En rouge: 

Bateau : Rio Dulce - Livingston - Puerto Barrios

 En bleu:

Bus : Puerto Barrios - Copan(Honduras) 

En noir: 

Bus : aller/ Copan - Guatémala City - Antigua - Quetzalténango

         retour/ Quetzalténango - Guatémala City 

 

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Mercredi 7 mars 2018

 

 

Les formalités sont très rapides à la douane guatémaltèque.

 

On va retrouver avec plaisir les moments intenses des transports du Guatémala: les arrêts fréquents, les surcharges au mépris des règles de sécurité et du confort, les nombreux tumulos (les gendarmes couchés) présents partout et les routes parfois dangereuses (trous, animaux....). 

 

Mais aussi, du fait de cette promiscuité avec la population, l'exceptionnelle possibilité de communiquer par un sourire ou un commentaire.

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

A la ville frontière de Melchio de Mencos on s'installe dans un combi (30qz/1) pour rejoindre El Rémate sur les rives du lac Peten Itza. L'attente est assez longue sur la place centrale car il faut remplir le véhicule ; le chauffeur interpellant tous les passants qui cheminent près de son véhicule.

 

En 1h30 de route, on arrive enfin au carrefour Puente Ixlu à quelques kms du village d'El Rémate.

Cinq minutes d'attente et on monte dans un collectivo (5qz/p) qui nous dépose à l'embranchement de la route qui longe le lac en direction des guesthouses et des pensions.

 

On a retrouvé très rapidement les réflexes et les codes du transport du pays !!!.

 

On longe le lac à pied. Les 2 guesthouses (Alice et Mon Ami) tenues par des français sont complètes, on s'installe à côté d'elles, face au lac, à la pension Casa de Dona Tonita.

 Les chambres sont rustiques mais l'accueil est bien plus agréable que chez les français, peut-être que le succès n'est pas encore monté à la tête de notre gentille hôtesse.

Sa paillote au bout du ponton est une invitation au farniente et à la baignade : à tester plus tard.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Aussitôt posé les sacs, nous partons visiter la ville de Flores.  On prend un collectivo (30qz/p)  pour Santa Eléna distant de 30 km et reliée à Flores par un pont.

 

Les deux villes jumelles forment l'agglomération la plus importante du Péten, la région qui couvre un tiers de la superficie du Guatémala. Flores est la porte d'entrée de la jungle du Péten et des ruines Mayas.

 

C'est de Santa Eléna, au terminus des bus que nous partons à pied pour visiter les deux cités. Santa Eléna est une ville bruyante, commerçante. Nous cherchons à changer des dollars (les derniers).  

Affaire particulièrement difficile ici, les banques refusant les billets de 20 €, d'autres les acceptant mais en nombre limité, d'autres encore les refusant parce que, pliés ou très légèrement tachés.

 

Le centre historique de Flores se trouve sur l'île du même nom, on y découvre quelques maisons aux façades colorées, une promenade sur les rives du lac avec de nombreux restaurants pour touristes. Rien de très local.

 

Autour de la place, à part l'église, pas d'édifice exceptionnel. Nous cherchons longtemps le théâtre mentionné sur le Routard. Il n'existe plus depuis plusieurs années, (pas très à jour notre guide).

La vie semble bien plus zen que chez sa voisine, mais aussi très refermée.

 

On se félicite de notre choix de loger à El Rémate.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Le retour en combi est très animé avec un "borracho" (personne ivre) bruyant, qui fait rire l'ensemble des passagers, sauf le conducteur, car, arrivé à sa destination, il ne peut pas payer sa place n'ayant pas un quetzal en poche !!!. 

 

On dîne au resto de notre pension en compagnie de Marc et Sandra, un couple canadien très sympa originaire de  Montréal. La discussion, très animée, porte sur le Guatemala et le Quebec que nous connaissons, notre fils vivant à Montréal depuis quelques années.  

 

Demain matin, nous allons visiter le site Maya de Tikal.

 

 

Jeudi 8 mars 2018

 

 

La nuit sera bruyante dans le chalet. A 3h00 des touristes se préparent pour partir assister au lever du soleil sur le site de Tikal.

Pas besoin de réveil pour nous à 6h00.

 

A 7h00 nous sommes en attente d'un combi (25qz/p), sur la route qui mène au Parc. Il est à l'heure. Le trajet est agréable, la selva (forêt) semble intacte dans la Réserve de la Biosphère Maya, la faune et la flore sont protégées et les activités humaines réglementées.

 

Après 3/4 d'heure de route, on entre au Parc National. L'achat des billets, à l'entrée (150qz/p), ne peut se faire qu'avec le passeport original. Heureusement nous les gardons toujours cachés sur nous car, n'ayant pas l'information, nous aurions été obligés de repartir les chercher.

 

Cette formalité terminée on reprend le collectivo pour quelques kilomètres, avec l'oeil aux aguets après être passé devant les panneaux de danger qui signalent des pumas, chevreuils ou serpents.

 

 

Visite du site de Tikal

 

Tikal à la particularité de conjuguer un site archéologique maya de 1er plan (classé à l'UNESCO comme  patrimoine naturel et culturel) et une grande Réserve Naturelle.

Tikal, centre politique, économique et militaire, construit vers 600 avant J-C et pendant les1500 ans suivants,

Il est impossible de voir l'intégralité des ruines en quelques heures. Nous ne prendrons pas de guide et faisons confiance aux explications écrites de nos bouquins (Lonely et G.R) pour se diriger dans les différentes zones à notre rythme. 

 

Les employés de nettoyage du parc se font un plaisir de nous renseigner lors de nos hésitations, même de nous accompagner pour nous montrer un détail.

 

Dès notre entrée, par le chemin qui mène à la zone principale, on est conquis par l'ambiance presque mystique qui y règne : on pourrait se prendre pour des explorateurs à la recherche des ruines au milieu de la jungle avec, comme fond sonore, les cris des singes hurleurs et le chant des oiseaux exotiques.

 

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

1 - Les Temples/Pyramides

 

2 - La faune

 

3 - La flore

 

 

1. Les Temples / Les Pyramides

La Gran Plaza

 

On débute la visite par le secteur de la Gran Plaza, le coeur cérémoniel religieux Maya, comporte de superbes temples et palais.

Le temple I, d'une hauteur de 47 mètres, connu aussi sous le nom de Temple du Grand Jaguar, le premier à la sortie du chemin et sûrement le plus photographié. Nous ne pourrons pas l'escalader car les marches ne sont pas sécurisées.

 

le Temple II, le Temple des Masques, (en face du Temple I). On accède à son sommet par un escalier en bois situé à l'arrière. De nombreuses sculptures, dont le visage d'une reine, agrémentent un linteau d'une porte.

 

L'Acropolis del Norte, antérieure aux Temples, comporte de nombreuses structures de différentes époques.

 

L'Acropolis Central, des pièces et des inscriptions font penser qu'il s'agissait d'un palais pour les nobles.

 

Le Temple IV, le plus haut 65 mètres. C'est l'incontournable du site. Il fait partie du groupe temples-pyramides de Tikal. On grimpe au sommet par un escalier : la vue panoramique sur la canopée, vaste et lointaine, est prodigieuse. Les temples émergent de la forêt. C'est 180° de vision à couper le souffle. 

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Le Temple V, est le deuxième temple le plus élevé (59 mètres) mais aussi très escarpé. Des structures internes sont ornées de calendriers mayas.

 

La Plaza de los Siete Templos, sept petits Temples sont alignés sur une vaste plate-forme avec, tout à côté, un triple jeu de balle.

 

El Mundo Perdido, le plus éloigné dans la jungle, est un complexe cérémoniel de 38 structures. Organisé pour être un grand complexe astronomique.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

La faune

 

On a eu le plaisir et la chance de croiser de nombreux habitants de la jungle:

Des oiseaux : des toucans, des perroquets, des pics à tête rouge. 

Des animaux : des singes araignées, des singes hurleurs aux cris féroces, des dindons ocelés et des agoutis. 

Et tous ceux que l'on ne voient pas mais que l'on entend !!!.

Et aussi..... des MOUSTIQUES, voraces, belliqueux qui nous dévorent,  même protégés par une épaisse couche de crème répulsive.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

La Flore

 

Le ceiba (fromager) aux racines gigantesques : c'était l'arbre sacré des mayas. Il est aujourd'hui l'arbre national du pays.

Des cèdres, des palmiers, enfouis parfois dans la végétation très dense de la forêt tropicale.

D'immenses fougères. 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Tikal - situé dans une forêt luxuriante - est le plus beau des sites Mayas que nous ayons vu depuis le début de notre périple. La météo nous a été favorable avec une chaleur tropicale très supportable.

 

Un souvenir dans notre mémoire qui rejoindra, dans la lignée, d'autres somptueux sites visités :  Angkor ou le Machu Picchu.

 

A 15h00, on monte dans la navette qui assure le trajet de Tikal à El Rémate.

A notre retour, on s'offre un moment de détente sur la rive du lac pour admirer le coucher du soleil.

 

Repas au resto de notre pension avec le couple montréalais. 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Vendredi 9 mars 2018

 

 

Nous sommes debout aux aurores. La chaleur se fait déjà ressentir. 

A 7h00, nous nous présentons au bureau d'entrée (40qz/p) du Biotopo Cerro Cahui situé à cinq minutes à pied de notre logement.

 

Créé par l'état et un propriétaire privé, le parc - d'une superficie de 650 ha - est situé en grande partie sur les flancs d'une petite montagne, face au lac.

On s'engage dans un sentier bien balisé, qui permet de faire une randonnée sur deux parcours distincts. Le parcours est plat au début. On retrouve la même végétation que la veille à Tikal.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Plus tard, la montée est raide pour arriver aux miradors. De superbes vues sur le lac s'offrent à nous, nous sommes largement récompensés de nos efforts.

Au dernier belvédère, on aperçoit dans la végétation, des ruines mayas très dégradées, recouvertes de terre.

 

C'est le silence complet. Pas d'activités humaines proches (très peu de randonneurs, nous sommes quatre sur le parcours)  ce qui nous permettra d'avoir la chance, en étant très attentifs et à l'écoute du moindre bruit, de voir des singes araignées au sommet des arbres.

 Ils nous ont repérés, mais évoluent sans frayeur apparente: un grand moment de plaisir et de curiosité pour nous.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Au loin on entend les cris puissants, presque terrifiants, des singes hurleurs. Nous ne verrons que quelques perroquets bruyants et des pics-verts qui tambourinent sur des troncs d'arbres. On termine notre balade de 8 kilomètres en 3h30 de pur bonheur.

 

Seul désagrément, les moustiques, encore et toujours. Pas de répit, ils sont toujours d'attaque. Nous adoptons la même stratégie que la veille : la tenue de camouflage -  vêtements longs et plusieurs couches de lotion répulsive -.

 

A notre retour à notre guesthouse, on profite des hamacs sous la paillote et d'un bain dans l'eau chaude du lac.

Repas au village ce soir. On se régale de poissons du lac avec les couleurs du coucher de soleil en toile de fond.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Samedi 10 mars 2018

 

 

Départ rapide et de bonne heure ce matin dans le village d' El Remate encore endormi, où les cochons assurent le service de propreté. On prend le premier collectivo en direction de Santa Eléna. C'est l'heure des scolaires et on compte 28 passagers dans le pire moment (pour un van qui compte 16 places). Ils s'entassent sans un mot, c'est leur quotidien. 

 

A la gare routière, on est assailli par les "aboyeurs" des compagnies de bus. Les prix varient dans la minute : on est habitué et et on prend ces tractations comme un jeu.

 

On choisit un bus 1ère classe (100qz/p) pour rejoindre la ville de Rio Dulce sur les rives du lac Izabal.

 

La campagne est une grande zone de culture. De nombreuses fincas (propriétés agricoles) installées le long de la route pratiquent l'élevage, cultivent le maïs, la canne à sucre, l'huile de palme et les fruits.

Dans les villes traversées, toujours le même dispositif de sécurité à l'entrée des magasins avec un service armé assez dissuasif. 4h00 de route et nous arrivons à Rio Dulce.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Pas de route pour atteindre notre prochaine destination, la ville de Livingston sur la côte de la mer des Caraïbes. Ce sont des lanchas (pirogues locale à moteur) qui assurent le trajet.

 

On se rend au ponton à pied. Deux possibilités, la lancha à 125qz/p ou la location en groupe d'une embarcation.

Pour nous le problème ne se posera pas. A 13 h nous sommes les seuls touristes. Nous prenons les billets au guichet et à 14 h nous embarquons.      

Le capitaine fait un détour devant la forteresse El Castillo de San Felipe, construit en 1652 par les espagnols pour empêcher les pirates de piller les villages. On passe ensuite sous un immense pont en direction de la mer des Caraïbes.

 

Nous faisons plusieurs arrêts pour observer des colonies d'oiseaux sur de petites îles. On a un aperçu de la vie des pêcheurs. Parfois la rivière est étroite avec une végétation dense, parfois très large avec l'impression de traverser des gorges.

 

Au bout de 2h00 d'une très belle croisière nous accostons au ponton de Livingston.

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

C'est une ville à l'ambiance décontractée, très caraïbéenne. La majorité de sa population est issue du métissage entre les esclaves africains évadés et les autochtones, On les appelle les Garifunas ou Gariganus.  

 

On s'installe à l'hôtel Garifuna dans un quartier de la communauté noire. Une famille agréable et chaleureuse nous reçoit.

 

En soirée, on se balade dans les rues du petit port. Au restaurant Buga Mama on teste la spécialité locale, le Tapado : sorte de bouillabaisse à base de poisson/crabe/crustacés avec des bananes et de la crème de coco, assaisonnée de coriandre.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Dimanche 11 mars 2018

 

 

Grosse chaleur ce matin, pas de service de petit-déjeuner à notre hôtel. On va le prendre au centre-ville.

Pas de plage digne de ce nom en ville, mais la vie locale est active avec les pêcheurs transformés en ouvriers, préparant les paillotes pour la saison qui approche.

C'est étonnant et étrange. Les habitants, dans les maisons, dans les rues, vivent à un rythme fait de nonchalance et d'indolence.... la ville est différente du reste du pays.    

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

On se dirige vers le nord par le bord de la plage. Pas de dune de sable : simplement une plage étroite bordée de palmiers, de bateaux de pêche amarrés et quelques maisons de pêcheurs très simples dans une végétation aux couleurs éclatantes.

Nous arrivons à la plage Quehueche où de nombreux locaux pique-niquent ou déjeunent au restaurant avec la musique à fond.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

On croise de nombreux garifunas. Le contact est bien plus facile qu'au centre-ville. Des sourires, le "holà" bien distinct. Rien à voir avec ce sentiment de distance qu'ils entretiennent avec les touristes, mais il est vrai que nous ne croiserons pas de touristes en dehors de la ville.

 

Après 5 kilomètres d'une balade très agréable, on arrive à Los Siète, une série de cascades et de bassins d'eau douce. Le gardien nous signale qu'il n'y a que très peu d'eau et nous fait une ristourne (15qz/1).

 

Effectivement les trous d'eau sont presque à sec, mais nous sommes au frais. De jeunes locaux se baignent dans le seul bassin rempli.

Sur le chemin, j'immortalise un toucan au bec coloré au sommet d'un arbre. Magnifique. 

Nous terminons notre randonnée par un plongeon dans la mer, dans une eau à près de 30° sur une partie de plage sans déchet.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Repas pizza dans le centre-ville, face à nous,  un petit groupe, célèbre la fête d'une association en jouant de la musique traditionnelle garifuna avec tambours et maracas et des danses qui, suivant les percussions, sont plus ou moins frénétiques et entrainantes.

 

On prolonge l'instant bien sympathique en mangeant une énorme banana split.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Lundi 12 mars 2018

 

 

En raison du décalage horaire, skype avec Manue ce matin de bonne heure. Puis avec notre sac sur le dos, on rejoint l'embarcadère. Nous prenons une lancha  (45qz/p) pour Puerto Barrios, la grande ville de la région. Ce soir on dormira au Honduras à Copan Ruinas pour découvrir un important site Maya.

 

Comme les jours précédants, il fait beau avec une chaleur étouffante. 30 minutes de navigation le long de la côte et on arrive au débarcadère. Nous nous rendons à pied à la gare routière en 15 mn.

 

Face aux bureaux des grandes compagnies de bus, on grimpe dans un collectivo local (45qz/) pour la ville de Chiquimula. On démarre un petit marathon routier ce matin à 8h15.

 

On va battre des records de lenteur aujourd'hui : un vieux bus, de la petite montagne et beaucoup d'arrêts.... mais çà on ne le sait pas encore.

 

Itinéraire du voyage Livingston - Copan Ruinas

Lancha - en jaune

Bus - en rouge 

Itinéraire du voyage Copan Ruinas - Guatémala City - Antigua

Shuttle - en vert

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Premier arrêt long (halte repas) à Rio Hondo, carrefour routier avec une jonction pour certains, pour Guatémala City. Pour nous, changement de bus mais toujours avec notre billet initial, nous repartons pour la ville de Zacapa.

 

Vers 13h00, nous arrivons enfin à Chiquimula, près de 5h pour effectuer les 170 kms qui séparent les deux villes. Heureusement le parcours a été animé avec les nombreux arrêts, les vendeurs, et surtout un prédicateur ambulant à la voix très forte, qui après une brève prière générale pour captiver l'attention, fait des prédications individuelles à des passagers peut-être un peu naïfs, bien sûr contre des espèces sonnantes et trébuchantes.   

De nouveau, un collectivo à Chiquimula pour El Florido la ville frontière distante de 60 kms. 2 h00 de route de plus, avec un changement de collectivo dans la ville de Jocotan.

Miracle !!! la frontière du Honduras approche. Il est 16h00. On double des dizaines de camions qui attendent leur tour, garés sur le bord de la route.

 

En complément des nombreux formulaires administratifs, le contrôle des remorques et des marchandises effectué par les douaniers est très strict.  

 

Périple au Honduras

claudeniseenvoyage.over-blog.fr voyage au honduras 2018

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Hasta luego le Guatémala

 

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Hola le Guatémala

 

Mercredi 14 mars 2018

 

 

Passage ultra rapide à la frontière guatémaltèque, notre shuttle est bien plus confortable pour faire ce long trajet. Même route qu'il y a 2 jours. A Rio Hondo, on laisse un touriste allemand qui se rend à Rio Dulce, nous on se dirige vers Guatémala City.

 

On traverse une grande région agricole (mangues, melons et élevage). Si la température est élevée, le ciel est couvert, on profite avec plaisir de la climatisation.

 

A l'approche de la Capitale de grands travaux (construction d'une autoroute commencée il y a 2 ans) créent de gros bouchons. Dans la banlieue de Guatémala City, notre conducteur bloque les portes du véhicule pour raison de sécurité, bonjour l'ambiance pour notre séjour prochain dans la plus grande métropole d'Amérique Centrale.

 

On arrive à Antigua à 19h30. Pour éviter une recherche fastidieuse ce soir, vu l'horaire, on s'installe au Luna Jade (1nuit passée en janvier) pour la nuit.

Nous nous rendons à l'église de la Merced pour manger des tortas (pain brioché avec viande/sauce/avocat/oignon) et retour à la chambre.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Jeudi 15 mars 2018

 

Bonne nuit dans la fraîcheur, sans ventilo ou air conditionné.

 

Deux raisons nous poussent à revenir dans cette région:

-Retrouver une météo tempérée, depuis notre entrée au Yucatan au Mexique, vers le 12 février, nous avons supporté de fortes chaleurs, de jour comme de nuit.

-Retrouver les traditions et les coutumes authentiques de cette partie du Guatémala. 

 

La première résolution dès le début de la matinée est de trouver un hôtel plus sympathique, on trouve notre bonheur à la Casa Jacaranda, une posada toute proche.

Antigua, on la connaît bien, on parcourt la ville sans but précis, juste pour profiter de bons moments.

 

Fascinés par l'ambiance frénétique, on se rend au marché pour retrouver l'abondance de la variété de produits locaux, les odeurs et les couleurs, prendre le pouls de la ville !!!.

 

On est intrigué par un stand. Une commerçante prépare une mixture avec des couleurs très vives. Elle nous explique qu'elle prépare de la sciure de bois colorée, pour créer des tapis de sol éphémères, lors des processions de la Semaine Sainte dont la date de célébration approche.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Balade ensuite dans la ville, on ne se lasse pas d'admirer l'architecture des monuments.

Du balcon du 1er étage du Palacio del Ayuntamiento (hôtel de ville) la vue est superbe sur la Plaza Mayor. 

La végétation a bien évoluée depuis le mois de janvier, les jacarandas aux fleurs mauves et les tulipiers égayent la Plaza Mayor.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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En soirée repas ceviche au marché.De retour à notre pension, on réserve, pour la première fois, par internet, une chambre dans la ville de Quetzaltenango, notre prochaine destination.

 

Vendredi 16 mars 2018

 

 

Dernier jour à Antigua dans cette ville/musée au charme fou, sûrement une des plus belles réalisations coloniales d'Amérique Centrale.

 

Nous prenons notre ptit déj dans le jardin de notre pension, sans obligation de se presser, aujourd'hui c'est une bonne journée de farniente.

Dans la matinée, on s'éloigne du centre-ville pour parcourir les rues de la périphérie. C'est toujours le même enchantement. 

 

On est invité par un particulier à visiter dans sa propriété, les ruines de l'église Santa Rosa, non répertorié par les guides. Le monument nous laisse émerveillé par cette beauté cachée. Pas très loin, deux femmes, aux superbes coiffes, papotent sur un banc, indifférentes aux touristes. Il règne une grande sérénité dans ce quartier.  

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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On consacre une partie de l'après-midi à préparer notre séjour à Quetzalténango (randos, visite des villages et des monuments).

Derniers regards sur les rues pavoisées, avec des tentures de couleur mauve, en prévision des festivités de la Semaine Sainte prochaine.

Dernier achats souvenirs au grand magasin Nim Po't, une immense halle qui mérite le détour pour découvrir une belle collection de vêtements mayas. Accrochés aux murs, les huipils sont regroupés par région et rendent la visite enrichissante. 

 

Devant les bâtiments privés (officines de pharmacie, banques, magasins de sport, d'alimentation, etc, on est toujours étonné de voir le grand nombre d'agents de sécurité fortement armés (mitraillettes, pistolets) avec souvent, le doigt sur la gâchette. 

La délinquance est présente, elle touche aussi bien les guatémaltèques que les touristes étrangers, pourtant lors de notre périple on n'a jamais été témoin d'un incident. 

 

On termine notre séjour au restaurant Picadilly à la carte internationale, enfin une viande rouge, façon française !!!!. 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Samedi 17 mars 2018

 

 

Dès le petit déj avalé, on se rend à la gare routière, l'occasion d'un dernier passage au marché, toujours aussi animé.

On quitte Antigua à 9h00 pour Chimalténango dans un chicken bus (5qz/p) qui semble bien poussif. Le temps est idéal pour cette étape.

 

On prend un nouveau bus dans cette ville pour Totonicapan (30qz/p). Deuxième et dernier changement de bus à la gare routière de cette ville pour Quetzalténango (4qz/p). Celui-ci est ultra rapide, nos sacs à dos sont déchargés du toit avant notre descente, petit moment de frayeur, il faut toujours avoir l'oeil aux aguets. 

 

On traverse une grande région de culture. Des producteurs dans des échoppes proposent à la vente, des légumes, des fruits et de l'artisanat local sur le bord de la route.

 

Les volcans sont très nombreux dans cette région très montagneuse, le Santa Maria (3772 mètres) est visible en permanence sur le côté gauche du bus.    

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Nous arrivons à Xéla, le nom Maya de Quetzalténango vers 12h30. De la station de bus La Rotonda on se rend à pied à notre hôtel. Il nous faut une vingtaine de minutes pour rejoindre  "La Casa San Bartolomé", une vieille demeure de famille superbement meublée et décorée.

 

Nous partons à la découverte de la Plaza Mayor et de la cathédrale Del Espiritu Santo, construite en 1532, détruite par deux séismes. La façade sculptée d'époque cache une cathédrale moderne.

 

On effectue quelques achats dans un supermarché pour se restaurer ensuite sur la magnifique terrasse de notre pension.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Dimanche 18 mars 2018

 

Petit déjeuner local pris à l'hôtel omelette/ frijoles volteados (haricots noirs) et on se rend à la station des bus de Minerva à pied. Nous découvrons les rues pavées et les maisons aux façades colorisées des différents quartiers au nord du centre-ville.

 

La gare routière se trouve près du Temple de Minerve, on trouve le départ des bus pour la ville de San Andres Xecul, après avoir un traversé un marché très actif et couleur locale.

 

Notre bus (5qz/p) nous dépose au carrefour de la Moreria. Dans ce petit village on monte à l'arrière d'un pick-up pour effectuer les derniers kilomètres qui nous séparent de San Andrès.

 

Au loin, on aperçoit en permanence les imposants volcans nous rappelant que nous sommes dans la région montagneuse des Hautes Terres, à 2300 mètres d'altitude .

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Nous sommes venus dans le village pour admirer l'église, une des plus célèbres du pays.

 

Elle témoigne du mélange d'influences catholique et maya. La façade, d'un jaune safran est merveilleuse, chargée de motifs divers et colorés: des saints, des anges mais aussi des animaux ( singes, tigres...) des plantes (vignes..) et des fruits.

 

L'ensemble offre un cocktail ahurissant, hypnotisant, d'un raffinement rare, loin des monuments austères des édifices religieux habituels. La place respire la gaieté, de nombreux fidèles se pressent pour entrer dans l'église.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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C'est dimanche, un mariage est célébré ainsi que le baptême d'un bébé. Les hommes en costumes, les femmes en habits traditionnels chamarrés et bariolés.

 

On reçoit un accueil très chaleureux de la population, de nombreuses questions nous sont posées : américano ?, d'où on vient ?. Est-ce que le Guatémala nous plaît ? est la question la plus souvent demandée, les guatémaltèques sont très sensibles aux réponses des touristes, tellement ils sont fiers de leurs traditions, de leur ville ou du pays.  

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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San Andres Xecul possède une chapelle, dans les hauteurs du village, au barrio "Calvairario". Plus petite que l'église, moins chargée mais la façade est du même jaune safran.

 

Du promontoire ou elle est située, nous jouissons d'une magnifique vue sur la ville et la campagne environnante.

 

A quelques mètres au-dessus de l'église, dans un renfoncement creusé dans le sol, une légère fumée se dégage d'un autel maya. Trois femmes marmonnent des incantations, l'une d'elles jette des morceaux de copal (encens) et des bougies dans le foyer. 

 

Si le catholicisme est la religion officielle, les traditions ancestrales dans les régions et les populations indiennes perdurent. Un fait nouveau est apparu, c'est la prolifération des sectes évangéliques qui parviennent facilement à convertir la population indigène.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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On s'offre une pause gourmande dans le petit marché sur la place de l'église. Au milieu de la population, on est frappé par leur gaieté. Un lien social et générationnel semblant fortement unir la population.

 

 Dans ce village de tisserand, pas de travail ce dimanche, on quitte ce petit havre de paix à regret.

 

On s'installe à l'arrière d'un pick-up jusqu'à la Moreria. De là on prend un chicken bus pour Salcaja.

La ville abrite l'église de San Jacinto. La plus ancienne construite en Amérique Centrale. La cité fut une des premières a être envahie par les espagnols. On passe par le marché, sur un étal on trouve les fleurs séchées de l'hibiscus qui servent à faire la boisson appelée "jamaïca", bue fraiche c'est excellent.

Sur la place Centrale, une église plus récente accueille les nombreux fidèles. 

 

Ici aussi  pas d'activité en raison du dimanche, on retourne en chicken bus à Xéla.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Le Parc Central est animé avec un petit marché artisanal. A L'issue de la messe de l'après-midi, sur le parvis de la cathédrale un attroupement se forme: des musiciens, des hommes en costumes et des femmes en tenues traditionnelles.

 

C'est une répétition pour les processions de la Semaine Sainte à venir à la fin du mois. Cette période de l'année est devenue une des principales attractions du pays. Un vrai spectacle grandeur nature.

 

Les cucuruchos (les pénitents) portent un char énorme sur l'épaule, au centre le Christ portant sa croix. Quelques hommes ont une expression de souffrance, les visages sûrement marqués aussi par le poids de la charge.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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En soirée, repas préparé par nos soins à la cuisine de notre pension: poulet/pâtes et pastèque, un régal.

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Lundi 19 mars 2018

 

 

Direction la station de bus La Rotonda à pied ce matin. En attendant notre chicken bus on se délecte avec un grand verre d'orange pressé devant nous.

 

Le bus (5qz/p) nous emmène après de nombreux arrêts au village de Zunil. La station de bus est devant la belle église, d'un blanc immaculé, agrémentée de colonnes torsadées.

L'intérieur est orné de tentures mauves en prévision des festivités de la Semaine Sainte.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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La ville est dominée par la présence de l'imposant volcan Santa Maria. Par une petite rue en pente on se dirige vers le marché proche.

 

 Une halle accueille une population composée essentiellement d'indiennes quiché, vêtues de leurs superbes vêtements multicolores. Seuls des produits nécessaires à la subsistance quotidienne des villageois sont présentés sur les étals (fruits, légumes, tissus, quincaillerie...). Pas de souvenirs, mais aussi pas de touristes !!!.

 

L'activité est à son comble le matin, elle baisse rapidement vers midi, les paysans ayant écoulé leur produits plient bagages.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Dans une maison proche du marché, nous faisons connaissance avec San Simon appelé aussi Maximom.

 

Déjà vu à Santiago Atitlan, c'est une divinité mi-dieu mi-saint dans cette région.

Ce phénomène religieux s'est développé ces dernières années du fait de la fragilité des églises catholiques et protestantes et aussi d'une crise économique et sociale.

 

Une femme nous demande une petite rétribution (5qz) pour entrer dans la maison. Elle fait partie de la cofradia (confrérie), une organisation ancienne, importée d'Europe par les Franciscains. Les membres de la confrérie doivent tour à tour  prendre soin du saint pendant 1 an dans leur maison.

 

 Un homme offre des présents et parle à San Simon. Celui-ci, de la taille d'un homme, une sorte de poupée, est assis sur un trône. Il porte des lunettes de soleil et est habillé en tenue de cowboy, une cigarette dans la bouche. Au sol, quelques quetzals dans une corbeille et une bouteille d'alcool près de lui.

Synonyme de prospérité et de bonheur pour certains. Pour d'autres, il peut apporter le malheur sur des gens qui leur ont fait du mal. Le phénomène n'est pas  compris par toute la population (indiens catholiques).

Pour attirer, soit le bonheur ou le malheur, des bougies de couleurs différentes sont allumées.

 

La scène est surréaliste, on a un mélange de respect pour la croyance et de sourire avec l'accoutrement du sujet.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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A la sortie de la ville, une vaste zone maraichère assure la subsistance des villageois cultivateurs. Le décor reste superbe malgré la pollution visible sur les berges de la rivière.

Nous prenons un chicken bus (3qz/p) pour Almolonga, un village voisin réputé pour son marché.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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La région d'Almolonga est reconnue comme étant le verger de l'Amérique Centrale. De nombreuses parcelles et des champs sont cultivés dans cette belle vallée. Les cultures sont arrosées par un ingénieux système d'irrigation par gravité  à partir des sources des montagnes.

 

Des cultivateurs sont fiers de nous présenter la diversité de leurs récoltes (radis,carottes, patates, choux et des fleurs).

En ville, le marché immense est séparé en deux parties:

 

Le marché de gros, ou une grande partie de la production locale part au Salvador et au Honduras.

 Le marché local, près de l'église en pleine rénovation, dégage des odeurs aux parfums enivrants et est haut en couleurs. Les femmes en huipils (vêtements traditionnels) chamarrés s'occupent de la vente sur tous les étals.

 

On goûte à quelques spécialités salées et sucrées, on a un faible pour les "patatas fritas" !!!, parfaitement dorées. 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

On rentre à Xela en chicken bus (3qz/p) à la station de la Rotonda. De là, nous nous rendons à pied à la gare routière privée de la compagnie Linéa Dorada pour acheter les billets (85qz) pour Guatémala City, le voyage va se terminer dans quelques jours.

On poursuit par une balade dans la ville. On rend visite aux sapeurs-pompiers. Ils nous donnent des renseignements sur leurs interventions et nous font visiter les locaux de la caserne.

On ressent dans leur attitude, la fierté de l'intérêt que porte les touristes, pour la vie du pays en général. Un écusson des pompiers de Bordeaux laissé en souvenir de notre passage, ornera une étagère de la salle de réception. 

 

Comme toujours, on effectue un passage dans un marché. Le Mercado La Démocracia est spécialisé surtout pour des achats pour les citadins. 

 

Sur la place principale, face à la cathédrale, on achète quelques souvenirs de la région.

Repas ce soir à la posada, où nous indiquons quelques adresses à un couple de français qui se rendent demain à Nebaj, dans la région Ixil.

 

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Mardi 20 mars 2018

 

 

Il fait frisquet ce matin, on prend notre p/d à 7h00, s'il n'est pas copieux, il est servi avec le sourire et gentillesse par l'employée de maison.

 

Le programme de la journée est une randonnée à la Laguna Chicabal. Ce lac est dans le cratère d'un volcan. Dans la région il est considéré comme un centre spirituel Maya - Quiché.

 

Sur une petite place on prend un combi (2,5qz/p) pour le Marché La Démocracia. Dans une rue de ce quartier, on s'installe dans un combi (7qz/p) pour le village de San Martin Sacatepéquez. 1h00 de route au milieu d'une nature exubérante. Le chauffeur nous dépose au parking de Toj Mech, un petit hameau au pied de la montagne.

On remarque quelques belles maisons, construites par des gens qui travaillent ou ont travaillé aux USA.

 

La météo est superbe ce matin. La montée est rude, d'abord une route cimentée puis un chemin pierreux et poussiéreux. Près de deux heures pour arriver à l'entrée du Parc Naturel.

 

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

Le gardien nous donne des infos sur le sentier et encaisse les 50qz/p de droit d'entrée.

Il nous reste à parcourir 3 kilomètres d'un chemin toujours en forte montée, puis en très forte montée, mais bien arboré, idéal pour nous protéger de la chaleur.

 

Depuis le 1er mirador, la vue est superbe. Côté forêt, le panorama est splendide sur le volcan Santa Maria, "la tête" au-dessus des nuages.

Côté lac, le décor est saisissant de beauté, au loin les volcans émergent par instant des nuages.

 

 Une opportunité que l'on apprécie encore plus, car nous sommes pour l'instant seuls. 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

On s'engage sur un chemin de crête qui va à un deuxième mirador. La météo change rapidement, le brouillard nous enveloppe. Nous profitons seulement par intermittence de quelques vues sur le lac.

Au loin, dans le cratère, au bord de l'eau, on entend des voix fortes, comme des incantations.

 A l'aide des jumelles, on aperçoit un groupe d'une vingtaine de personnes, sur la rive du lac qui pratique une cérémonie maya.

On descend dans le cratère du volcan par un chemin étroit et abrupt.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Sur les rives du lac, de nombreux autels avec des croix servant aux rites Mayas, se succèdent aux quatre points cardinaux. Pour ne pas déranger les personnes qui accomplissent leur cérémonie, on s'arrête de longues minutes. La brume à la surface de l'eau ajoute un mystère au lieu.

 

Une fois terminé leurs incantations, souvent très bruyamment, après s'être lavés et avoir bu de l'eau du lac, ils quittent le site de recueillement, on reprend alors notre balade.

 

On monte les 615 marches très raides de la rive du lac jusqu'au premier mirador en leur compagnie. On discute un moment avec eux, ils viennent en famille d'une ville du sud du pays, on a droit aux questions habituelles. C'est pour nous une belle et inhabituelle rencontre. 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

La descente est plus rapide, toujours dans le brouillard. Le quetzal, l'oiseau emblématique du Guatémala niche dans la montagne, on ne l'a pas vu, mais on croise un toucan dans un arbre et quelques colibris toujours aussi difficiles à photographier.

 

Sur le chemin on rencontre un homme en costume traditionnel qui revient d'un champ.

Il porte une grande tunique blanche à fines rayures rouges avec les manches brodées de rouge, d'orange et rose, resserrée par une large ceinture rouge et un pantalon orné de broderies identiques.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

A notre demande, il se laisse photographier. Curieux lui aussi, il nous pose des questions sur notre présence et d'où on vient.

Retour à Xéla et repos à notre pension, on a les jambes lourdes !!!.

 

En soirée, repas d'un autre continent, indien, au Sabor de la India, le cuisinier est généreux avec le thali (repas indien) .

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Mercredi 21 mars 2018

 

 

La température matinale est bien fraîche lorsque nous prenons notre petit déjeuner.

Dernière journée à Xéla, pas de découvertes particulières prévues aujourd'hui.

 

Nous prenons un chicken bus pour aller à Salcaja, nous sommes à la recherche de quelques souvenirs à ramener en France.

 

Deux boissons traditionnelles, sont élaborées dans la ville.

 

Le rompope appelé aussi rompopo, à base de rhum, de jaune d'oeuf, de sucre et des épices. Nous cherchons une fabrique, mais après une recherche poussée dans les rues, posé de nombreuses questions à des locaux, on ne trouve que des boutiques de vente. 

 

Le caldo de frutas, un genre de sangria très corsée, à base de fruits fermentés, là aussi pas de fabriques.

On se dirige sur la Place Centrale, moderne pour la région. Le marché se tient à côté, mais on ne trouve pas l'article de tissus que l'on recherche.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Retour à Xéla, on s'installe sur un banc du parc Central, pour observer l'animation qui y règne à toute heure de la journée, c'est le poumon de la ville.

 

Sur ses abords, le Passage Enriquez, à la belle structure architecturale concentre de nombreux bars et restaurants. Nous remontons dans le quartier animé et populeux de La Démocracia avec son marché et l'église San Nicolas.

 

Plus loin, surprise, le théâtre Municipal de style gréco-romain détonne. Découvrir la ville à pied est un vrai plaisir, à partir du centre, il suffit de 30 minutes pour atteindre n'importe quel point. 

 

Au détour d'une rue, on a une vue sur un incendie provoqué par des pyromanes sur un flanc du volcan Santa Maria, impressionnant par sa forme conique, les nombreux habitants, témoins de la scène sont offusqués.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Ce soir, on dîne au restaurant "La Casona", comme souvent je me régale avec un ceviche à la belle présentation.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Jeudi 22 mars 2018

 

 

Rangement des sacs à dos ce matin, puis un petit tour en ville pour profiter pleinement de cette belle halte à Xéla. La cité et sa région sont un lieu attachant, à la forte identité locale, où l'on se sent en sécurité. 

 

On prend un petit en-cas à la pension avant de prendre un taxi (25qz) pour rejoindre la station de bus Linéa Dorada.

Nous démarrons à 15h00, dans un bus de 1ère classe. Confortable, pas d'arrêts,  de beaux points de vues. On subit juste un gros embouteillage à l'approche de la Capitale.

 

Nous arrivons à 19h30, notre hôtel, le Hunapu réservé la veille par internet ( eh oui on s'embourgeoise, en plus du confort d'un bus 1ère classe !!!) est à une rue de la station de bus de la compagnie.

Le fils du propriétaire nous attend dans le hall.

On dépose nos sacs, et on va dîner dans un stand de rue. 

 

 

Vendredi 23 mars 2018

 

 

Le réveil est brutal, les avions qui décollent, passent au-dessus de notre quartier.

Notre logeur nous invite à déjeuner à 7h30. Bienvenue à Guatémala City !!!.

 

Nous partons à la découverte de la ville. Alerté par les recommandations officielles ou de quelques touristes sur des forums, on se tient sur nos gardes.

 

Les zones 1 et 2, sont le coeur historique de la ville. Une manifestation avec de la musique attire notre attention, c'est un défilé d'étudiants déguisés, qui paradent sur des chars en se moquant du gouvernement.

 

On questionne des passants qui nous expliquent cette tradition du vendredi précédent le vendredi Saint.

 

Appelé le Desfile de Bufos (défilé des bouffons), des milliers d'étudiants, dans une ambiance festive, mais aussi revendicative, dénoncent les excès des institutions et des politiques: corruption, fraude fiscale, scandales, situation des ethnies indigènes....etc.

 

La population participe en nombre en les encourageant bruyamment, c'est la seule façon dans l'année de revendiquer, sans être inquiété par les autorités. 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

 La population s'est appropriée les rues fermées à la circulation. Les gens se défoulent sans retenue. Un véritable commerce s'installe en parallèle avec le défilé:  des vendeurs d'eau, de gadgets, de glaces, c'est la fête !!!.

 

On remonte la 6ème avenue, piétonnière, remplie d'une foule et des familles représentant tous les milieux sociaux, qui déambule devant les magasins aux façades Art Déco.

Les rues du quartier regorgent de bâtiments décrépis aux architectures coloniales ou modernes. Le centre historique est caractérisé par un urbanisme varié, désordonné, voire chaotique. 

 

La Plaza Central est le coeur du centre historique, la foule est exubérante devant la cathédrale Saint Jacques et le Palacio Nacional.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Nous nous rendons dans les sous-sols du Mercado Central. Le magasin est dédié aux touristes, par la diversité de l'artisanat des différentes régions du pays.

 

 La partie, fruits, légumes et restauration locale est plus animée.

On déjeune dans la rue, avec des tortas, l'occasion de discuter avec le propriétaire du stand et des ouvriers qui se restaurent.

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Nous changeons de quartier, pour aller à l'Office de tourisme situé au nord de la zone 14. L'architecture est différente, avec de nombreux bâtiments hauts et plus récents. 

 

La personne à l'accueil nous donne de bonnes informations sur les activités culturelles et les monuments à visiter.

 

On revient dans la zone touristique, en fin d'après-midi. Le défilé des étudiants s'est déplacé devant le Palais du Gouverneur, l'ambiance est différente, beaucoup de chants et de provocations d'un côté, de l'autre, les policiers sont  nombreux et sur leurs gardes, mais aucun débordement. 

 

Des stands de nourriture et de boisson sous des bâches, sont installés pour contenter cette foule gourmande.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Samedi 24 mars 2018

 

 

Pas de petit déjeuner à l'hôtel, à l'omelette/purée de haricots, on préfère de bons croissants repérés la veille dans une boulangerie. 

 

Dans certains quartiers, la préparation des processions de la Semaine Sainte qui débute demain occupe les habitants:

 

De grandes décorations multicolores, forment des sortes de tapis éphémères appelés "alphombras", toutes les décorations sont réalisées par des associations, des riverains en famille ou des fidèles de l'église.

 

A l'aide de sable comme base de support, à l'aide de pochoirs, des dessins sont réalisés avec de la sciure colorée, des fleurs ou des légumes et d'aiguilles de pin.

 

Ils représentent des motifs religieux, des représentations d'animaux ou des motifs d'inspirations mayas. Lorsque les alphombras sont terminées, elles sont arrosées minutieusement pour ne pas qu'elles soient dispersées par le vent.

 

Lors des processions, seuls les porteurs peuvent fouler les tapis colorés. Après le passage, une équipe de nettoyage, balaie le sol et fait place nette pour peut-être une nouvelle réalisation, si une autre procession passe dans les jours à venir.

Les rues sont un véritable enchantement, un Musée à ciel ouvert.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Nous entrons dans la zone 2, par une belle avenue bordée de flamboyants, tulipiers et jacarandas aux fleurs mauves, qui nous mène au Parc Minerva où se trouve La Mapa en Relieve (carte en relief du Guatémala) entrée 25qz/p.

 

Réalisée au début du XXe siècle, c'est une des réalisations les plus insolites au monde en matière de miniature.

 

Sans équivalent, Francisco Cela, un topographe réalisa en 1905, ce chef d'oeuvre d'une carte en relief. Deux promontoires furent construits plus tard pour observer en surplomb la carte.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Nous revenons vers le centre historique. Dans certaines rues des quartiers Nord, les murs révèlent l'histoire effroyable de la guerre civile que le pays a connu de 1960 à 1996.

Des centaines d'affiches, parfois en format A4, avec des listes de noms de personnes recherchées par leur famille. Des parents, des frères et soeurs cherchent toujours leurs proches.

Les victimes de l'armée guatémaltèque, étaient essentiellement, les populations les plus pauvres. Durant cette période, Amnesty International estimait que 50000 personnes étaient mortes.

Après cette séquence émotion, on reprend notre trajet vers le coeur de la capitale.

 

Nous croisons un antique bus rouge qui avance péniblement sur l'avenue, c'est le moyen de transport interdit aux voyageurs du fait de leur insécurité. 

 

L'environnement du Palais du Gouverneur à retrouvé sa sérénité, la cathédrale est décorée pour les processions qui vont démarrer.

 

Nous allons au Mercado Central chercher un souvenir commandé auprès d'un commerçant la veille. On prolonge notre visite pour déguster un dernier ceviche, accompagné d'une généreuse coupe de Pina Colada, bien sûr, bue avec modération !!!!. 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
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Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

En fin d'après midi, nous assistons à la première procession, celle des enfants. En premier les garçons, habillés de violet, la couleur de la pénitence. Comme leurs ainés, ils portent avec fierté, sur un char, le Christ.

 

La procession des filles habillées en blanc suit, portant elles aussi sur leur épaule, un genre de palanquin plus petit avec dessus, la vierge Marie.

 

La fanfare arrive derrière rythmant le cortège. La foule des parents et de la famille donne des couleurs multicolores et chamarrés à cette fête spirituelle.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Les abords de la cathédrale sont en effervescence, des équipes, souvent des jeunes, assurent une dernière touche aux tapis de sol. Un véritable Art de la rue.

 

Sur le parvis du monument, là aussi, les vendeuses rivalisent dans leur créations, elles réalisent de véritables chefs d'oeuvre.

A côté, une manifestation en faveur des droits de l'homme, les manifestants interpellent la population sur la recherche de la vérité de quelques affaires.

 

La procession des femmes a démarré près de l'église de la Merced, habillées en noir, mantilles sur la tête et gantées.

A l'avant du défilé, des hommes avec des perches relèvent les fils électriques qui peuvent gêner la cérémonie (il y en a énormément !!!). Le palanquin porté par les femmes (les dolorosas) supporte la Vierge Marie.

 

Cette fête est une bénédiction pour les petits métiers et le petit commerce. Tout se vend, tout s'achète !!!.

 

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

A 19h30, il fait nuit, c'est la procession des hommes, habillés en costumes noirs et cravates violettes.

 

Les cucuruchos, c'est le nom que se donne les pénitents portent à même l'épaule, un immense baldaquin avec le Christ sur un trône.

 

La charge semble énorme, certains porteurs ont une expression de peine. Ils sont une cinquantaine à porter le char. Au son d'une cloche, les hommes se remplacent toutes les dix minutes.

La fumée, provoquée par l'encens, donne une impression mystique, associée à la musique lugubre de la fanfare qui suit à l'arrière. Le char par instant donne l'impression d'un bateau pris dans une tempête.

 

Grand moment de ferveur pour la population, mais aussi, grande fête tout court. Ils nous semble par instant que pour certains, c'est vraiment un prétexte pour s'amuser.

 

On teste quelques douceurs dans les divers stands de restauration avant de rentrer à l'hôtel.

Cette journée a été riche en émotions.

 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Dimanche 25 mars 2018

 

On prend notre petit déjeuner à l'hôtel ce matin, puis on va faire à pied, le tour du quartier, c'est notre dernier jour du voyage.

 

A 10h15, le taxi (60qz) que nous avons réservé un peu plus tôt dans la rue est devant notre pension. La circulation est fluide ce matin, dans cette ville généralement encombrée et polluée. En 20 minutes nous sommes à l'aéroport. Le passage à l'enregistrement est très rapide.

 

A 14h00 notre avion décolle pour Panama City, le vol est effectué en 1h30, pas très haut, on profite de quelques belles vues sur des lacs et des volcans.
 

Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla
Voyage GUATEMALA 2018 Le Péten.Les Garifunas. Xéla

 

Lundi 26 mars 2018

 

 

De Panama City à Amsterdam, 9h20 de vol.

On ne traîne pas dans l'aéroport Schiphol, notre avion Air France est prévu à 13h45. 

Gros retard, on décolle bien plus tard, à l'arrivée à Paris on a seulement 15 minutes pour récupérer les bagages et monter dans le TGV. Opération réussie avec succès.

Mais on retrouve rapidement les petits soucis des français, retard du TGV de 20 minutes à Paris, de 40 minutes à Bordeaux, le chef de bord peut toujours s'excuser !!!.

A Bordeaux on monte dans le dernier train qui va vers Agen, il est 21h. Quelques minutes et on est à la maison, dans la fraîcheur et la pluie !!! .

Eh voila, on râle, mais on relativise rapidement en pensant aux gros problèmes vécus par les habitants des pays que l'on vient de visiter.

 

Souvenirs du voyage

 

 

Que du plaisir à visiter le pays. Pas une fois on a éprouvé un sentiment d'insécurité que ce soit en ville (même en soirée dans la capitale), dans les transports (locaux uniquement, combis et chicken bus) et dans les randonnées (en individuel).

Bien entendu, il est important de prendre les précautions nécessaires, mais valables aussi dans beaucoup de pays (France comprise).

Le Guatémala nous a conquis par une culture traditionnelle authentique, très loin du tourisme de masse. On se souviendra de la gentillesse et des sourires le la population.

Nous avons découvert une civilisation bâtisseuse de Cités et de Monuments grandioses dans un environnement de montagnes et de forêts tropicales encore préservé. 

Les coups de coeur: 

Le site de Tikal, enfoui dans la jungle tropicale du Péten

La douceur de vivre de Livingstone, ambiance caribéenne garantie.

Xéla et la région des indiens Mayas Quichés et Mayas Mam, avec leurs coutumes et traditions fortement représentés et authentiques.

La Semaine Sainte avec les préparatifs et les processions, un spectacle qui mêle la foi et la fête païenne. Une chance d'avoir pu y assister à la fin de notre périple sans connaître à notre départ, les dates exactes de cette fête religieuse.

 

 

Les moins :

On peut déplorer la dégradation générale de l'environnement due aux pollutions des déchets industriels dans les cours d'eau, les gaz polluants des véhicules anciens, et les nombreuses décharges sur le bord des routes.

Ce fléau impacte malheureusement tous les pays d'Amérique Centrale et du Sud.

 

La pollution est malheureusement une catastrophe planétaire qui impacte généralement et socialement les pays et les populations les plus défavorisés.

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17 janvier 2018 3 17 /01 /janvier /2018 07:18

 

Voyage au HONDURAS 2018

 

Incursion à Copan

 

Visas

 

 

Pas de visa obligatoire si le séjour n'excède pas 90 jours.

 

Vaccinations

 

Pas de vaccinations obligatoires, le vaccin contre l'hépatite A est recommandé.

 

Question argent

 

 

1 $ US = 23,5 lempiras

Les dollars US ainsi que les quetzals guatémaltèques sont acceptés dans tous les commerces de la ville.

 

Question hébergement 

 

 

Copán Ruinas : hôtel Brisas de Copán - 20$ US. Près du Parc Central.  Bon accueil, décor fleuri agréable, très propre. hôtel à recommander. brisas@copanhonduras.org

Question transports 

 

 

Arrivée : collectivo depuis la frontière jusqu'à Copán Pueblo ( 20 qz/p ).

Départ : shuttle de Copán à Antigua ( 25 $ US/p ).

 

Questions au quotidien 

 

1 Blle d’eau: 15 lempiras.  1 gâteau: 25 lempiras.  1 jus d'orange:  10 lempiras.

1 grosse mangue: 30 lempiras.

 

Itinéraire 

 

Copán Pueblo se trouve à 12 km à l'est de la frontière du Guatemala 

 

En rouge : chicken bus Puerto Barrios - Copan

En vert : shuttle Copan - Antigua

 

VOYAGE HONDURAS 2018

 

 

Lundi 12 mars 2018

 

 

Après des formalités très rapides au bureau de la douane Guatémaltèque on se dirige, à pied, au guichet des douaniers Honduriens : les formalités sont, là aussi, rapidement expédiées. 

Une prise informatisée de nos empreintes des doigts des mains et une taxe d’entrée de 30 Qz/p nous est demandée. Le tarif est affiché, une information assez rare qui mérite d'être signalée.

 

On est surpris de voir, garés des deux côtés de la frontière, de longues files de camions en attente du passage, en attente d'une sévère inspection. (Suivant les marchandises transportées, les taxes sont assez lourdes pour passer au Honduras),

Un collectivo nous interpelle pour nous transporter à Copán Pueblo. Il nous dépose au Parc Central au style colonial. 

Après une recherche auprès de quelques hôtels près du centre-ville, notre choix se porte sur l'hôtel "Brisas de Copán".

La petite ville est un joli bourg aux rues pavées et très pentues, avec de belles vues sur les montagnes environnantes et une  place centrale bien fleurie, dominée par une ancienne église de style baroque. 

Pour les hommes, le port du chapeau de cow boy semble être de rigueur.  

On dîne au "Bacsé Maya", un restaurant situé à quelques mètres de notre hôtel.

 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Mardi 13 mars 2018

 

 

Petit déjeuner traditionnel au "Bacse Maya" puis on se dirige à pied sur un sentier aménagé à l'écart de la route vers le site Maya de Copán, inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial de l'UNESCO en 1980, et distant de 1 km du centre ville.

L’entrée (15 $US/p + 15 $US/p pour la visite des tunnels) réglée, on prend    quelques photos d'une maquette exposée à l'entrée pour se repérer car il n'existe pas de plan.

(On constatera par la suite que si les stèles sont magnifiques, l'endroit est relativement petit par rapport à d'autres sites visités ).

Dès le poste de contrôle des billets passé, on est accueilli par  des aras  ( perroquets = guacamayos ) multicolores et braillards, qui ont élu domicile dans les  grands arbres. 

Leur présence est dû à un programme de réintroduction de l'espèce.

Un multitude d'oiseaux dont un particulièrement au beau plumage et à la forme singulière rivalisent de magnificence et de splendeur.  

 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Le ciel est parfaitement dégagé avec une température déjà élevée. A part les aras, aux cris stridents et perçants, il règne un calme absolu.

Excentrées par rapport aux autres cités majeures (et il faut passer une frontière), les ruines Mayas ne reçoivent que très peu de visiteurs. Le site se trouve en pleine jungle à 600 mètres d'altitude.

Sur le terrain de la Gran Plaza, une place couverte de gazon, on observe de nombreuses stèles sculptées avec des détails d'une qualité et d'une finesse exceptionnelles, certaines avec des restes de couleur rouge.

Quelques unes sont des répliques, les originales étant à l'abri des intempéries dans un musée.

 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Le Juego de Pelota, est le deuxième plus grand terrain de pelote d'Amérique centrale. Ce jeu symbolisait la lutte entre le monde terrestre - force de vie - et le monde inférieur - aspiré par la mort-

A Copán, pas de traditionnels anneaux vus sur les autres sites mayas, mais des têtes de perroquets (oiseau sacré pour les Mayas) pour agrémenter les édifices.

Les ruines et ses places monumentales témoignent des différentes étapes de son développement, avant son abandon au début du Xe siècle.

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

La Plaza Occidentale est bordée de plusieurs temples, le plus haut étant l'Acropole. De son sommet, et en voyant les inscriptions, on peut imaginer le sentiment de puissance que devait ressentir les rois ayant régnés ici. 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Situé au sud de la Gran Plaza, un escalier hiéroglyphique est couvert par une bâche protectrice : 64 marches en pierre adossées à une pyramide, achevé en 743 apr. J.C.  

Les contremarches sont ornées de 1800 glyphes individuels et qui forment la plus longue inscription maya connue. Un escalier que l'on peut lire comme un livre et qui raconte la dynastie des rois de Copán.

 

Seules les 15 premières marches sont d'origines. La partie supérieure de l'escalier s'est écroulée et a été reconstituée dans le désordre.

 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

La balade dure 4h00 avec un coup de cœur pour les tunnels.

Originalité du site, ces derniers ont été creusés dans la masse de l'Acropole par les archéologues afin de pouvoir étudier les différentes strates de construction (étapes d'empilation) par les mayas au fil des années. 

Dans le tunnel de Los Jaguares, un système de drainage des eaux et des voies d'aération. Ces systèmes sont associés aux quartiers d'habitation des nobles.

Protégés par des Plexiglas on découvre un masque Macaw et des glyphes datant de 542 avant J.C. Pour des profanes, il faut beaucoup d'observation et d'imagination pour comprendre l'ensemble.

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Le site devait être occupé dès 1200 av. JC.  Puis la ville s'est développée entre 435 et 822 apr. JC et atteint son apogée à partir du VIIe siècle. Il semble que l'ensemble du monde Maya fut abandonné en raison de la déforestation, des inondations et de la chute des rendements agricoles.

Le site de Copán est menacé par l'érosion naturelle due à la rivière du même nom et à la microflore. L'activité agricole gagne aussi vers les structures plus éloignées dont les sépultures à deux kilomètres du Groupe Principal.

La région est en zone sismique et le site a été endommagé a deux reprises. L'intégrité des ruines passe par une extension des limites du Parc archéologique de Copán.  Mais le pays, un des plus pauvres du continent latino-américain, doit faire face à de gros défis économiques, freinés par la violence, le narco trafic, l'insécurité et la corruption.  

Retour au centre ville pour parcourir encore les rues pavées bordées d'échoppes et d'habitations traditionnelles aux couleurs bariolées. 

La chaleur est étouffante avec un taux d’humidité important. Le ciel est menaçant.

On termine notre journée dans un resto voisin. L’offre de restauration n’est pas très variée, on retrouve les "bases" de la cuisine latino-américaine : enchiladas, maïs, haricots secs.

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Mercredi 14 mars

 

 

On prend notre petit déjeuner au "Via Via" un restaurant prisé des touristes avec un bon  "desayuno continental" dans un cadre agréable tout comme le service.

VIsite du marché avec de superbes légumes et fruits, comme partout en Amérique Centrale. Dans les espaces proposant la restauration, les hommes portent pratiquement tous le chapeau traditionnnel.

Les Santiags et ceinturons sur les étals rivalisent dans les couleurs et les détails. 

 

VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018
VOYAGE HONDURAS 2018

 

Après l’achat de quelques souvenirs, il est l’heure du départ en shuttle pour Antigua, un trajet direct de 7h30.

Nous sommes 5 touristes à prendre place dans le véhicule. Mêmes formalités qu'à l'aller aux postes de douanes, mais pas de taxes de sortie du Honduras et d’entrée au Guatemala.    

 

Bilan voyage au Honduras.

 

 

Nous n'avons pas assez de recul pour pouvoir se faire une idée de ce pays mais  regrettons de ne pas avoir pensé à un séjour plus long dans notre itinéraire d'origine. 

 

 

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17 janvier 2018 3 17 /01 /janvier /2018 07:18

 

 

Voyage BELIZE 2018

 

 

 

Visa

 

 

 

 

Pas de visa, passeport valable 6 mois après le retour.

 

 

 

 

 

Vaccination

 

 

 

Pas de vaccination obligatoire

 

 

 

Question argent

 

 

 

La monnaie est le dollar bélizien $Bz

1 $US = 2 $Bz

 

 

 

 

 

Questions hébergement 

 

 

 

Bélize City :

 

Hôtel Caribbean Palms Inn :  78,40$Bz. Centre-ville, près de l'embarcadère des bateaux. Dortoir pour nous deux avec salle d’eau privée . Correct. Personnel sympa -  cpalms26@yahoo.com 

 

 

 

Ile de Caye  Caulker :

 

Maxhapan Cabanas. 55 $US soit 110 $Bz/nuit. Excellente adresse, bungalow dans un jardin superbe, accueil très sympathique des propriétaires. Adresse à recommander. maxahapan04@hotmail.com

 

 

San Ignacio :

 

J&R guesthouse. 30$Bz. Accueil familial. Salle d’eau commune. Cuisine à disposition. Propreté des locaux. Adresse à recommander.

 

 

 

 

Questions transport

 

 

 

 

Bus :

 

Bacalar (Mexique) - Bélize City 127,5 pax/p.

 

Bélize City - San Ignacio 9 $Bz/p

 

San Ignacio - Benque Viéjo 3 $Bz/p.

 

Taxi :

 

Benque Viéjo - frontière 10 $Bz

 

Bateau :

Belize City - Caye Caulker billet aller-retour 56 $Bz/p.

 

 

 

 

 

Questions au quotidien

 

 

 

 

Chocolatine : 2$Bz -  1blle d’eau : 1,5 $Bz -    1 ananas : 3$Bz -

1 glace : 2$bz.

 

 

 

 

 

 

Itinéraire

 

 

 

Rouge : Mexique - Bélize City - Caye Caulker

 

Vert : Caye Caulker - Bélize City - San Ignacio - Benque Viéjo - Frontière du Guatémala

 

Voyage BELIZE 2018

 

 

 

Le Pays

 

 

 

Membre du Commonwealth, connu sous le nom de Honduras Britannique, le Bélize a obtenu son indépendance en 1981. La langue officielle est l'anglais.

 

La population est composée de nombreux métissages, le groupe le plus nombreux étant d'origine africaine.

 

Son drapeau national : bleu et rouge. Le motif central représente deux hommes (un métis et un créole). Il s'agit du seul drapeau d'un état souverain à mettre en évidence des êtres humains.  

 

Superficie : 23000 km2

 

Population : 385000 habitants

 

Ressources :  Pétrole . Agriculture. Tourisme.

 

Le pays est considéré comme un paradis fiscal.

 

 

 

 

Jeudi 1 mars 2018

 

 

 

Les formalités d’entrée côté Bélize sont simples et rapides mais l’ensemble nous aura pris 1h45.

Le long de la route, les maisons sont, en général, sur pilotis. On comprend pourquoi  lorsque l’on voit les grandes nappes d’eau sur les bas côtés de la chaussée.

Le Bélize jouit d'un climat tropical humide, entrainant souvent des inondations.

 

A perte de vue, de grandes plantations de canne à sucre et de palmeraies destinées à la consommation, si décriée, de l'huile de palme. 

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

A Bélize City, des vestiges de la colonisation britannique procurent aux quelques touristes en transit l’occasion d'une rapide visite.

 

Le Swing Bridge, le vieux pont tournant qui relie les deux rives, est un vrai point de repère du centre-ville.

 

Les bâtiment, hormis les banques, sont décrépis. Mais il y règne "un petit quelque chose de joyeux".

 

Saint John’s Cathédral est la plus ancienne église anglicane d’Amérique centrale et pour terminer Government House of Culturs, ancienne résidence des gouverneurs britanniques.

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

Repas asiatique ce soir dans un restaurant chinois du quartier des docks avec des portions très copieuses.... On comprend mieux la tête du serveur lors de la commande de nos deux plats !. Impossible de finir.

Il est 21 h 30. Nous traversons quelques rues pour rentrer à l'hôtel.

Pour nous, aucun problème d'insécurité.

 

 

 

Vendredi 2 mars 2018

 

 

 

Bonne nuit au calme. Après avoir bu un café offert par la réception de l’hôtel, on rejoint à pied la gare routière pour s’informer des horaires de départ des bus pour le retour au Guatémala dans une semaine et ensuite passage à l’ATM de la banque Scotiabank pour un retrait d’argent.

(Nous retirons, dans tous les pays que nous visitons, en priorité à cette banque, qui ayant des accord avec la nôtre en France, ne nous facture aucun agios pour les retraits, ce qui est fort appréciable).

 

A 10h30, on s’installe dans une vedette de la compagnie Water taxi Bélize. (Il existe aussi un speed bateau, mais beaucoup plus cher).

 

45 minutes de trajet sur une mer d’huile pour rejoindre l’ile la plus proche de Bélize City, mais aussi la plus calme, Caye Caulker.

 

Le temps est idéal pour la traversée, soleil radieux et température très agréable.

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
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A la descente du ponton on est sous le charme des rues de sable, des maisons aux couleurs chatoyantes, des vendeurs de rues avec des bonnets jamaïcains et des touristes qui se déplacent en vélos ou en voiturette de golf.

 

Pour quelques jours, on va oublier la pollution et les fumées de la circulation.

 

 Notre Posada (hôtel) que nous avions contacté la veille par mail, se trouve au sud de l’ile.

2 bungalows dans un superbe jardin arboré. On est reçu par les propriétaires très sympathiques et chaleureux.

 

Une belle chambre, très propre et confortable, avec frigo, micro-ondes, clim et eau purifiée.

 

La propriétaire nous montre les vélos mis gratuitement à notre disposition, idéal pour parcourir l’ile qui mesure 7 km de long sur 600 mètres de large.

 

Voyage BELIZE 2018
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Dans un petit supermarché tenu par des chinois (en fait tous les supermarkets) on fait le plein de légumes et de fruits.

 

En vélo, on se rend à la plage nord, aménagée par la main de l’homme : très,très touristique et bruyante (musique et bars). On s’offre un petit plouf dans une eau turquoise et chaude.

 

Sous les effets d'un cyclone en 1961, l'ile a été coupée en deux et un petit chenal s'est creusé : le "split" au courant assez puissant.

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

Le côté ouest de l’ile est bien différent ; seulement à 3 rues de l’agitation des bars et restaurants de la promenade du front de mer et son ambiance rasta.

 

Plus authentique, habité par les nombreux pêcheurs aux maisons en bois sur pilotis souvent vétustes.

Voyage BELIZE 2018
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Dans un petit port de pêche, de nombreuses raies s’agitent dans l'eau boueuse autour d’un bateau sur lequel un pêcheur nettoie des lambis (gros coquillage rose).

Vers 18h30, on profite d'un superbe coucher de soleil pour clore cette très agréable journée.

 

Voyage BELIZE 2018
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Avant de rejoindre notre chambre, on réserve pour le lendemain, à l’agence "Carlos Tours" une sortie snorkelling à 280 $Bz/pour 2, tout inclus.

Repas salade de légumes et fruits à la terrasse de notre bungalow.

Voyage BELIZE 2018

 

 

Samedi 3 mars 2018

 

 

 

Au lever du jour, petit déjeuner à la chambre. Le ciel est dégagé et la température supérieure à 25°. Le temps idéal pour une sortie snorkelling.

 

A l'agence, séance essayage du matériel pour tous les participants. Nous sommes une quinzaine dont un couple de français, Raymond et Sylvie de Bergerac.

 

Au ponton, on embarque sur un catamaran pour Hol Chan Marine Réserve.

Cette aire protégée est composée de récifs coralliens et d'herbiers marins.

 

La barrière de corail du Bélize est une des plus grandes après la Grande barrière de Corail en Australie et les lagons de Nouvelle-Calédonie.

 

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Notre premier arrêt : Hol Chan Marine Park. C'est une passe où l'eau s'engouffre dans le lagon au rythme des marées.

C'est ici que l'on peut observer la plus grande variété de poissons. Les eaux riches en plancton sont peuplées par des requins, des raies, des barracudas et de gros poissons tropicaux. 

 

Nous plongeons et notre guide nous demande de le suivre et à l'aide d'une pique, nous montre les coraux de feu ( à ne pas toucher car ça brûle comme le nom l'indique ) et des poissons cachés sous les récifs.

 

Voyage BELIZE 2018
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Le deuxième arrêt est pour Shark Ray Alley, réputé pour sa forte concentration de raies et de requins.

 

Une fois le catamaran ancré, les premiers requins nourrices apparaissent. 

 

Le capitaine nous donne quelques instructions, puis masques, tubas et palmes enfilés nous nous jetons au milieu de ces impressionnants poissons marins.

 

C'est bientôt une dizaine de requins qui peuplent le site accompagnés de plusieurs gros poissons.  

 

Voyage BELIZE 2018
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Voyage BELIZE 2018
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Une fois surprise et appréhension dépassées, on s'éloigne du bateau à la suite de notre guide/capitaine.

La visibilité est très bonne, à 12 m de profondeur nous voyons une tortue marine qui broute goulûment des herbes sur le fond  sablonneux. 

Au loin, on aperçoit deux raies manta évoluant avec grâce. Cet arrêt est une véritable réussite. 

Voyage BELIZE 2018

 

Remis de nos émotions, il est l'heure de se restaurer.

 

Dans le confort du catamaran au mouillage, on apprécie le punch de bienvenue puis un repas bien consistant avec pour terminer, un panaché de fruits frais.

 

On termine la journée à un dernier arrêt, au spot le plus coloré : Coral Garden.

 

La majorité des coraux sont morts, mais les couleurs demeurent extraordinaires.

 

On évolue au milieu de poissons oranges, bleus, noirs, rouges. Comme venue de nulle part, une majestueuse tortue de mer vient respirer à la surface. Instant inoubliable.

Avec Raymond, on poursuit une murène verte immense.

 Sur la défensive, elle ouvre sa gueule et on peut voir une rangée de dents agressives. 

Instant magique !.

Voyage BELIZE 2018
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Le retour sur l'ile se fait sous voile, dans le charme détendu d'une navigation confortable et silencieuse. Nous accostons aux environs de 16h30.

Très bonne journée de détente.

 

Repas sur la terrasse pour clôturer la soirée.

 

 

 

 

DIMANCHE 4 mars 2018

 

 

 

Skype avec Manue ce matin pendant notre petit déjeuner, puis en vélo on prend la direction du sud de l’île par un sentier balisé.

 

Nous adoptons l'allure "go slow",  la devise de l'île.

 

Plus sauvage, habité par des oiseaux migrateurs ou sédentaires dans la mangrove, le sud, où se trouve le petit aérodrome avec une piste d'envol à faire peur, (ciment fissuré et semé de trous).

 

Cette partie semble oubliée par les touristes ; pas de plage ni de bar ou resto pour faire la fête.

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

Passage à notre chambre pour se restaurer rapidement et direction le ponton d'embarquement pour la plage de Koko King, située sur la partie nord de l'île séparée par le Split.

 

Au niveau du ponton, on a l'occasion de voir quelques hippocampes au milieu d'une végétation aquatique, un petit instant de plaisir.

 

Le service de navette-bateau (toutes les 15 mn) est gratuit pour, en 5 mn, rejoindre la plage de Koko King.

C'est un espace aménagé pour le bien-être des touristes et qui est envahit aujourd'hui dimanche par des locaux.

 

Plage de sable, chaises longues et parasols, balançoires et bouées.

Restaurant et bar avec musique plein pot !!!!.

 

Ambiance très fétarde, pas top à notre goût, mais vu le peu de plages bien sablonneuses à Caye Caulker on apprécie pour quelques heures.

 

Repas pizza ( excellente de surcroit ) ce soir accompagnée d'une bière bien fraîche.

Skype avec Ben et Sylviana, la météo est moins agréable à Montréal !!.

 

Voyage BELIZE 2018

 

 

 

Lundi 5 mars 2018

 

 

 

 

Départ de la chambre à 6h30 ce matin pour Bélize City. Notre hôtesse, gentiment, s'est levée pour un dernier au revoir. Sympa de sa part.

 

Très peu de touristes au départ de la navette, mais des locaux qui vont au travail ou à l'école pour les plus jeunes.

 

On rejoint à pied la gare routière. A 8h30, notre vieux bus américain démarre. 

Pas de climatisation, les fenêtres bien ouvertes assureront le rafraichissement de l'air car il fait bien chaud ce matin.

 

On traverse des paysages de pâturages, d'orangeraies et de palmiers à huile.

 

Des élections municipales doivent avoir lieu dans la semaine. Les supporters ne se ménagent pas pour soutenir leurs candidats.

Tous les villages sont remplis de propagande aux couleurs de leurs favoris. 

 

 

Voyage BELIZE 2018
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On arrive vers 11h30 à San Ignacio, porte d'entrée des Mayas Mountains, où se trouvent la jungle tropicale, des sites Mayas, des grottes et des cascades.

On s'installe à la "J&R Guesthouse", une maison tenue par une grand-mère très aimable.

Cuisine très propre à disposition, le top. 

 

Voyage BELIZE 2018
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Balade dans la petite ville, au marché en bordure de la rivière Macal.

Dans la seule rue animée et touristique on achète, dans une agence, un tour organisé pour visiter " Actun Tunichil Muknal ", une grotte Maya (340 $bz/pour 2).

Le Bélize c'est beau, très beau même, et très peu de touristes (hormis les iles) mais il est impossible d'organiser des visites par soi-même et il faut payer cher, voire très cher, mais certains sites sont incontournables. 

 

Pour terminer l'après-midi, c'est à pied que l'on découvre la ville.

 

C'est dans la fraicheur, sur la terrasse d'un resto de la rue touristique que l'on dîne.

 

Voyage BELIZE 2018
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Mardi 6 mars 2018

 

 

 

Petit-déjeuner royal, préparé par nos soins, à notre guesthouse : des chocolatines à la française (excellentes) que nous avons trouvé au hasard de nos pérégrinations la veille en ville, thé et 1 ananas juteux et frais, très parfumé.

 

A 8h00, nous sommes au bureau de l'agence Maximum Tour. Nous quittons la ville en minibus.

Nous sommes une dizaine. 1h00 de route, puis un chemin pierreux dans un superbe paysage de petite montagne.

 

Enormément d'orangeraies le long du parcours, une grande communauté de Mennonites exploite la terre dans la région.

Dissidents de la religion catholique, ils vivent en autarcie, repliés sur eux-mêmes : on peut les croiser au volant de gros 4X4 ou conduisant un cheval attelé à une carriole.  

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

Sur le parking, à l'entrée du parc, on s'équipe (casque, gilet de sauvetage et lampe frontale). Les différents responsables des tours organisent les départs vers la grotte, 1 guide pour 8 participants.

 

Le but de la visite est de découvrir un des endroits où les Mayas venaient pratiquer leurs rites religieux, avec parfois des sacrifices humains.

 

Une petite marche de 40 mn dans la jungle avant de traverser le Rio Frio (il porte bien son nom) avec de l'eau jusqu'à la taille, encore quelques minutes de marche, une autre petite rivière à traverser et on entre dans la grotte, à la nage sur plusieurs mètres.

Les appareils photos sont interdits à l'intérieur du site, ce sont des clichés donnés par l'agence qui nous serviront de souvenirs, et permettront l'illustration de cet article. 

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
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La balade est une épreuve sportive : de la nage (beaucoup), un peu d'escalade, de la marche, parfois dans l'obscurité ou éclairée par notre frontale.

 

Le guide nous demande d'enlever les chaussures pour aller observer ce qu'il reste de l'époque Maya.

 

D'immenses voutes avec des stalactites et des stalagmites, toutes dentelées et d'une couleur éblouissante.

 

Un vrai parcours de spéléologie, un "baptème" pour nous.

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
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Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

De l'époque Maya, on trouve des poteries dans les sédiments.

 

On termine en escaladant des rochers, dans une partie supérieure de la grotte, dans une "chambre sèche" où repose un squelette et des ossements de sacrifices humains. Impressionnant.

 

Notre guide, en anglais et en espagnol, nous raconte avec sérieux les rites pratiqués à cette époque.

Les 3h00 de visite sont passées très rapidement.

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

On reprend le chemin du retour, on se remouille, il semble que l'eau soit encore plus froide.

Retour au parking et dans un bâtiment qui sert de vestiaire pour changer de vêtement.

 

Un repas (compris dans le tour) est pris sous une halle couverte, le punch au rhum semble convenir à tous les convives.

Expérience unique, surtout pour des profanes en spéléologie, à ne pas rater si on va au Bélize

 

Très belle journée, sauf en soirée, après avoir mangé un hamburger/frites/bière. Des pratiques qui devraient être interdites, la digestion est difficile. Mais que c'était bon !.

 

 

 

 

Mercredi 7 mars 2018

 

 

 

 

Départ depuis l'arrêt des bus de San Ignacio après avoir dégusté une nouvelle fois des chocolatines encore chaudes.

 

A la sortie de la ville, les fans des candidats aux élections se font face dans une ambiance apparemment cordiale pour vanter les propositions de leurs favoris.

 

Notre vieux bus local nous emmène jusqu'à Benque Viéjo. Dès la descente de nos sacs, un chauffeur de taxi se propose pour nous conduire jusqu'à la frontière du Guatémala à environ 10 km.

On termine à pied l'approche des postes frontières. Formalités rapides avec au passage le paiement de sortie du territoire Bélizien (80$bz/2). 

 

Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018
Voyage BELIZE 2018

 

 

Goodbye le Bélize

 

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Hola le Guatémala

 

claudeniseenvoyage.over-blog.fr voyage Guatémala 2018

 

 

 

 

Bilan du voyage au Bélize

 

 

 

Le Bélize est un tout petit pays d'Amérique Centrale méconnu du grand public. 

Indépendant depuis 1981.

Membre du Commonwealt.

Langue officielle : l'anglais, même si l'espagnol est largement pratiqué ou compris.

Mélange de culture : Maya, britannique, créole et garifuna

 

Les plus:

 

 

La barrière de corail et la sortie snorkelling.

Très peu de touristes, peut être à cause du budget qu'il faut y consacrer. Car si le pays est très pauvre, les services touristiques sont assez onéreux.

 

 

 

Les moins :

 

Nous n'en avons pas vraiment trouvé car nous avons adoré cette atmosphère particulière des Caraïbes, des gens souriants et chaleureux à l'image de notre mamie de San Ignacio.

 

 

 

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17 janvier 2018 3 17 /01 /janvier /2018 07:13

VOYAGE GUATEMALA 2018

 

ANTIGUA

 

LAC ATITLAN

 

TRIANGLE IXIL

 

 

Visa

 

Pas de visa à demander pour un séjour de moins de 3 mois.

Avoir le passeport valable 6 mois après la date du retour.

 

 

Vaccination

 

Pas de vaccination obligatoire.

 

Question argent

 

1 $ = 7,20 quetzals. 1 € = 8,43 quetzals 

Employés de banque très "tatillons" sur l'état des billets de banque ( ex - taches ) et sur certaines valeurs. Les coupures de 50 € oui, mais pas les nouveaux billets de 50 € (pas encore habitués à en voir) -  (n'acceptent pas toujours les 20 €, car beaucoup de faux qui circulent).  

 

 

Le Guatémala est un pays abordable pour un voyageur, même en s'offrant des petits (parfois plus gros) plaisirs.

 

Le quotidien est très bon marché.

 

Le logement:

.Le choix est large pour trouver le confort qui convient à chacun. Basique, la nuit à 14 $ à confortable, 33 $ la nuit avec p/d.

 

La nourriture:

.Repas pour trois fois rien dans les marchés (attention à l'hygiène).

.Repas dans les restaurants, de meilleure qualité à prix très abordable. Bon plat de 6 $ à 10 $. 

.Achat de provisions dans les épiceries à moindre coût.

 

Le transport:

.Le chicken bus, très bon marché, 1h00 de route = 1€. Très peu de touristes les utilisent, préférant les bus plus confortables.

.Le shuttle, pour plus de confort, plus cher et pas plus rapide. Ex: Copan (Honduras) à Antigua, 50 $ pour deux. 

 

Les activités:

Le poste de dépense peut-être important.

 

Les Parcs Nationaux et les lieux attractifs sont toujours payants. Souvent on vous recommandera un guide( en cause, la sécurité). Malgré tout, ils est possible d'effectuer des sorties par ses propres moyens.   

 

Exemples d'activités: 

 

.Obligation de passer par une agence pour l'ascension des volcans + le droit d'entrée dans les Parcs Nationaux. Ex: volcan Acaténango, et entrée du parc: 86 $ pour deux.  

.Site Maya de Tikal et entrée du parc: 43 $ pour deux.             

                       

 

 

 

Question hébergement 

 

Tous nos hébergements sont choisis sur place. Bien sûr nous demandons à chaque fois à visiter la chambre avant de nous installer. Nous avons toujours fonctionné au "feeling" et n'avons jamais eu de problème.  

 

Antigua:

Hotel Yellow House. 25€/n (p/d compris-copieux) réservé avec Expedia depuis le France. Bon accueil. Belle terrasse avec vue sur les volcans. Bien placé près de la station de bus. Chambre moyenne. Propre. wifiyellowhouseantigua@hotmail.com.

Luna Jade. voisin du Yellow House. 125 qz/n. Bon wifi. Pour un dépannage.

 

Panajachel:

Hospédaje Montufar. 90 qz/n. Bon accueil, propre, vue sur les volcans à l'étage.wifi faible.

 

San Juan La Laguna:

Association Lena. Chambre chez l'habitant. 250 qz/n. p/d et Diner compris. Famille très sympathique. Pas de wifi. Adresse à recommander. Diégo et Blanca Mendoza. bcholotiocumez@gmail.com. 05 AV. Zona 1. San Juan La Laguna. asocianlemao1@gmail.com.

 

Chichicastenango:

Hôtel Giron. 150 qz/n. Près du marché au calme dans une cour intérieure. Chambre avec s/b. Bon accueil, propreté. Bonne adresse.

 

Nebaj:

hôtel Ixil. 120 qz/n. angle 2a Avenida et 9a calle. Près de la gare routière. Très bonne adresse. chambre avec s/b dans un beau jardin. Propriétaires sympathiques et de bon conseil pour les randonnées avec prêt de cartes de la région. Adresse à recommander.

 

Todos Santos Cuchumatan:

Hôtel Casa Familiar. 140 qz/n.Chambre agréable. S/b à partager. Pas trop de choix dans la ville. Wifi dans le couloir.


 

Question transport 

 

TGV:

 

Bordeaux - Paris Roissy :  billets ouigo 10 €/1 + 5 €/1 gros bagage (sac à dos) achetés 3 mois avant la date d'utilisation.

Paris Roissy - Bordeaux : 110 € les 2 billets, achetés 3 mois avant la date d'utilisation. 

 

Avion:

 

Aller-Retour - Paris-Amsterdam-Panama City-Guatémala City -  Billets achetés en octobre 2017 : 1621 € - (Un peu tard. S'y prendre 5-6 mois à l'avance pour un meilleur tarif).

 

Taxi: 

 

Guatémala City - Antigua :  13 $US/p.  

 

Bateau :

 

Panajachel - San Juan La Laguna

San Pedro La Laguna - Santiago Atitlan. 25qz/p. 

 

Bus :

 

Antigua - Chimaltenango - Los cuentros - Solola - Panajachel - chiken-bus: 30 qz/p. 

Panajachel - Los Cuentros - Chichicastenango - chiken-bus et combi: 13 qz/p. 

Chichicastenango - Nebaj - combi et chiken bus : 42 qz/p.

Nébaj - Sacapulas - Huéhuétenango - Todos Cuchumatan, chiken bus: 30qz/p.

Todos Santos Cuchumatan - La Mésilla (frontière mexicaine) chicken bus : 35 qz/p.

 

 

Question au quotidien 

 

 

Décalage horaire : 7 heures entre la France et le Guatémala.

Moment idéal pour partir : pendant la saison sèche de novembre à avril.

1 bière: 15qz - 1blle d'eau de 2 l : 10qz -  3 bananes : 3qz -  1 plat correct : 55qz- 

1 p/d continental : 25qz -  1 gallon diésel ou d'essence (3,8l) : de 20 à 20qz - 

 

 

 

 

 

Itinéraire 

 

Rose: 

1ère partie - 19 janvier au 4 février 2018. Guatémala City - Antigua - Lac Atitlan - Nebaj - Todos Santos Cuchumatan - La Messila

Rouge: La Mesilla - Comitan (Mexique)

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

Jeudi 18 janvier 2018

 

Départ de Langon en train pour Bordeaux en début d'après-midi.

Bordeaux - Paris en TGV Ouigo - arrivée à la gare sous l'aéroport Charles De Gaulle. On prend la navette "blue" (gratuite) et en 15 mn on est au F1 Roissy, idéal pour le départ demain matin à 5h00.

 

Vendredi 19 janvier 2018

 

Enregistrement de nos sacs pour Guatémala City et formalités administratives dès 7h00 dans le hall d'embarquement.

 

Envol pour Amsterdam à 9h00 avec la compagnie Air France.

 

Atterrissage à 10h15- le transfert est rapide. Le prochain vol est assuré par KLM, décollage à 11h00. Nous laissons une météo capricieuse (pluie et fraicheur) derrière nous.

 

Arrivée à Panama City à 16h30, heure locale, la chaleur et le ciel bleu sont au rendez-vous.

 

Petite attente dans l'aéroport. On regarde par une grande baie vitrée le transfert des bagages de l'avion que l'on vient de quitter. On quitte le Panama à 19h00.

 

1h30 de vol avec la compagnie Copa et on atterrit à Guatémala City, ouf !!!. 

 

Le passage est rapide pour les formalités d'entrée. Le "hic" est à la récupération des bagages ; 1 sac à dos manque à l'appel.

 

Notre pratique de l'espagnol commence tôt pour faire les démarches auprès du personnel pour remplir la déclaration de perte. On donne l'adresse de notre hôtel à Antigua (où nous avions réservé depuis la France car nous arrivions tard) ainsi que notre mail et il ne reste plus qu'à espérer.

 

Il est 21h 45 et il n'y a plus de navette pour Antigua. Avec deux jeunes filles rencontrées dans le hall, nous partageons un taxi qui nous amène en 1 heure à notre destination. Enfin vers 23h00, on prend possession de notre chambre au Yellow House.

 

 

Samedi 20 janvier 2018

 

Dès le lever du jour, un inventaire du sac restant s'impose. Si le manquant n'arrive pas, une séance de shopping s'imposera pour poursuivre le voyage !!!!.

Heureusement la journée s'annonce bien : un ciel bleu, une température agréable et le petit déjeuner copieux et varié, servi avec le sourire par les employées de l'hôtel.

Depuis la terrasse, la vue est superbe sur les volcans dont le Fuégo qui, actif, lâche par intermittence des volutes de fumée. Côté ville, on devine dans le jour naissant la façade jaune de l'église de la Merced, un monument "phare"  de la cité. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Nous donnons des consignes à la réception de l'hôtel au cas ou il y aurait des nouvelles du sac et nous partons découvrir la ville.

 

Ancienne capitale du pays, Antigua possède un riche style d'architecture coloniale, un côté baroque et de Renaissance espagnole.

 

Inscrite depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, on trouve de nombreuses ruines provoquées par des tremblements de terre successifs, surtout ceux de 1773 et le dernier en 1976.

 

Facile de déambuler dans les rues qui se croisent à angle droit autour de la Plaza Mayor (Place Centrale).

Les avenidas (avenues) du nord au sud et les calles (rues) de l'ouest à l'est. C'est le plan d'urbanisation de toutes les villes du Guatémala

 

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On change quelques dollars dans un cambio de rue à un taux pas du tout intéressant (1$US=6,00 qz) mais le samedi, il a le monopole. Les banques ne font pas de change ce jour-là.

 

On démarre notre visite par le marché central près de la gare routière. C'est un point de rencontre important entre les gens de la ville, les villageois et les marchands qui viennent depuis les coins reculés des hautes terres, avec le moyen de transport fétiche du pays, le Chicken bus (bus de poulet). Véhicule coloré, modifié et décoré, il transporte les personnes et les biens, d'où son nom.

 

Pendant notre séjour, on utilisera ce moyen de déplacement en permanence, pas cher et idéal pour rencontrer la population. 

 

Avec le volcan Agua en toile de fond, la place est animée toute la journée. Eclatantes de couleurs, les femmes portent de jolis huipils (blouses traditionnelles) avec des motifs propres à chaque village, plus chamarrés et colorés les uns que les autres. 

 

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Par un sentier aménagé et sécurisé, on grimpe au Cerro de la Cruz. La vue y est époustouflante.  

 

Comme dans un écrin, la ville est entourée par le volcan Agua, isolé et au dôme parfait à 3766 mètres d'altitude, et à droite, plus éloignés, le volcan Fuégo - actif - et son voisin l'Acatenango qui le domine de quelques centaines de mètres.

Rien à faire la-haut sinon profiter du point de vue.

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On redescend en ville avec la sensation, avérée plus tard, d'avoir pris un bon coup de soleil sur le visage.

 

On déambule dans les rues pavées, c'est beau toutes ces façades colorées, ces ferronneries et les imposantes portes en bois. De temps en temps, on aperçoit de jolies cours intérieures arborées.

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La ville est reconnue pour ses nombreuses églises existantes ou en ruines.

 

L'église de la Merced possède deux tours-clochers, une façade baroque très sophistiquée d'une belle couleur jaune avec des moulures et sculptures en stuc  blanc. Le monastère, accolé à l'église, abrite à l'intérieur une des plus grandes fontaines coloniales d'amérique latine, en forme de nénuphar.

 

La petite place devant le monument, très animée en soirée, est le lieu idéal pour se restaurer auprès de vendeurs ambulants, de tacos (tortilla fourrée à la viande/ sauce/oignon et coriandre), tortas (pain brioché avec viande/avocat/oignon/sauce)  etc, à des prix dérisoires, parfait pour manger sur le pouce.

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On poursuit par l'Arche de Santa Catalina, un des emblèmes de la ville, avec la silhouette du volcan Agua en arrière-plan. Elle apporte beaucoup de charme à cette rue très touristique.

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Située face au Parque Central, la Cathédrale San José, avec sa belle façade blanche, est un des édifices les plus anciens d'Antigua ; sa première construction date de 1545.

Dévastée par de nombreux séismes, entièrement reconstruite en 1680, elle reste malgré tout très endommagée depuis un tremblement de terre en 1773.

 

Le Palacio de Los Capitaines Generales, classé à l'UNESCO, fut le QG de l'administration coloniale en Amérique Centrale : de style baroque, son architecture est majestueuse.

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L'église de San Francisco avec ses colonnes torses et deux clochers. Quelques rues plus loin, l'église Nuestra Senora Del Carmen avec, sur les trottoirs, un marché d'artisanat.

 

Une autre église en ruines dont on a oublié le nom, sert de décor pour les photos des futures mariées.

 

Sans oublier le cimetière San Lazaro, aux imposantes sépultures blanches.  

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A la réception de notre hôtel nous réservons pour demain matin, une randonnée au volcan Pacaya (60 qz/p).

Le volcan est accessible sans passer par une agence, mais demande un peu plus de disponibilité pour la recherche d'informations et nous sommes un peu perturbés par notre mésaventure liée au sac. 

 

Pour la céna (diner) on goûte note premier pollo asado (poulet grillé) au barbecue avec des frites dans un restaurant local, on comprend pourquoi les habitants du Guatémala en sont fans, c'est délicieux !!!..

 

 

Dimanche 21 janvier 2018

 

Bonne nouvelle. Dans la nuit, un mail de la compagnie Copa Airlines nous annonce la récupération de notre bagage et sa livraison à notre hôtel dans la matinée de lundi. On va pouvoir programmer l'ascension du volcan Acatenango pour mardi, nos vêtements chauds nécessaires à ce trek étant dans ce sac.

 

Mais pour ce matin, direction le volcan Pacaya. Un minibus vient nous chercher à l'hôtel à 6h00. Petite tournée en ville pour récupérer les participants, nous sommes 12 pour le moment. D'autres nous rejoindrons plus tard. On effectue un arrêt à la sortie de la ville pour boire un café. La vue sur les volcans est toujours captivante avec le panache de fumée du Fuégo. 

Finalement, on partira dans un bus avec trente participants vers 7h30.

 

On traverse de magnifiques paysages de montagne et nous mettons 1h30 pour arriver au centre d'accueil du Parc National près du village de San Francisco de Sales.

Dès la descente du bus (même avant, à travers les fenêtres), un grand nombre de locaux (des loueurs de bâtons de marche et pour les moins entraînés, d'autres proposent la location de chevaux), attendent les touristes.

 

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3 guides scindent notre groupe en trois. A l'entrée du Parc, on règle 50qz/p. Un stand vend des boissons, chips et bananes. Une aubaine pour faire le plein d'énergie avant l'effort. L'ascension débute par une montée, sans grande difficulté, dans la forêt.

Aux différents belvédères aménagés, la vue, sous un ciel très clair, sue les volcans Agua (3760 m) à droite, au centre l'Acatenango (3976 m) puis le Fuégo (3763 m), est magnifique,  

 

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Le chemin alterne plat et montée rude dans la partie volcanique sans végétation.

On atteint le flanc du volcan et les coulées de lave solidifiée. On entend, à un rythme régulier, les grondements de ce volcan actif, suivis par un panache de fumée qui sort des entrailles de la terre.

 

Plus haut, avec des jumelles, on distingue des inconscients qui montent au sommet ; une ascension normalement interdite.

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A notre niveau, les blocs de lave partent dans tous les sens, témoignage de leur refroidissement rapide surement. La roche est abrasive et coupante.

Notre guide donne des marshmallows à faire griller au-dessus des fumerolles.

A côté un magasin, au milieu de nulle part, propose de l'artisanat local fabriqué avec des roches du Pacaya.

Séance photos au promontoire aménagé avec vue sur une lagune, le lac Atitlan et au loin la capitale.

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La descente est bien plus rapide : à 12h00 nous sommes dans le bus pour rejoindre Antigua.

 

De retour à l'hôtel, on modifie, avec la responsable de la réception, notre séjour pour les jours suivants. On réserve un tour pour effectuer l'ascension, sur 2 jours,  du volcan Acaténango départ mardi : 72$US/2.

 

On se balade l'après-midi au marché d'artisanat, plus commercial que chaleureux  (on lui préfère le marché alimentaire avec son ambiance bonne enfant). Plus tard, long moment de "glandage" au Parc Central pour un bain de foule assuré, nous sommes dimanche c'est le point de rencontre où se mêlent les habitants, les touristes et les vendeurs de souvenirs.

La visite du Musée du Jade nous permet d'admirer des pièces uniques et originales exposées dans ses galeries.

 

En soirée, on rejoint la place de la Merced pour tester les tortas. Essai concluant, à reproduire !!!. Surtout partagé avec une population locale bien amicale. 

Au loin, la couleur rougeoyante des nuages au-dessus du sommet du Fuégo nous fait "baver". Vivement mardi.

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Lundi 22 janvier 2018

 

Depuis la terrasse, dans la nuit noire, on aperçoit un point rouge lumineux provenant du cratère du volcan Fuégo distant de la ville de 20 kms environ. Magique et mystérieux.

Après le désayuno (petit déj) en compagnie de Tim (jeune allemand de 18 ans en vacances avec sa mère, une femme très ouverte et à la culture extraordinaire avec qui nous avons sympathisés), on quitte Antigua en Chicken bus (4 qz/p)  pour visiter les villages environnants.

 

En premier, San Antonio Los Caliantes, un village kakchiquel (peuple indigène maya) agréable au pied du volcan Agua. Réputé pour le tissage de huipils aux motifs représentant des animaux et des fleurs (les plus chers pouvant coûter jusqu'à 2800qz).

Au marché, on a l'occasion de regarder et discuter avec des femmes qui tissent sur des métiers accrochés à la taille.

Sur la place centrale, c'est un artisan potier qui vend ses créations devant un lavoir où les femmes viennent faire leur lessive.

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De nouveau, on monte dans un chicken bus (3 qz) pour le village de Ciudad Viéja

​​Près le l'église, en haut du bourg, on discute avec un menuisier, spécialisé dans la fabrication des cercueils (les plus sophistiqués atteignent le prix de 13000 qz), une fortune dans ce pays.

Le village est aussi réputé pour ses artisans, spécialistes dans la transformation des vieux bus américains en chicken bus repeints et parés de motifs bariolés. 

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Retour à Antigua, avec le plaisir de récupérer notre sac à dos "vadrouilleur "à la réception de l'hôtel.

On fait du change à la banque Aztéca, le taux est bien plus avantageux ( 1 $US=7,20 qz). 

 

Tous les deux, on passe l'après-midi à Jocoténango, (chicken bus 2qz/p) ville traditionnelle et authentique. L'église est surprenante par sa couleur pêche. Devant l'édifice, dans un jardin très soigné trône un immense ceiba - l'arbre emblème national du pays - considéré comme un symbole de sagesse et de protection.

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La région d'Antigua est très favorable à la culture du café, jouissant d'un micro-climat et du sol parfois enrichi par la poussière de cendres à forte teneur en minéraux provenant du volcan Fuégo.

 

Du coup on décide de visiter la Finca La Azoéta située dans le coin.

Très en avance, on découvre le musée (entrée 50qz/p) avec des explications murales (dans la langue de Molière, une aïeule du propriétaire actuel était française) sur le monde du café.

 

La visite commentée est prévue à 15h00, nous serons 4 touristes à bénéficier des  explications en espagnol du guide qui détaille les différentes étapes : plantation, fleur, fruit, cueillette et séchage. Nous sommes en pleine période de récolte, idéal pour la visite.

Dans la cour en béton, les grains qui ont été lavés et débarrassés de leur pulpe  sèchent au soleil d'une manière naturelle.

 

On poursuit la visite dans la plantation : les caféiers poussent à l'ombre de bananiers et d'arbres de la famille de l'eucalyptus. A côté, une machine déverse les résidus du fruit ( pulpe et pelure ) utilisés comme fertilisant.

La phase de torréfaction est à la charge des clients, La Azoéta produit environ 50000 livres/an (petite/moyenne plantation).

 

On termine par une dégustation. La plantation torréfie une petite quantité de sa production pour la vente au domaine et quelques boutiques de souvenirs d'Antigua. Pour les puristes c'est pas le meilleur, la qualité supérieure part à l'exportation.

 

On apprécie toutes ces informations d'une activité locale, très importante pour les familles employées.

 

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En soirée, repas au Rincon Typiquo à la gastronomie guatémaltèque.

La balade de nuit est pour admirer les monuments illuminés.

 

Plus tard, avant sa fermeture, un petit tour au magasin de souvenirs Nim Po't, une vaste halle qui regorge de masques, sculptures, tableaux, etc..et des différents huipils (tuniques amples), cortes (jupes), fajas (larges ceintures) regroupés par région, rend la visite instructive. 

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Retour à l'hôtel et préparation de nos petits sacs pour l'ascension de l'Acaténango demain matin.

 

Mardi 23 janvier 2018

 

 

Ce matin, lors du petit déj pris en commun sur la terrasse de l'hôtel,nous disons au revoir à Tim et à sa mère Rita, qui poursuivent leur voyage.

 

On dépose en gardiennage (25qz/s) nos sacs à dos dans une laverie proche et à 9 h00 un bus vient nous chercher à notre hébergement. Jocoténango est le point de rassemblement. Les responsables du tour assure la logistique (repas, tente, tapis de sol, duvet...). 

Nous quittons la ville dans un bus avec 30 personnes. Chacun s'acquitte, directement au guide, du billet d'entrée au parc soit 50 qz/p. En contrepartie, nous avons droit à un bracelet de couleur.

 

Une heure de route et nous atteignons le hameau de Soledad. Un parking est emménagé face au sentier qui va nous mener au camp de base sur un flanc du volcan.

Des français de l'expédition de la veille qui s'apprêtent à monter dans le bus pour le retour nous racontent leur expérience, fatigués mais heureux, ils nous mettent en garde sur le froid là-haut.

 

Cinq guides vont nous accompagner et encadrer un groupe qui nous semble très hétérogène.

A 12h00, à 2200 mètres d'altitude on s'engage dans le sentier qui, dès le début, est bien raide et sablonneux. Au premier arrêt, le peloton s'est scindé en plusieurs groupes.

Il fait assez chaud, la vue sur les volcans du côté du lac Atitlan est magnifique malgré les nuages qui cachent les sommets.

 

 

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Plus haut, les champs ont laissé la place à des paysages de forêt ( feuillus puis des conifères ).

A la halte casse-croûte, le "groupéto" arrive avec beaucoup de retard.

 

La température a chuté fortement, une légère pluie s'invite, la forêt a laissé la place à une végétation clairsemée, le sentier devient pierreux. Les grondements, à intervalles réguliers du volcan Fuégo sont plus distincts.  

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Vers 17h00, nous arrivons parmi les premiers à 3600 mètres d'altitude au camp de base.

Nos tentes sont déjà installées. Nous prenons possession de la nôtre. Pour la nuit, nous la partagerons avec deux jeunes québécois.

 

Par intermittence on voit le flanc du Fuégo ; malheureusement le sommet est dans les nuages. Au loin le volcan Agua est resplendissant au coucher du soleil.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Les guides nous font chauffer une soupe lyophilisée. Autour du feu, ils ne nous annoncent pas de bonnes conditions climatiques et surtout pas d'amélioration dans l'immédiat.

La nuit est difficile dans la tente, la pluie au-dehors, de la condensation à l'intérieur et un tapis de sol assez mince sur un sol dur, la totale !!!. Mais pas froid dans nos duvets.

On s'endort avec le bruit des grondements du volcan.

 

Vers 4h00, passage des guides devant chaque tente pour nous avertir que l'ascension au sommet est annulée, grosse désillusion pour nous.

Une grosse heure après, suite à l'insistance d'un groupe de randonneurs, les guides acceptent de monter.

 

A la frontale (gants et bonnets obligatoires) et en file indienne, on est une quinzaine à grimper au sommet. Nos chaussures disparaissent sous les gravillons de magma. C'est souvent un pas en avant, deux pas en arrière.

Les guides sont attentifs, rapidement des personnes refusent de monter plus haut tant le froid est vif, il fait entre -5 et -10°C, sans compter les rafales de vent.

 

Au sommet à 3976 mètres, avant le lever du soleil, c'est la déception ; la vue est bouchée, le vent est glacial. Une lumière rougeâtre par instant apparait. Difficile de savoir si c'est le soleil qui se lève ou les lueurs du volcan Fuégo.

 

 

 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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En photo, une vue du volcan Fuégo lors d'une éruption...ce que l'on aurait dû voir.... 

et ce que l'on a vu !!!!!, pas besoin de commentaire.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Mercredi 24 janvier 2018

 

La descente depuis le sommet est dévalée à grandes enjambées et en se laissant glisser.

On retrouve le reste du groupe qui a assisté à un superbe lever du soleil depuis le camp de base. 

Par intermittence, à la faveur de la dissipation des nuages on a une petite vue sur le volcan Fuégo, que de regrets !!!.  

On prend le café et le thé autour du feu, puis il est l'heure de revenir au parking des bus.

Le chemin est boueux, très souvent glissant. Malgré les courbatures le trajet est réalisé en 3h00. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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On est au bord de la route, attendant notre bus, aussi crotté et fatigué que le groupe de la veille, ruminant après notre mésaventure avec le sac qui a retardé le jour de l'ascension alors que les conditions météo étaient bien meilleures.

Quelques jours après, alors que nous étions au Mexique dans la région du Chiapas, nous avons été informés de l'éruption du Fuégo avec une évacuation partielle des habitants les plus proches.

Retour à Antigua vers 13h00. Plus de chambre de libre au Yellow House, on s'installe au Luna Jade situé dans la même rue.

On se restaure avec un bon ceviche aux camarones (crevettes ) dans un resto local au marché ; pas de chichi mais quel régal.

On passe l'après-midi à déambuler dans le centre à la recherche de nouvelles découvertes. 

 

Retour enfin à notre chambre complètement "rincés". C'est notre dernière nuit à Antigua, demain direction le lac Atitlan

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Jeudi 25 janvier 2018

 

On se rend à pied à la station des Chickens bus vers 7h00. Le voyage va se faire en plusieurs étapes avec ce moyen de locomotion ( ils ne font jamais de grandes distances) ; tant mieux on a le temps !!!!.

 

Sur le parking, l'ambiance est animée, ça interpelle le client, ça vrombit, ça fume, ça hurle : Chichi... Xéla...Pana, au milieu de l'agitation des bus qui entrent et sortent de l'enceinte.

Les noms des villes sont parfois longs, seules les premières syllabes sont prononcées, donc le trajet "Chichicasténango à Quetzaltnénango devient Chichi para Xéla". Facile, non ?. 

 

On démarre en direction de Chimaltenango ( 5qz/p ) à 7h30. Au fil des kilomètres le nombre de passagers augmente exagéremment, la rangée de 2 sièges sert pour 3 ou 4 personnes. L'intérêt pour l'aide chauffeur est de prendre un maximum de passagers et de marchandises. Ce n'est pas très confortable.

Le sens de circulation est au bon vouloir du chauffeur et de l'état de la route: à gauche, à droite, au milieu, il n'y a pas trop de règle.

La télévision diffuse un film, la musique de la radio est à fond, des vendeurs ambulants montent et descendent lors des arrêts.

Le transport en chicken bus est un enchaînement de bus pour faire un trajet (parfois court) mais ça se passe en général très bien tellement ils sont fréquents.

On ouvre grand les yeux, c'est le genre d'expérience qui fait le charme des pays de l'Amérique centrale.  

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Au premier arrêt, à Chimaltenango et dans un superbe chaos, on est alpagué par un aide-chauffeur d'un bus qui se dirige vers Xéla. Il crie Pana,Pana et, sans que nous leur demandions quoi que ce soit, (les aides-chauffeurs, connaissent les destinations touristiques) nous pousse à toute vitesse à l'intérieur (20qz/p). Les bus s'arrêtent très souvent, à la demande, mais démarrent très vite.

 

Quelques kilomètres plus loin, à Los Cuentros, carrefour routier de la Panaméricaine, un village en haut d'un col dans la grisaille, nouvelle prise d'un chicken bus pour Solala (2,5qz/p). 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

Arrêt sur la jolie place de Solala et dernier chicken bus ( 3qz/p ) pour Panajachel, la ville principale sur les rives du lac Atitlan.  Depuis notre départ, on traverse un paysage de montagnes couvertes par une forêt dense. 

Installés sur le côté droit du véhicule, la vue sur le lac est magnifique. On arrive enfin à 11h30 à Pana. Pour une nuit, on s'installe à l'hôtel Montufart à l'entrée d'une rue très, très touristique.

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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On fait connaissance avec cette très grosse bourgade et en même temps, on va se renseigner sur les départ des lanchas (bateaux à moteur) pour demain.

Le cadre est spectaculaire. Suite à un séisme il y a des dizaines de milliers d'années, une profonde dépression circulaire (une caldeira ) s'est formée et s'est remplie d'eau, le lago de Atitlan. Les puissants et majestueux volcans Atitlan, Toliman et San Pedro bordent le sud des rives du lac.                                                   

 

Détails de l'itinéraire du séjour au lac Atitlan:

 

En noir: Arrivée et départ en bus

En violet: pick up pour les villages

En vert: déplacement en lancha sur le lac

En bleu: déplacement à pied pour l'ascension du volcan San Pédro

En rouge: départ de San Juan pour Panajachel avec escales très rapides dans les villages riverains

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Près de l'église, pour aller au village de San Antonio Palopo on s'installe à l'arrière d'un pick-up bondé au maximum de femmes indigènes. Je suis obligé de rester sur les marches arrières en me tenant à des barres de fer au-dessus de ma tête.

C'est incroyable le nombre de dos d'ânes ( appelés topes ou tumulus ) sur les routes, mes bras et cuisses sont mis à rude épreuve. Les paysages des rives du lac sont somptueux.

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A la descente du véhicule, une jeune fille dans un bon français, appris au contact des touristes nous propose de visiter un atelier de poteries et de céramiques. On sait pertinemment que son intervention est intéressée, mais c'est une bonne façon de découvrir ici cet artisanat.

 

En plein milieu d'un dédale de ruelles, l'emplacement est très rudimentaire. On à droit à une information complète sur les procédés de fabrication et de peinture de motifs mayas. Deux petits souvenirs trouverons place dans nos sacs.

 Le village vit surtout de l'agriculture : avocat, oignon, ciboulette, etc. 

Les huipils des femmes sont caractérisés par des motifs bleus et rouges.

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Nouveau trajet en pick-up ( 5qz/p ), avec moins de passagers. On profite largement de notre décapotable pour rejoindre le village de Santa Catarina Palopo, construit à flanc de montagne, le bourg offre une belle vue sur le lac.

 

C'est un village agricole (culture de maïs et d'haricots) et d'ateliers d'arts et de tissages. Les maisons du centre-ville sont d'un bleu vif décorées d'étonnants dessins géométriques.

La visite de l'église s'impose ainsi que le centre culturel. 

 

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On reprend des forces dans un restaurant qui surplombe le lac, au menu, viande/frites/riz, du classique au pays.

On fait le retour à pied jusqu'à Pana (5 kms). Quelques belles maisons dominent les rives du lac, protégées par des murs eux-mêmes surmontés de barbelés.

Des dispositifs qui nous intriguent en opposition totale avec la gentillesse, l'ambiance, les sourires et les échanges que l'on a avec les habitants depuis notre arrivée.  

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Nous terminons notre journée par une visite du marché local, puis de l'église San Francisco décorée d'immenses tentures vertes. 

En soirée on profite, depuis la chambre de notre hôtel, d'un superbe coucher de soleil sur le volcan Atitlan : grandiose. 

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Vendredi 26 janvier 2018

 

Beaucoup de vent dans la nuit, c'est le bruit des tôles sur les toits qui nous réveille. Au petit déjeuner, on se régale d'une pastèque achetée la veille au marché. On laisse nos sacs à la réception de l'hôtel et nous prenons un chicken bus (3 qz/p) pour Solola où à lieu, tous les vendredis, un des plus beaux marché du pays.

On arrive sur place sur hauteurs de la ville à 8h00.

C'est le lieu de rendez-vous important pour la population des villages indiens environnants qui viennent vendre des fruits, des épices, des fleurs, des légumes (notamment d'énormes radis et carottes).

Pas d'artisanat de souvenirs, le marché reste authentique, les locaux s'y rendent uniquement pour leurs achats quotidiens. Des médicaments, vendus en vrac, parfois à l'unité côtoient de la volaille. 

C'est un festival d'odeurs, de saveurs et de couleurs dans une bonne ambiance.

 

Les Tours Opérateurs organisent la visite du marché de Chichicasténango (ville située un peu plus loin) très médiatisé, présenté comme le plus grand du pays et délaissent les autres. Ici pas de horde de "gringos". Ce matin, on compte seulement une poignée de touristes.

 

C'est la terre des peuples Quiche (K'iche),Cackchiquel (Kaqchikel) et Tzutuhil (Tz'utujil), tous descendants directs des mayas, l'espagnol est très peu parlé, les indigènes emploient surtout  des dialectes. Les couleurs des vêtements traditionnels sont différents, suivant les tissus et les fils utilisés ils représentent le statut social et économique de la société et les hiérarchies religieuses.

 

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Dans une échoppe on prend un repas très guatémaltèque, poulet/riz/frijoles (haricots noirs) avec en accompagnement les inévitables tortillas, préparées et façonnées à la main puis cuites sur une plaque bien chaude.

 

Pour la restauration il ne faut pas être regardant sur les différentes viandes parfois à l'aspect pas très frais, proposées sur les étals voisins.

 

Autre grande spécialité locale, le chicharron (couennes de porc grillé ou frit). Du sucré, du salé, il nous semble que les locaux mangent en permanence. Sur un étal, plus surprenant, des petits morceaux de pierres et des morceaux de bois. Au marché, tout se vend et tout s'achète.

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A midi, pour prendre le chicken bus pour Pana, nous revenons au Parc Central à pied. Des villageois rentrent dans leur village en pick-up, le moyen de transport bon marché.

L'église et la Tour Centroaméricaine sont les monuments du centre-ville. 

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De retour à Pana, on fait un change pour l'achat d'un souvenir en jade "jadéite" (d'un joli vert très soutenu - pierre provenant de la région de Sacapa). 

Nos sacs sur le dos, on se rend ensuite au ponton des lanchas (25qz/p) pour San Juan La Laguna, un village pittoresque aux maisons colorées, réputé pour sa quiétude et son authenticité. 

La traversée du lac est rapide, 25mn de plaisir à contempler le panorama. 

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A l'arrivée, en haut de la seule rue à la montée très raide, on s'informe auprès d'une commerçante des possibilités de se loger. Membre de l'association Lema, (coopérative traditionnelle pour l'amélioration et la qualité de vie des femmes) elle nous met en contact avec une famille qui accueille des touristes et des personnes (beaucoup d'étudiants) qui viennent prendre des cours d'espagnol dans les nombreuses écoles.

 

Blanca, son mari Diégo, policier à Guatémala City, et ses enfants Néfly et Hamy nous reçoivent avec simplicité et gentillesse. 

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Diégo, de repos cette semaine, s'improvise guide dans l'après-midi pour nous faire découvrir son village : un atelier artisanal de tissage (utilisant des produits naturels pour les teintes) avec présentation des différentes étapes de fabrication ensuite une coopérative de plantes médicinales et pour finir, dans un atelier/musée, à la chocolaterie Factory.

Les habitants de cette communauté tz'utujil sont très fiers de leurs traditions artisanales.

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Le passage à l'église est incontournable. Sur le parvis on a l'occasion d'admirer  les couleurs des tenues traditionnelles (femmes ou hommes) très chatoyantes.

La température chute dès le coucher du soleil, nous sommes à 1562 mètres.

Repas en famille à 19h00. Blanca, très bonne cuisinière, nous fera découvrir les spécialités de sa région en changeant tous les jours les menus. 

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Samedi 27 janvier 2018

 

Réveil matinal de toute la maisonnée à 7h00. Le petit déjeuner est copieux et consistant (guacamole, omelette/poulet, tortillas et pain ) pris en commun.Au cours de ce séjour, nous allons faire très rapidement des progrès en espagnol au contact de la famille.

 

On prend un tuc tuc (25qz) pour aller randonner au volcan San Pédro. Blanca, très gentiment, nous a préparé un paquet/repas.

La météo est idéale. Nous achetons nos billets d'entrée (100qz/p) guide compris au bureau du Parc National (1820 m). Le sentier d'accès au sommet du volcan est sécurisé depuis quelques temps, on signale à notre guide que l'on fera l'ascension seuls.

La montée est raide. Nous traversons des zones de plantations de maïs et de caféiers, puis une forêt primaire.

 

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A une hauteur de 2194 mètres on atteint le mirador : la vue est époustouflante sur le lac, les montagnes et le village de San Pédro. 

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On fait une pause à un endroit aménagé pour accueillir des campeurs. La dernière montée est très abrupte, pierreuse avec des escaliers sommaires.

 

Nous arrivons au sommet (3020 mètres) à midi, soit 3h00 de marche, arrêts compris. L'espace est restreint (à partager avec d'autres randonneurs), avec quelques rochers et des arbres. 

Le ciel commence à s'ennuager, il faut profiter rapidement du spectacle :  le lac d'un bleu intense, les volcans Atitlan (3537 m), Toliman (3158 m) et le Cerro de Oro (colline).

 

Au bord du lac, à droite une jolie baie avec la ville de Santiago Atitlan

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L'ascension nous a ouvert l'appétit. Blanca nous a gâté pour le pique-nique, notamment avec des fruits frais. 

On s'offre un moment de repos allongé sur les rochers, puis c'est la descente. Nous croisons de nombreux randonneurs, venus passer la nuit sur le volcan,  lourdement chargés avec leur matériel de camping.

 

L'activité agricole bat son plein avec la récolte du café ou la coupe de bois, l'occasion de faire de belles rencontres avec les locaux.

 

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Au pied du volcan, on se rend à pied dans la ville du même nom, envahie par le tourisme et tout ses excès.

Pas d'internet chez Blanca, alors on prend connaissance, sur notre mobile, des nouvelles nationales et internationales dans un bar avec une bonne "Gallo" bien fraîche, c'est la bière nationale du pays.

 

Retour à San Juan en tuc tuc, Blanca est en plein travail de tissage dans sa cour.

Le soir, la discussion est animée autour de la table chez nos sympathiques hôtes qui veulent tout savoir de notre journée, en espagnol bien sûr.

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Dimanche 28 janvier 2018

 

Excellente nuit dans ce quartier calme à l'extrémité du village dominé par le sommet de la colline Rostro Maya ( nez du maya) qui a une vague ressemblance à un visage, de profil.

 

Ce matin, petit déjeuner dominical, celui d'un jour de fête que nous a préparé Blanca.

Les "chuchilitos", du poulet/maïs et guacamole accompagnés de thé et de Jamaïca (une infusion refroidie  à la belle couleur rose de fleurs d'hibiscus).

 

On va ensuite au petit marché local du village puis à l'église.

Trois offices sont donnés dans la journée, c'est l'occasion pour les habitants de tout âge de mettre leurs plus belles tenues traditionnelles.

On y retrouve avec plaisir Diégo et sa famille.

 

  

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On se rend à San Pédro en tuc tuc pour rejoindre le débarcadère des lanchas pour Santiago De Atitlan.

 

Les propriétaires des maisons, certaines sont englouties, sur les rives du lac voient le niveau de l'eau monter depuis ces dernières années, plusieurs hypothèses sont attribuées à ce phénomène: Activité sismique qui impacte le fond du lac, déforestation des pentes bordant le lac, changement climatique.....

 

Des lavandières frottent et tapent leur linge sur les rochers près du ponton d'embarquement.

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Deuxième ville en importance et la plus fréquentée des cités bordant le lac, centre d'artisanat reconnu, le dimanche est le jour du marché à Santiago De Atitlan.

On évite la rue dédiée à la vente aux souvenirs pour touristes pressés et on plonge dans les couleurs et les odeurs du mercado proche de la place de l'église envahie par les fidèles.

 

Certaines femmes âgées portent un couvre-chef rouge (le tissu dont elles se servent peut atteindre 4 m de long) appelé tocoyal.

Les autres, des huipils tissés à la main, ornés d'oiseaux stylisés, avec une couleur propre à chaque village.

 

Les costumes des hommes ne passent pas inaperçus : une chemise colorée et un pantalon court blanc avec des rayures violettes, brodé en son bas d'une frise multicolore d'oiseaux et des fleurs. Un grand chapeau de cow-boy blanc fait partie de la tenue traditionnelle.   

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Dans cette région montagneuse, croyances païennes et culte religieux  se mélangent dans différentes manifestations. Un saint populaire est vénéré par les indigènes mayas dans la cité, Maximom, également appelé San Simon.

 

Tous les ans, ce personnage, (une sorte de poupée) représentant un homme est hébergé dans une maison différente appartenant à un membre de la Confrérie religieuse. Il fut créé par la désillusion de l'église catholique et la dureté des évangélisateurs conquistadors. 

Les indigènes déposent des offrandes (argent, cigares, cigarettes, alcools) et viennent lui parler à son oreille ou se confesser devant son effigie. Il peut faire le bien comme le mal, guérisons ou sortilèges.

 

En échange d'une donation (20qz) on est autorisé à entrer dans la maison et il nous est permis de photographier. Notre esprit rationnel d'européen nous rend sceptique devant l'intérêt apparent du chaman pour l'argent, il récite des rituels et des incantations.

 

Ces anciennes traditions sont complexes et inconnues pour nous, on quitte les lieux en laissant Maximom fumer tranquillement !!!. 

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Dans la rue principale aux nombreux restaurants on se régale d'une assiette de camarones (crevettes) grillées.

On s'écarte des rues touristiques pour une balade dans les ruelles et s'imprégner de la tranquillité des lieux. Le dénivelé des rues, montantes ou descendantes, est à faire peur : très pénible pour les travailleurs parfois lourdement chargés.

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Retour à San Pédro en lancha, puis à pied pour faire les 2 kilomètres qui séparent San Pédro de San Juan, la vue est toujours aussi belle depuis les hauteurs.

Passage devant le cimetière coloré qui domine la ville. On admire les peintures murales qui ornent quelques maisons du village, retraçant souvent la vie locale.

 

Ce soir, la discussion avec Blanca et Diégo, se porte sur la vie des environs du lac et d'une manière plus générale, du pays. Très instructif. Nous aurons appris beaucoup de choses pendant ce séjour dans cette famille gardienne des traditions et tellement chaleureuse dans sa simplicité.

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Lundi 29 janvier 2018

 

Petit-déjeuner avec Diégo et Blanca ce matin. Les enfants sont à l'école depuis 7h30. Blanca nous a préparé un lait traditionnel  "avena" à base de lait, avoine, banane et sucre. Très bon.

Dernière discussion autour de la table. C'est l'heure des adieux mais, en hôtes très respectueux de l'hospitalité, ils tiennent à nous accompagner jusqu'à la lancha.

Le ciel est superbement bleu, la température agréable, on va profiter encore du paysage unique du lac et des villages de la rive ouest. 

 

Le lac ATITLAN est un petit paradis  

 

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A la descente de la lancha, on monte rapidement dans un chicken bus (3qz/p) pour Solola.

Au bout de 3 kilomètres, l'arbre de transmission du véhicule rend l'âme. Le chauffeur commence à réparer directement sur la route.. Il est conscient qu'il en aura pour un moment. C'est donc tout naturellement qu'un autre bus qui passe nous prend au passage.  

On arrive au parc Central de la ville en surcharge complète.

 

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Quelques minutes d'attente et direction un autre chicken bus pour Los Cuentros, atteint dans la grisaille et le froid. Heureusement nous avons gardé nos sacs avec nous. Sur le toit, tout aurait été trempé malgré les sursacs en nylon.

 

Cinq minutes plus tard, dernier et court trajet pour aller à Chichicasténango. On s'engouffre dans un combi local (10qz/p) surchargé et blindé de voyageurs. Il est impossible de voir les paysages, nous sommes vingt trois pour 15 places assises.

 

Nous arrivons dans la ville vers 12h00. L'arrêt des bus est en plein centre. Nous trouvons une chambre à l'hôtel Giron.

Nous sommes dans le pays Quiché. Roberta Michu, prix Nobel de la paix en 1992  et figure du peuple quiché est native du coin.

Cette région est l'entrée des hauts-plateaux qui s'étend jusqu'au Mexique, peuplée par les Quichés, une minorité ethnique importante du pays, garante des traditions anciennes. 

 

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Chichicasténango, dans une vallée entourée de montagnes, connait une affluence touristique importante grâce à son immense marché qui, deux fois par semaine les jeudis et dimanches, envahit les rues de la ville.

 

C'est le plus connu du Guatémala, prisé des touristes par son artisanat. Un marché local en retrait accueille des étals de fruits et légumes. Nous, volontairement, on ne verra que celui-ci.

 

C'est un spectacle haut en couleur. Un enchevêtrement d'étals, à l'extérieur et à l'intérieur, de baraques aux toits de tôles prêts pour accueillir les marchands. Le marché est un véritable éveil pour les sens: couleurs, odeurs et bruits.

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On se rend à pied au Pascual Abaj, un lieu sacré au sommet d'une colline. Nous découvrons une idole à visage de pierre au milieu d'un cercle de croix que viennent vénérer des habitants lors de rituels mayas.

 

Sur la colline en face, on est surpris en apercevant le cimetière aux tombes plus colorées les unes que les autres. Les couleurs des tombes sont, parait-il, les préférées des défunts.

Sur notre route on passe devant un atelier de fabrique de masques, portés pendant les danses traditionnelles. Un exemplaire viendra alourdir un de nos sac à dos. 

 

Plus loin un panneau (ne pas jeter d'ordures et ne pas uriner sur le mur) nous fait sourire car très rarement suivi, particulièrement à Chichicasténango.

 

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On termine notre marathon démarré ce matin des bords du lac et terminé par un repas aux saveurs internationales "des pâtes à l'ail et à la bolognaise "au resto de l'hôtel, excellentes !!!!.

 

Mardi 30 janvier 2018

 

Le ciel est pluvieux et la température très fraîche ce matin (1600m). Ptit déj continental au Las Brasas. On débute notre matinée par une balade dans les rues pavées de la ville. 

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Si l'intérêt de la ville est reconnu pour son marché, l'autre attrait est l'église Santo Tomas et son ancien monastère. Construite en 1540, elle est fréquentée par les indiens quichés.

Sur le parvis, des chamans effectuent, tous les jours, des rituels mayas en faisant brûler de l'encens de résine de copal et des bougies pour obtenir de bonnes récoltes ou recouvrer la santé. Mélange de traditions et de catholicisme.

 

L'escalier de l'église, construite sur un ancien temple maya, est composé de 18 marches : c'est le nombre de mois du calendrier maya. Celles-ci sont squattées par des marchandes de fleurs. Les couleurs égayent un peu le décor.

 

Quelques hommes qui ont abusé d'alcool au marché voisin récupèrent dans l'indifférence totale.

A l'intérieur, le sol est jonché de fleurs, de bougies et de bouteilles d'alcool. L'ensemble est un peu surréaliste, mais bien authentique. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dernier regard au marché où s'activent de nombreuses petites mains : çà cuit les tortillas, ça coupe des légumes et des fruits, ça frit des couennes de porc, ça grille des poulets. 

Sous les tôles et les bâches en plastique, les tables attendent les clients pour le déjeuner.

Sur un des côtés de la place, on a un regard attentif sur les fresques émouvantes dessinées sur les murs du Musée. Elles retracent toute la vie d'un Maya (traditions agricoles, culte des ancêtres et plus récemment le conflit armé). 

 

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Nous prenons un combi (genre van) local ( 6qz/p) jusqu'à Santa Cruz Del Quiché, le chef lieu de la région. On compte 28 personnes, chauffeur compris, pour une capacité officielle de 16 passagers : heureusement on a seulement 45 minutes de route.

Les mêmes conducteurs font les mêmes allers-retours plusieurs fois dans la journée. Plus ils vont vite, plus ils peuvent en faire, avec en prime un maximum de personnes !!!. Le système s'applique aussi pour les chicken bus.

A la gare routière, comme toujours, l'attente est brève. On s'engouffre dans un chicken bus (15qz/p), à destination de Nebaj dans la région Maya Ixil.

 

Un superbe paysage de montagnes. Sur le bord des routes des maisons rustiques en adobe (terre séchée). On tente de discuter avec notre voisin dont le sourire est communicatif, mais il ne maitrise que son dialecte. 

 

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VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil

 

On arrive enfin à Nébaj à 12h30. Sous la pluie et un froid, on pose nos sacs à l'hôtel Ixil, tenu par une très sympathique famille.

 

Le marché est à une rue. C'est un festival de couleurs. Les femmes portent des huipils et rebozos (châles) aux nombreux motifs d'animaux et d'oiseaux. Les cheveux tressés, ornés de pompons verts, jaunes et violets.

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Plus tard, sur la place de l'église, on se met à la recherche d'un guide pour une randonnée dans les villages environnants, sans succès. Les propositions des agences ne nous conviennent pas.

 

Notre logeur nous certifie que c'est possible de le faire seul et nous présente des cartes détaillées des différentes randonnées. Banco pour demain matin.

Ce soir au resto on prend un menu "desayuno" (petit déjeuner) mais guatémaltèque, du consistant : omelette/ viande.

Etude de la carte au programme de la soirée. 

 

En noir: trajet en combi

 

En bleu : randonnée vers les villages de Xéo et Cotzol.

 

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Mercredi 31 janvier 2018

 

Petit déjeuner au marché, ensuite achat de quelques gâteaux et fruits pour notre balade de la journée.

 

On quitte la ville, par un chemin de terre, à 8h00 en combi (5qz/p) pour la Laguna Tzalbal. Nos compagnons de voyage, pour quelques minutes parfois, sont exclusivement des agriculteurs qui vont au travail.

 

Un léger brouillard mais pas de pluie au départ du sentier. C'est une succession de montées et de descentes dans un chemin boueux et glissant. Aucune indication pour se repérer.

Des locaux, très gentiment nous accompagneront jusqu'à une bifurcation pour nous montrer le sentier. La météo est avec nous, dégageant le ciel des nuages. La montée au village de Xéo est interminable, fatigante.   

Si les paysages sont superbes, l'habitat est très pauvre.

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Dans la montée, on s'arrête quelques instants dans une tienda (épicerie) pour récupérer de nos efforts. On sort nos gâteaux et on achète des bananes au vendeur avec qui nous discutons. C'est le seul du village à parler espagnol. Les autres parlent le dialecte.  

 

On est l'attraction de la journée, des "gringos" seuls dans le village, c'est très rare. Arriver en haut du village demande beaucoup d'efforts et de "glisssssssades" sous   les rires des enfants dans la cour de l'école.

Sur une partie plate du village, un programme de construction en dur (l'école) est prévu, heureusement pour eux !!!.

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C'est un bonheur de voir les habitants venir spontanément nous dire hola (bonjour), nous serrer la main, pudiquement et repartir aussi rapidement.

 

Il est 12h00, il nous sera impossible de passer au village de Cotzol. Un grand chemin mène à une finca qui produit du fromage et du café. On modifie notre parcours en sachant qu'un combi passe près de la plantation.

 

On arrive enfin à la finca Tzi Xen, perdue dans la montagne. Le propriétaire nous présente ses différentes productions réalisées en famille : actuellement ramassage et séchage du café, son potager (tomates, piments). On lui achète du fromage (très bon) fabriqué dans un "laboratoire" qui ne serait certainement pas autorisé par Bruxelles. 

 

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En attendant notre combi, dans la plaine, un ancien, accompagné de son cheval s'active à réunir un chargement de bois. Il nous pose mille questions, curieux de voir des européens. Un moment très agréable. Lui, il a connu et souffert de la répression armée il y a 20 ans.

 

Notre microbus (10qz/p) arrive vers 15h00. Il en descend une jeune femme en décalage complet avec le lieu. Une canette de coca à la main, des chaussures pas du tout adaptées au chemin, elle se dirige avec son enfant vers la finca que nous venons de quitter. 

 

Le retour est l'occasion de faire un grand nettoyage des vêtements, mais quelle belle journée avec d'excellents souvenirs. 

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Repas plancha ce soir, poulet et churrasco au restaurant "El Pasabien", un régal.

 

Jeudi 1 février 2018

 

L'hôtel est parfait, une nouvelle nuit au calme avec une couverture de plus ;  c'est mieux, il fait froid la nuit. Nous sommes à 1900 mètres d'altitude.

 

On va déjeuner dans un resto qui a du wifi. Dans la rue, le commerce a repris. Le poulet est omniprésent dans la cuisine guatémaltèque. Les cacahuètes, dans la rue, sont vendues à la brouette.

 

On prend un microbus (8qz/p) ce matin pour une balade à la cascade de Santa Avelina dans le village de San Juan Cotzal.

 

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La route traverse des paysages magnifiques dans une région montagneuse qui demeure l'une des plus sauvages de la province.

Depuis la place principale du village, on se rend à pied à flanc de montagne pour admirer une belle chute d'eau, pas très spectaculaire, mais quel calme : personne à part nous.

Dans la ville, des paysans transportent des sacs de café à dos de cheval. Les grains, après transformation, sont mis à sécher sur des bâches directement dans les rues.

Des scènes de vie qu'on aime et dont on ne se lasse pas.

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Retour par Cotzal, une ville proche, où nous prenons un tuc tuc (12qz/p) pour le village de Chajul.

 

Dans ce bourg traditionnel très pauvre, les femmes sont vêtues de corte (jupe) couleur bordeaux et de huipil violet ou bleu. 

 

Plus bas, on se balade dans un quartier aux maisons traditionnelles en briques d'adobe (terre séchée) et de piliers de bois. 

Vu le peu de tourisme, nous sommes seuls, ce village est préservé pour quelques années des influences extérieures et c'est tant mieux.

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On rejoint Nébaj en combi (7qz/p). 

De par nos déplacements, au contact de la population, nous nous posons des questions sur les conditions de vie des femmes indigènes qui semble très dure.

 Certaines deviennent mères très jeunes, dès l'âge de 13 ans. Les femmes sont continuellement en danger, maltraitance, violence machiste, discrimination basée sur le sexe et la race, viols collectifs et organisés. 

Progressivement, et avec l'appui d'organisations internationales, les femmes guatémaltèques apprennent à gagner leur autonomie et leur indépendance.

 

Une nouvelle journée excellente, avec la météo clémente et une température très agréable, une première depuis que l'on est dans la région. (il ne faut pas oublier que nous sommes dans une région montagneuse).

 

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Vendredi 2 février 2018

 

On quitte Nébaj avec regret ce matin, la région a été un gros coup de coeur.

Le beau temps s'est installé apparemment, il fait super beau. On prend un chicken bus (10qz/p) à la gare voisine, pour Sacapulas.

 

Dans cette ville, carrefour routier de la région, on attend une trentaine de minutes un microbus (20qz) pour Huéhuétenango, appelée par les locaux, simplement Huéhué.

On a un dernier regard sur Nebaj dans la vallée et plus loin, la région des volcans.

 

Huéhuéténango est au pied du massif montagneux des Cuchumatanes, une région aride, rocailleuse, couverte de conifères et d'agaves.

A Huéhué, près d'une station service, on monte dans un bus pour Todos Santos Cuchumatan.  

 

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Nous arrivons à Todos Santos vers 13h30. Un village traditionnel où tout le monde s'habille à l'identique.

On pose nos sacs à l'hôtel 'Casa Familial". Pas trop de choix dans la ville, à l'écart des guides touristiques. Seuls quelques voyageurs individuels qui veulent sortir des sentiers battus sont récompensés par l'authenticité des lieux et des habitants.

 

Direction la Place Centrale avec l'église et le marché tout proche. Dans la rue, surprise ; ce sont les hommes qui ont gardé les habits ancestraux. Ils portent sous un surpantalon noir, un pantalon rouge à rayures blanches, une chemise bleue et blanche, ils sont coiffés d'un chapeau rond orné d'un ruban bleu et en accessoire, un sac brodé en bandoulière.

Du gamin au vieillard, sans exception. Les femmes portent toutes la même jupe bleue et un haut richement brodé et coloré. 

 

L'idiome (dialecte) parlé de la région est le Mam.

 

Miguel, un commerçant rencontré par hasard et qui a étudié à Marseille durant  quelques années nous apportera dans un excellent français de nombreuses réponses à nos questions sur la vie locale.  

 

 

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On s'éloigne de la ville pour aller voir le site cérémoniel maya de Tuj K'mam Txun, sur une petite colline. Il est constitué de croix en bois (commémorant les évènements de 1982 lorsque l'armée exécuta une centaine de personnes avant d'incendier les maisons) placées sur un autel recevant les offrandes.

 

Sur le chemin abrupt, on échange quelques mots avec deux anciens qui se reposent sur le bas-côté. Des agriculteurs, vêtus de vêtements traditionnels, travaillent dans les champs.

 

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Double couverture dans la chambre. Le chauffage n'existe pas et à 1500 mètres, le climat est rude. La nuit, la température approche couramment le zéro.    

 

Samedi 3 février 2018

 

Petit déj au restaurant de l'hôtel : des pancakes au miel accompagnés d'un grand bol de mosh (porridge chaud). On est "paré" pour la journée.

 

Le samedi est le jour du grand marché. Toutes les rues du haut de la ville sont animées, c'est une explosion de couleurs devant nos yeux. De l'artisanat, des bonimenteurs vantant des médicaments contre tous les types de maladies. Les indigènes semblent facile à convaincre.

Enormément de tissus et de "bouffe", avec de nombreux stands. Nos papilles sont en éveil en permanence : sucré, salé. On teste beaucoup de nouveautés.

On discute un long moment avec un enseignant et sa femme, toute timide. On est conquis par la gentillesse des habitants.

 

 

 

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En début d'après-midi on se rend en microbus (5qz/p) dans un village proche, Tzulul, un bourg du bout du monde. Ici, ce sont les hommes qui tissent.

Pas de chance, c'est samedi, ils sont au marché.

 

Près d'une maison où une jeune fille tisse, on engage la conversation avec des jeunes. Complètement désoeuvrés, ils parlent avec haine du président Trump. Certains ont été refoulés des USA. Aux problèmes matériels s'ajoute un sentiment d'échec. L'an dernier 35000 guatémaltèques ont été expulsés des Etats-Unis.

 

Notre statut d'européen est plus apprécié. Mais ils ne comprennent pas comment pour nous ce soit si facile de venir dans leur pays  et que pour eux, ce soit si  compliqué pour pouvoir travailler à l'étranger.

 

Ce soir repas au restaurant Evelyn, le moins cher du voyage 2€/p, et bon!!!!.

Le wifi est excellent à l'hôtel, on correspond avec Ben par skype ce soir. 

VOYAGE GUATEMALA 2018 Antigua. Lac Atitlan. Triangle Ixil
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Dimanche 4 février 2018

 

Départ de notre chambre à 4h00 du matin pour l'arrêt de bus devant l'église. Face à nous des gens attendent pour Huéhué.

 

Nous, nous partons pour la frontière mexicaine à La Mesilla. Notre chicken bus (35qz/p) arrive à 5h00. La route devient rapidement un chemin de terre et de pierres, avec des montées très raides, l'allure est très lente.

Le chauffeur, malgré la nuit, est à l'affut d'éventuels clients. Souvent le point de rendez-vous est donné par téléphone. Au lever du jour on profite des beaux panoramas.

 

Vers 9h30 on arrive enfin à La Mesilla à la gare routière située dans le centre-ville.

On effectue, à pied dans la grande rue marchande, le kilomètre qui nous mène au poste frontière guatémaltèque. Le tampon est apposé rapidement, le douanier est tout excusé, il suit avec attention à la télé un match du FC Barcelone retransmit en direct.

On s'installe dans un taxi qui nous transporte au poste frontière Mexicain quelques kilomètres plus loin.

 

Adios le Guatémala

 

Buenos dias le Chiapas

 

 

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Souvenirs du Guatémala

 

Que du plaisir à visiter le pays. Pas une fois on a éprouvé un sentiment d'insécurité, que ce soit en ville (même en soirée dans la capitale), dans les transports (locaux uniquement, combis et chicken bus) et dans les randonnées (en individuel).

 

Les coups de coeur:

Un peuple authentique attaché aux traditions quelles soient, culturelles, vestimentaires ou religieuses.

Où que vous soyez, il y a toujours quelqu'un pour vous aider. Tous les chauffeurs   ont été d'une grande aide dans nos déplacements que ce soit pour nos bagages ou bien pour une indication de destination.

La beauté du lac Atitlan, la tranquillité du village de San Juan.

On se souviendra de la gentillesse, de la discrétion et des sourires de la population.

L'accueil de Blanca et Diégo à San Juan Atitlan soucieux que tout soit parfait lors de notre séjour, un temps fort de notre périple.

Le riche patrimoine colonial d'Antigua.

Les treks dans les régions montagneuses et sur les volcans.


 

Les moins:

On peut déplorer la dégradation générale de l'environnement due aux pollutions des déchets industriels dans les cours d'eau, les gaz polluants des véhicules anciens, et les nombreuses décharges sur le bord des routes.

Ce fléau impacte malheureusement tous les pays d'Amérique Centrale et du Sud.

La pollution est malheureusement une catastrophe planétaire qui impacte généralement et socialement les pays et les populations les plus défavorisés.

 

 

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